Reaktionen auf die Industrialisierung: Großunternehmen, Gewerkschaften und Streiks

Großes Geschäft. In der zweiten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts nahm der Umfang vieler Unternehmen dramatisch zu. Ein Teil dieser Expansion war auf die Kosten der neuesten Maschinen in der Schwerindustrie wie Stahl zurückzuführen. Nur die größten und reichsten Unternehmen konnten sie sich leisten. Viele derjenigen, die es sich nicht leisten konnten, in neue Technologien zu investieren, wurden aus dem Geschäft gedrängt. In einigen Branchen wie Elektrogeräten wurde die Produktion kontrolliert

von zwei oder drei Herstellern. Auch die Banken nahmen an Größe zu, und in einigen Ländern schlossen sich die Hersteller zu Kartellen zusammen, um Preise und Produktionsquoten festzulegen. Dies war insbesondere in Deutschland der Fall, wo es bis 1900 dreihundert Kartelle gab. Große Unternehmen erhöhten den Druck auf Arbeitnehmer und Wettbewerber. Sie erhöhten die Disziplin bei der Arbeit, beschleunigten das Arbeitstempo, indem sie die Arbeitsgeschwindigkeit der Maschinen erhöhten, und beauftragten die Mitarbeiter, mehr Maschinen als in der Vergangenheit abzudecken.

Gewerkschaften. Die Reaktion vieler Arbeiter auf die starke Industrialisierung bestand darin, sich Gewerkschaften anzuschließen, die als Gewerkschaften bekannt sind. Bis in die 1890er Jahre waren die meisten Gewerkschaften klein und auf der Grundlage bestimmter Handwerke organisiert. Viele Arbeiter in vielen Branchen blieben im späten neunzehnten und frühen zwanzigsten Jahrhundert völlig unorganisiert. In den 1890er Jahren brachen große Industriegewerkschaften von der Tradition der Handwerksgewerkschaften ab und organisierten alle Arbeiter in einer Vielzahl von Branchen, unabhängig von der Art der von ihnen geleisteten Arbeit. Diese allgemeinen Gewerkschaften hatten Namen wie die Allgemeiner Arbeitsbund in Frankreich und der Der Bund erzeugte Arbeit in Italien. Die Mitgliedschaft in Gewerkschaften nahm in den 1890er Jahren rapide zu. Um 1900 dort

waren etwa drei Millionen Gewerkschaftsmitglieder in Großbritannien und zwei Millionen in Deutschland. Frankreich mit einer kleineren Bevölkerung hatte eine Million Gewerkschaftsmitglieder. Die wirtschaftliche Depression und Inflation des späten 1870. Jahrhunderts sowie der zunehmend unpersönliche Arbeitsplatz waren der Grund für die Zunahme der Gewerkschaftsmitgliedschaft. In vielen Branchen gingen die Löhne der Arbeitnehmer im Verhältnis zu den Kosten der Waren (Reallöhne) zurück. In anderen Fällen stiegen die Reallöhne jedoch nicht so schnell wie in der Zeit vor XNUMX. Die Arbeitnehmer waren sich häufig über allgemeine Ziele wie den verringerten Arbeitstag und damit die Verlängerung der Freizeit einig, waren sich jedoch über bestimmte Ziele nicht einig. Einige wollten einen achtstündigen Arbeitstag; andere wollten einen vollen Ruhetag (nicht zwei halbe Tage); und wieder andere wollten einen halben Tag am Samstag sowie einen freien Sonntag (diese Anforderungen spiegeln Praktiken wider, die bereits in verschiedenen Ländern und Branchen praktiziert wurden).

Streik. Die Haupttaktik der Gewerkschaften war der Streik. Bis 1900 streikten jedes Jahr Hunderttausende von Arbeitern. In einigen Ländern versuchten die Arbeitnehmer, Generalstreiks zu organisieren, bei denen sich alle Arbeitnehmer weigerten, zu arbeiten, bis eine gewisse Nachfrage gedeckt war. Ein Generalstreik in Russland im Jahr 1905 führte zu einem Revolutionsversuch. In einigen Fällen, in denen die nationale Union ziemlich groß war, könnte die bloße Androhung eines Streiks die Eigentümer dazu veranlassen, Siedlungen auszuhandeln. In Osteuropa, wo die Industrialisierung viel neuer war, waren die Streikraten höher als im Westen. Im Osten stellten die Arbeiter auch politische Forderungen wie die Erlangung des Wahlrechts und die Gewährung bürgerlicher Freiheiten. Im Westen, wo die Arbeiter vor der Gewerkschaftsbildung viele dieser politischen Rechte erworben hatten, waren ihre Beschwerden rein wirtschaftlicher Natur. Ein hoher Prozentsatz der Streiks war überall mit Gewalt verbunden, in einigen Fällen von Arbeitern. Häufiger wurde die Gewalt jedoch von Eigentümern initiiert, die Schläger und die örtliche Polizei bezahlten, um die streikenden Arbeiter zu verprügeln.