Ratschläge für Arbeitslose in der Weltwirtschaftskrise (11. Juni 1932, von Henry Ford)

Das Jahrzehnt vor der Weltwirtschaftskrise war ein beispielloses Wirtschaftswachstum. Der Aufstieg neuer Industrien wie der Automobilherstellung schuf Arbeitsplätze und neuen Wohlstand für arbeitende und bürgerliche amerikanische Familien. Der Automobilindustrie-Riese Henry Ford (1863–1947), dessen Unternehmen Ford Motor Company die erste sich kontinuierlich bewegende Montagelinie entwarf und implementierte, war führend in der neuen Industrieanordnung.

Der Börsencrash von 1929 und die sich verschärfende Wirtschaftskrise in Übersee nach dem Krieg verwüsteten jedoch die schnell wachsende amerikanische Wirtschaft, und viele Industriearbeiter wurden von ihren Arbeitsplätzen gezwungen. Ford betrachtete sich als bahnbrechenden Verfechter einer fairen Arbeitsmanagementpolitik wie der Einrichtung eines achtstündigen Arbeitstages im Jahr 1914 und sah sich als Verfechter der wirtschaftlichen Unabhängigkeit. In Anbetracht dieser Überzeugungen forderte Ford in dieser Passage die Arbeitslosen auf, sich nicht auf Wohltäter oder Wohltätigkeitsorganisationen zu verlassen, um zu überleben. Er glaubte, dass harte, selbstgesteuerte Arbeit den Arbeiter rentabel beschäftigen wird, bis sich die wirtschaftliche Situation ändert.

Leah R. Shafer,
Cornell University

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Große Depression ; Arbeitslosigkeit .

Ich musste immer arbeiten, ob mich jemand eingestellt hat oder nicht. In den ersten vierzig Jahren meines Lebens war ich Angestellter. Wenn ich nicht bei anderen angestellt war, habe ich mich selbst angestellt. Ich stellte sehr früh fest, dass es nicht unbedingt arbeitslos war, nicht angestellt zu sein. Das erste bedeutet, dass Ihr Arbeitgeber nichts für Sie gefunden hat. Das zweite bedeutet, dass Sie warten, bis er es tut.

Wir betrachten Arbeit heutzutage als etwas, was andere für uns tun, uns dazu aufrufen und uns dafür bezahlen. Zweifellos ist unser industrielles Wachstum maßgeblich dafür verantwortlich. Wir haben Männer daran gewöhnt, so über Arbeit zu denken.

In meinem Fall konnte ich sowohl für andere als auch für mich selbst Arbeit finden. Außerhalb meines Familienlebens hat mich nichts zufriedener gemacht, als zu sehen, wie die Zahl der Arbeitsplätze und der Gewinn für die Männer, die mit ihnen umgehen, zunimmt. Und zweifellos sind die Arbeitsplätze der Welt heute zahlreicher und lohnender als noch vor achtzehn Jahren.

Aber etwas völlig außerhalb der Werkstätten der Nation hat diese angestellte Beschäftigung sehr ernsthaft beeinflusst. Das Wort "Arbeitslosigkeit" ist zu einem der schrecklichsten Wörter in der Sprache geworden. Der Zustand selbst ist zum Anliegen jeder Person im Land geworden.

Als dieser Zustand eintrat, waren nur drei Dinge zu tun. Die erste bestand natürlich darin, die Beschäftigung mit allen dem Management bekannten Mitteln maximal aufrechtzuerhalten. Beschäftigung - Miete - war das, woran die Leute gewöhnt waren; sie bevorzugten es; es war die unmittelbare Lösung der Schwierigkeit. In unseren Werken haben wir alle Mittel eingesetzt, um so viel Beschäftigung wie möglich auf so viele Mitarbeiter wie möglich zu verteilen. Ich glaube nicht an "Arbeit machen" - die Öffentlichkeit zahlt für jede unnötige Arbeit -, aber es gibt Zeiten, in denen die Not anderer uns dazu zwingt, das Menschliche zu tun, obwohl es nur eine Behelfslösung ist. und ich muss zugeben, dass wir, wie die meisten Hersteller, Entlassungen vermieden haben, indem wir die Arbeit fortgesetzt haben, die ein gutes geschäftliches Urteilsvermögen gestoppt hätte. Alle unsere gemeinnützigen Arbeiten wurden in vollem Umfang fortgesetzt und ein Großteil der Ladenarbeit. Es waren immer Zehntausende beschäftigt - der niedrigste Punkt in Dearborn waren 40,000 -, aber es waren immer Tausende arbeitslos oder so dürftig beschäftigt, dass die Situation alles andere als wünschenswert war.

Wenn alle möglichen Geräte zur Bereitstellung von Arbeitsplätzen verwendet wurden und nicht ausreichen, bleibt keine Alternative als Selbsthilfe oder Wohltätigkeit.

