Reformschulen und Wohltätigkeitsschulen

Moralische Reformation. In der ersten Hälfte des XNUMX. Jahrhunderts organisierten die Amerikaner verschiedene Institutionen zur moralischen Reformation der Gesellschaft. Als Reaktion auf Bevölkerungswachstum, Einwanderung und andere soziale Veränderungen waren die Neuengländer der Oberschicht und des alten Bestands davon überzeugt, dass Institutionen wie Schulen den Einzelnen perfektionieren und eine gerechte und moralische Gesellschaft schaffen könnten. Es war ein Zeitalter der Reformen, in dem nicht nur Bildungseinrichtungen, sondern die gesamte Gesellschaft wiederbelebt werden sollten. Diese Denkweise ermöglichte es den Reformern öffentlicher Schulen, Bildung als Schlüsselkomponente in der moralischen und politischen Reformation Amerikas zu betrachten. Der Ausbau von Wohltätigkeitsschulen sowie die Entwicklung von Reformschulen zur Rettung krimineller Jugendlicher spiegelten die Überzeugung wider, dass institutionelle Strukturen Erlösungskräfte hatten.

Wohltätigkeitsschulen. Vor der weit verbreiteten Einführung freier öffentlicher Schulen, die allen Kindern offen stehen, konkurrierten viele andere Formen öffentlicher und privater Bildungseinrichtungen um die moralische Verfeinerung der amerikanischen Jugend. Wohltätigkeitsschulen waren in der Kolonialzeit entstanden und wurden von Führungskräften wie Benjamin Franklin gefördert, um die englische Sprache zu bewahren und Neuankömmlinge aus fremden Kulturen zu anglisieren. Unter der Leitung von Kirchen, freiwilligen wohlwollenden Gesellschaften oder Stadträten hatten Wohltätigkeitsschulen als Hauptziel die Entwicklung des moralischen Charakters jedes Schülers durch das Auswendiglernen und Rezitieren von biblischen und anderen didaktischen Lesungen. In Städten wie Schenectady und Newburyport sowie in Städten wie New York und Boston ergänzten Wohltätigkeitsschulen die vielen anderen privaten oder halböffentlichen Bildungseinrichtungen, die versuchten, christliche Moral und Werte zu vermitteln. Wohltätigkeitsschulen waren somit der erste große Versuch in den Vereinigten Staaten, Schulen als Mittel zur Sozialisierung von Kindern in einer aufstrebenden Industriegesellschaft zu nutzen. Zusammen mit der Reform der Schulbewegung spiegelten die Wohltätigkeitsschulen die wachsende Tendenz der Amerikaner wider, Bildungseinrichtungen zur Lösung der Probleme von Armut und Kriminalität aufzufordern.

Sonntagsschulen

Sonntagsschulen, die nach dem englischen Modell des Religionsunterrichts übernommen wurden, begannen in der Kolonialzeit und ähnelten im Stil den Wohltätigkeitsschulen, die auch darauf abzielten, die Kinder der Arbeiterklasse zu erziehen. Die Sonntagsschulen legten Wert auf grundlegende intellektuelle Fähigkeiten und moralisches Training. Sie waren in der Regel nicht konfessionell und begrüßten Jugendliche aller religiösen Überzeugungen. Die Schulen wurden größtenteils von Laien gegründet, betrieben und finanziert, die in lokalen geschlechts- und rassentrennenden Gesellschaften organisiert waren. Unterstützer des Religionsunterrichts arbeiteten daran, die verschiedenen Sonntagsschulgesellschaften in regionalen und nationalen Organisationen zusammenzubringen. Eleazar Lord und Divie Bethune gründeten beispielsweise 1816 die New York Sunday School Union Society, und 1824 wurde eine nationale Organisation gegründet: die American Sunday School Union. Die Bewegung verbreitete sich nicht nur in den städtischen Gebieten des Nordens, sondern auch im ländlichen Süden. Eine durchschnittliche Sonntagsschule traf sich morgens und nachmittags zu Aktivitäten wie Gebet, Hymnengesang und Alphabetunterricht sowie zum Lesen und Auswendiglernen von Bibelstellen. Tatsächlich belohnten einige Schulen Kinder, die sich zu Gedächtnisversen aus der Bibel verpflichtet hatten, mit einer Art Währung, die dann gegen Bibeln oder andere geeignete Preise eingelöst werden konnte.

