Regierung der amerikanischen Ureinwohner: erste Ursprünge

Altsteinzeit. Basierend auf archäologischen Beweisen haben Studenten der indischen Kultur einige begrenzte Schlussfolgerungen über die Ursprünge der indianischen Regierung gezogen. Während der Altsteinzeit oder der paläo-indischen Zeit, der Ära der sozialen Entwicklung Indiens vor 8000 v. Chr., Lebten die indischen Völker einen nomadischen Lebensstil, der sich auf die Jagd auf Großwild konzentrierte. Paläolithische Indianer lebten und jagten in sehr kleinen Gruppen und streiften über ein weit verbreitetes geografisches Gebiet. Ihre politische Struktur war notwendigerweise begrenzt und informell. In den frühesten Gesellschaften der amerikanischen Ureinwohner war die Familie die primäre soziale Einheit. Gelegentlich schlossen sich Verwandtschaftsgruppen oder Großfamilien zu Bands zusammen, autonomen sozialen und politischen Einheiten, die alleine lebten, existierten und überlebten. Die Bands waren im Wesentlichen egalitär, was bedeutet, dass die meisten oder alle erwachsenen Mitglieder am Entscheidungsprozess für die Gruppe beteiligt waren. Im Allgemeinen ein erwachsener Mann

informell führte die Band. Diese Führer haben ihren Einfluss wahrscheinlich aufgrund ihrer Fähigkeiten als Jäger erlangt. Sie hatten jedoch keine Zwangsgewalt über den Rest der Mitglieder der Gruppe.

Archaische Zeit. Mit dem Aussterben des Mammuts wurden die Subsistenzmethoden der Menschen vielfältiger. Anstatt sich nur auf die großen Säugetiere als Nahrung zu verlassen, wandten sich einige einheimische Gruppen der Jagd kleinerer Tiere oder dem Sammeln von Pflanzen, Samen und Früchten zu. Da Flora und Fauna auf dem gesamten Kontinent unterschiedlich waren, wurde der Lebensstil der Menschen vielfältiger, da sich Gruppen an die Umgebung anpassten, in der sie lebten. Diese Periode der Verbreitung und Variation ist als archaische Ära (8000-1500 v. Chr.) Bekannt. Viele Gruppen wurden in dieser Zeit etwas weniger nomadisch. Obwohl die meisten archaischen Indianer weiterhin von Ort zu Ort wanderten, siedelten sich viele in regionalen Bewegungsmustern an oder blieben hauptsächlich in einem bestimmten Gebiet. Einige Gruppen, insbesondere in Kalifornien und im pazifischen Nordwesten, errichteten aufgrund der Zuverlässigkeit und Verfügbarkeit der lokalen Nahrungsquellen dauerhafte Siedlungen.

Zusammenarbeit. In einigen Gebieten lebten die archaischen Indianer in größerer Zahl zusammen. Sie zeigten auch eine ausgefeilte Koordination bei ihren Jagd- und Sammelexpeditionen. Zum Beispiel haben Archäologen Beweise für die Jump-Kill-Technik der Jagd entdeckt, bei der eine große Anzahl von Jägern als Einheit zusammengearbeitet hat, um Großwild über Klippen in den Tod zu zwingen. In ähnlicher Weise bauten Jägergruppen im Südwesten Corrals, um Wild zu fangen. Einige Gruppen in der östlichen Hälfte Nordamerikas verwendeten auch die Technik des kontrollierten Brennens, um die Pflanzen- und Hirschpopulation der Wälder ihrer Umgebung wiederzubeleben. Das neue Wachstum, das nach einem Feuer entstand, lieferte frische Vorräte an Früchten, Beeren, Nüssen, Blättern und Wurzeln. Dieses neue Wachstum hat nicht nur die Gemüsediät der archaischen Völker verbessert, sondern auch Rehe angezogen. Infolgedessen wuchs die Hirschpopulation in den Gebieten, die kürzlich durch das kontrollierte Verbrennen gerodet wurden. Diese Prozesse, die die Jagd produktiver machten, waren ein weiterer Hinweis darauf, dass die Beziehungen zwischen nicht verwandten indischen Völkern immer komplizierter wurden. In dieser Zeit entstanden mehrere andere Kooperationsbemühungen. Als zum Beispiel die archaischen Menschen in einigen Gebieten sesshafter wurden, zeigten sie ein größeres Interesse daran, wie sie die Leichen der Verstorbenen entsorgten. Mit anderen Worten, einige archaische Völker begannen mehr Zeit und Mühe mit Gruppenriten zu verbringen. In dieser Zeit begannen auch koordinierte Handelsbemühungen in vielen Teilen Nordamerikas. Die Entwicklung von Handelsrouten zwischen einheimischen Gruppen ermöglichte die Verbreitung von Innovationen, Ideen und Methoden auf dem gesamten Kontinent. Einzelne einheimische Gruppen entwickelten unterschiedliche religiöse Überzeugungen, und Händler verbreiteten diese Überzeugungen über die Handelsnetzwerke. Während der späten archaischen Ära wurde auch das Wissen über die landwirtschaftliche Produktion von Mexiko nach Nordamerika weitergegeben. Die soziale Organisation wurde dadurch etwas komplizierter als in der Altsteinzeit. Die formelle politische Organisation war jedoch weiterhin recht begrenzt. Archaische Indianer haben offenbar aus politischen oder sozialen Gründen keine Klassen- oder Statusunterschiede zwischen sich gemacht. Sie haben auch die politische Macht nicht in die Hände dominanter Führer zentralisiert. Stattdessen wurden wahrscheinlich weiterhin Entscheidungen unter Beteiligung der gesamten Erwachsenengemeinschaft durch Konsultation und Konsens getroffen.

Quelle

Alice Kehoe, Nordamerikanische Indianer: Ein umfassender Bericht (Englewood Cliffs, NJ: Prentice-Hall, 1981).