Ich glaube nicht an routinemäßige Wohltätigkeit. Ich finde es beschämend, dass sich jeder Mann bücken muss, um es zu nehmen oder zu geben. Ich schließe menschliche Hilfsbereitschaft nicht unter dem Namen Wohltätigkeit ein. Mein Streit mit der Nächstenliebe ist, dass es weder hilfreich noch menschlich ist. Die Wohltätigkeit unserer Städte ist die barbarischste Sache in unserem System, mit der möglichen Ausnahme unserer Gefängnisse. Was wir Wohltätigkeit nennen, ist ein moderner Ersatz dafür, persönlich freundlich, persönlich besorgt und persönlich an der Arbeit beteiligt zu sein, anderen in Schwierigkeiten zu helfen. Wahre Wohltätigkeit ist viel teurer als Geld zu geben. Unsere Spenden kaufen zu oft die Befreiung von der einzigen Form der Hilfe, die das Bedürfnis nach Wohltätigkeit aus dem Land vertreibt.

Unsere eigene Theorie, Menschen zu helfen, ist seit einigen Jahren in Kraft. Wir haben vor Jahren darüber gesprochen - als niemand zum Zuhören überredet werden konnte. Diejenigen, die die Öffentlichkeit auf diese Angelegenheiten aufmerksam machten, wurden von genau den Leuten verspottet, die jetzt am lautesten jemanden auffordern, etwas zu tun.

Unsere eigene Arbeit umfasst die übliche Nothilfe, Krankenhauseinweisung und Schuldenanpassung mit diesem Zusatz - wir helfen den Menschen, ihre Angelegenheiten im gesunden Menschenverstand unter geänderten Bedingungen zu ändern, und wir haben das Verständnis, dass jede erhaltene Hilfe in angemessenen Beträgen besser zurückgezahlt werden sollte mal. Vielen Familien ging es nicht so schlecht, wie sie dachten; Sie brauchten Unterstützung bei der Verwaltung ihrer Ressourcen und Möglichkeiten. Die menschliche Natur stellte natürlich die üblichen Probleme dar. Viele verlassen sich auf menschliches Mitgefühl und entwickeln einen Geist professioneller Bedürftigkeit. Wenn jedoch eine Zusammenarbeit gegeben wird, können ehrliche und sich selbst respektierende Personen und Familien in der Regel in einem Zustand unterstützt werden, der viel weniger belastend ist als befürchtet.

Eine unserer Aufgaben, die freiwillig übernommen wurde - nicht weil es unsere war, sondern weil es sonst niemanden zu geben schien, der sie übernahm -, war die Betreuung eines Dorfes mit mehreren hundert Familien, dessen Zustand ziemlich niedrig war. Normalerweise wäre ein großer Wohlfahrtsfonds erforderlich gewesen, um etwas für diese Menschen zu erreichen. In diesem Fall setzen wir die Leute bei der Arbeit ein, um ihre Häuser und Hinterhöfe aufzuräumen, dann die Straßen ihrer Stadt aufzuräumen und dann etwa 500 Morgen leeres Land um ihre Häuser herum zu pflügen. Wir haben alles abgeschafft, was an "Handout" -Darbietungen interessiert war, stattdessen einen modernen Kommissar eröffnet, in dem persönliche Schuldscheine akzeptiert wurden, und eine Schule für die Herstellung von Kleidungsstücken, und die Schuster und Schneider der Gemeinde dazu gebracht, für ihre Nachbarn zu arbeiten. Wir fanden die Menschen stark mit Schulden belastet, und wir handelten informell als ihre Agenten bei der Aufteilung ihres Einkommens, um ihre Angelegenheiten zu regeln. Viele Familien sind zum ersten Mal seit Jahren wieder schuldenfrei. In diesem Dorf ist nicht nur ein neuer Geist des Vertrauens in das Leben aufgetaucht, sondern auch ein neuer Sinn für wirtschaftliche Werte und eine Wertschätzung der wirtschaftlichen Unabhängigkeit, von der wir glauben, dass sie nicht so schnell verloren gehen wird.

Keines dieser Dinge hätte durch orthodoxe Auszahlung von Sozialgeldern erreicht werden können. Die einzig wahre Wohltätigkeit für diese Menschen bestand darin, irgendwie unter ihre Lasten zu treten und ihnen den Wert unserer Erfahrung zu verleihen, um ihnen zu zeigen, was Menschen unter ihren Umständen tun können.

Unsere Gastmitarbeiter in der Stadtarbeit haben Tausende von Fällen auf die oben beschriebene Weise persönlich bearbeitet. Und obwohl keine Institution die ganze Last tragen kann, sind wir der Meinung, dass es nicht ausreicht, nur die gegenwärtige Not zu lindern - wir sind der Meinung, dass Tausende von Familien auf eine bessere Lebensweise vorbereitet sind, wenn sich die Räder der Aktivität wieder drehen.

Aber es gibt noch einen anderen Weg, einen dritten, der so viel besser ist als das allerbeste gemeinnützige Unterfangen, dass es uns einfach verbietet, mit weniger zufrieden zu sein. Das ist der Weg der Selbsthilfe.

QUELLE: Ford, Henry. "Über Arbeitslosigkeit." Literarische Übersicht (11. bis 18. Juni 1932).