Recycling-Programme

Recyclingprogramme umfassen drei Elemente in einem Kontinuum, das durch das Symbol "Verfolgungsjagden" dargestellt wird: Sammeln von wiederverwertbaren Materialien aus dem Abfallstrom, Verarbeitung der Waren zu neuen Produkten und Kauf von Produkten, die recycelte Materialien enthalten. Es wurde geschätzt, dass jeder Büroangestellte in Amerika jeden Tag ein halbes bis ein halbes Pfund festen Abfall produziert, von denen 70 bis 90 Prozent Papier sind. Papier macht mindestens 40 Prozent des amerikanischen Abfalls aus, und Unternehmen tragen ein Drittel zum festen Abfall des Landes bei. Aus diesem Grund konzentrieren sich Recyclingprogramme in der Geschäftswelt üblicherweise auf Altpapier. In den Recyclingprogrammen der Unternehmen sind jedoch auch andere Arten von Abfällen enthalten, darunter Glas, Chemikalien, Öle, Kunststoffe und Metalle.

Obwohl das Wort "Recycling" erst Ende der 1960er Jahre geprägt wurde, ist Recycling seit Jahrhunderten eine Option zur Müllentsorgung. Indianer und frühe Siedler haben routinemäßig Ressourcen wiederverwendet und Verschwendung vermieden. Die Materialrückgewinnung trug auch maßgeblich zu den Bemühungen der Vereinigten Staaten im Zweiten Weltkrieg bei, als Unternehmen und Bürger Metall, Papier, Gummi und andere knappe Waren für militärische Zwecke retteten. Das Aufkommen der "Wegwerfgesellschaft" in den 1950er Jahren trug jedoch dazu bei, die Impulse für das Recycling auszulöschen. Mit scheinbar unbegrenztem Deponieraum wurden Einweg- und Einwegprodukte sowie Verpackungen in den folgenden Jahrzehnten zur Norm. Das Recycling gewann erst in den späten 1960er und frühen 1970er Jahren an Popularität, als Umweltbelange in der "grünen Revolution" eine herausragende Rolle spielten. Die erste nationale Feier zum Tag der Erde im Jahr 1970 läutete Anti-Abfall-Kampagnen, die Gründung der Federal Environmental Protection Agency (EPA) und einige kommunale und betriebliche Recyclingprogramme ein.