Quelle: Carl F. Kaestle, Säulen der Republik: Gemeinsame Schulen und amerikanische Gesellschaft, 1780–1860 (New York: Hill & Wang, 1983).

Reformschulen. Jugendreformatorien oder Reformschulen entwickelten sich auch, um Armut und Gesetzlosigkeit, die beiden Übel der Gesellschaft, zu bekämpfen und kriminelle Kinder wieder in die Gemeinschaft einer moralischen Gesellschaft zu bringen. Im Allgemeinen versuchten Reformschulen, moralischen Charakter für Jungen und Mädchen zu schaffen, die vom Weg abgekommen waren, indem sie eine schwache Familienstruktur durch ein starres institutionelles Umfeld ersetzten und ihre Verbindungen zu kriminellen Vereinigungen und Umgebungen physisch trennten. Die Stadtführer gründeten 1824 in New York City, 1826 in Boston und 1828 in Philadelphia die ersten Reformatorien, sogenannte Zufluchtshäuser. Erst 1848 wurde die erste staatliche Reformschule in Westborough, Massachusetts, eröffnet. In New York City berichtete die Gesellschaft zur Reformation jugendlicher Straftäter 1822, dass Kinder eigensinnig wurden, weil ihnen kein „moralischer Verhaltensstandard vor Augen geführt wurde“. Ihre Familien waren schuld: "Kein treuer Elternteil hat über sie gewacht und ihre bösartigen Neigungen zurückgehalten." Beamte entwarfen die Vielfalt der Reformschulen, die in der ersten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts entstanden, um ein moralisch überlegenes Umfeld zu schaffen, das dem der Familie nachempfunden war. Dementsprechend waren Lehrerinnen an diesen Einrichtungen Frauen, die als Mutterfiguren auftraten. Innerhalb dieser institutionalisierten „Familien“ forderten die Ausbilder Reglementierung, Ordnung und strenge Disziplin. Leider war der Erfolg der ersten Reforminstitutionen bestenfalls gemischt. Es gibt Hinweise darauf, dass Reformschulen bei der Zucht erwachsener Krimineller oft erfolgreicher waren als verantwortungsbewusste Bürgerarbeiter. Dennoch hielten die Amerikaner an der Überzeugung fest, dass Bildung der Hauptweg zu einer besseren, sichereren und moralischeren Gesellschaft bleibt.

THOMAS JEFFERSON ÜBER RELIGIÖSE INTOLERANZ

Am 2. November 1822 schrieb Thomas Jefferson an seinen Freund Thomas Cooper einen Brief über Sektierertum und Intoleranz, die die Reihen der Hochschulbildung durchdrangen. "Die Atmosphäre unseres Landes ist zweifellos von einer drohenden Wolke des Fanatismus geprägt, die in einigen Teilen leichter, in anderen dichter, aber in allen zu schwer ist." Jefferson hoffte, dass trotz des aufgeladenen Klimas des zweiten großen Erwachens, einer Zeit religiöser Evangelisation, die das Land von den 1790er bis 1820er Jahren erfasste, die Verbreitung neuen Wissens in Wissenschaft, Biologie und Technologie den Hypersektarismus verringern könnte, der die akademische Freiheit einschränkte: "Die Verbreitung von Anweisungen, auf die jetzt zunehmend geachtet wird, wird das Fernmittel gegen dieses Fieber des Fanatismus sein." Jefferson schlug einen Plan vor, der die verschiedenen religiösen Sekten ermutigte, für sich selbst eine „Professur für ihre eigenen Grundsätze“ einzurichten. Am Ende glaubte er, dass „indem wir die Sekten zusammenbringen und sie mit der Masse anderer Studenten vermischen, wir ihre Unebenheiten mildern, ihre Vorurteile liberalisieren und neutralisieren und die allgemeine Religion zu einer Religion des Friedens, der Vernunft und der Moral machen. ”

Quelle: Thomas Jefferson an Thomas Cooper, Monticello, 2. November 1822, Jefferson MSS, Vol. 223, Library of Congress, nachgedruckt in Amerikanische Hochschulbildung: Eine dokumentarische Geschichte, Band 1, herausgegeben von Richard Hofstadter und Wilson Smith (Chicago: University of Chicago Press, 1961), S. 195–196.