Rassentheorie

Europäische Vorurteile gegen Afrikaner sind uralt. Aber systematische, sozial bedeutsame Erklärungen der Rassendifferenz - Rassentheorie - begannen im späten XNUMX. Jahrhundert. Solche Rationalisierungen der Rasse spielten eine zunehmend wichtige Rolle in den eskalierenden Rassen- und Sklaverei-Debatten, die von der Revolution bis zum Bürgerkrieg dauerten.

Im achtzehnten Jahrhundert, so lange zuvor, glaubten die meisten Europäer und Europäer, dass die Afrikaner von Adam und Eva abstammen und somit vollständig menschlich waren. Abweichungen von der vermeintlichen weißen menschlichen Norm wurden als Funktionen der Umwelt angesehen. In Übereinstimmung mit der Idee, dass erworbene Eigenschaften vererbt werden, hatten die heiße afrikanische Sonne und die afrikanische "Wildheit" "Schwarze" biologisch verschieden, hässlich und dumm gemacht. Erst in der Ära "Alle Menschen sind gleich geschaffen" und der amerikanischen Revolution wurde das Vorurteil gegen Schwarz zunächst ernsthaft in Frage gestellt, und erst dann befürworteten die Angloamerikaner die Idee der universellen Emanzipation. Intellektuell bestand die Herausforderung an Vorurteile in Fällen von vollendeten Schwarzen. Nach Ansicht des Aufklärungsphilosophen John Locke wurde die Menschheit durch den Besitz von Vernunft und Vorstellungskraft definiert. Daher schienen Afroamerikaner mit hohen Leistungen - wie der Bostoner Sklavendichter Phillis Wheatley und der Maryland-Mathematiker Benjamin Banneker, der bei der Untersuchung des Standortes des District of Columbia half und einen bekannten Almanach veröffentlichte - zu beweisen, dass Schwarze vollständig menschlich und gleich geschaffen waren. So auch die Zehntausende von Afroamerikanern, die zu britischen Linien geflohen sind und denen während der Revolution selbst Freiheit versprochen wurde.

Die anfängliche weiße Antwort war nicht, die menschliche Einheit und Abstammung direkt zu leugnen. Stattdessen argumentierten prominente europäische Amerikaner wie Thomas Jefferson, dass Schwarze, was auch immer die Minderwertigkeit der Schwarzen erklärte, jetzt zu deutlich ausgeprägt seien, um jemals amerikanische Staatsbürger mit vollen politischen Rechten zu werden. Entweder mussten sie in Anleihen bleiben oder sie mussten durch ein Programm der schrittweisen Emanzipation und erzwungenen Auswanderung weggeschickt werden. Ansonsten, wie Jefferson in seinem stark voreingenommenen Buch von 1785 verkündete, Hinweise zum Bundesstaat Virginia (was fast die menschliche Einheit leugnete), würde ein Rassenkrieg folgen:

In der Tat zittere ich um mein Land, wenn ich darüber nachdenke, dass Gott gerecht ist: dass seine Gerechtigkeit nicht für immer schlafen kann: dass unter Berücksichtigung von Zahlen, Natur und natürlichen Mitteln nur eine Revolution des Glücksrads, ein Austausch der Situation möglich ist Ereignisse: dass es durch übernatürliche Eingriffe wahrscheinlich wird! Der Allmächtige hat kein Attribut, das uns bei einem solchen Wettbewerb unterstützen könnte.

Samuel Stanhope Smith, einer der schärfsten weißen Kritiker Jeffersons, der Präsident des College of New Jersey (später Princeton), befürchtete ebenfalls Sklavenaufstände und Rassenkriege und setzte sich für ein rein weißes Amerika ein. Smiths Essay über die Ursachen der Vielfalt der Hautfarbe (1810) war die wichtigste frühe amerikanische wissenschaftliche Aussage zur Rasse; Laut Smith könnten Schwarze nur dann echte Amerikaner werden, wenn sie weiß werden oder mit Weißen verheiratet sind.

Als sich die amerikanischen Rassenlinien zu einer starken Schwarz-Weiß-Kluft verhärteten, wurden Menschen afrikanischer Herkunft zu einer grundlegenden Herausforderung für die bestehende Gesellschaftsordnung. Unter den Afrikanern in der Neuen Welt wuchs das Bewusstsein der "Schwärze" in der gesamten atlantischen Welt als Reaktion auf die Schrecken der Mittleren Passage und der Sklaverei in der Neuen Welt sowie auf das unerfüllte Versprechen "Alle Menschen sind gleich geschaffen". Bald verband sich Schwärze mit Egalitarismus, um eine neue "schwarze" Nation hervorzubringen. Der erste große erfolgreiche Sklavenaufstand in der Weltgeschichte, die haitianische Revolution, zerstörte die französische Zuckerkolonie Saint Domingue und gründete 1804 die "schwarze Republik" Haiti. Amerikanische Sklavenrebellen wie Gabriel Prosser wollten in den USA nachziehen. Sklavenhalter machten die "Schrecken des Heiligen Domingue" zu einem Drehgestell; Amerikanische weiße Abolitionisten und frühe afroamerikanische Protestschreiber wie die Freemason Prince Hall und später die Autoren der ersten schwarzen Zeitung, Das Tagebuch der Freiheit, veröffentlicht von 1827 bis 1829, setzte sich als schwarzer George Washingtons für die haitianischen Rebellen ein. Währenddessen wurde die komplexe vielpunktige Dynamik - schwarz, mulattisch, weiß - der haitianischen Ereignisse ignoriert. In den 1820er Jahren mögen Afroamerikaner die Journal Schriftsteller stützten sich auf dieselben Quellen der französischen Aufklärung, die von den Haitianern zitiert wurden, um zu argumentieren, dass die Gründer der Zivilisation selbst im alten Ägypten schwarz gewesen seien. Nach dieser Ansicht waren die Schwarzen völlig gleichberechtigt und verdienten einen Platz in der neuen Nation, ohne sich aufhellen zu müssen. Wenn überhaupt, proklamierte der Bostoner David Walker in seinem Brand 1829 Berufung, ein Aufruf zur messianischen Sklavenrebellion in den Vereinigten Staaten, könnten Schwarze Rassenüberlegenheit gegenüber Weißen beanspruchen, die immer "eine ungerechte, eifersüchtige, unbarmherzige, geizige und blutrünstige Gruppe von Wesen gewesen waren, die immer nach Macht und Autorität suchten". Walker hielt jedoch auch die Tür zur Rassenversöhnung in den Vereinigten Staaten offen.

Es ist schwer zu wissen, inwieweit Walkers Marke des schwarzen Rassismus der Afroamerikaner tief empfunden wurde oder ob er provokativ war. Es ist jedoch unbestreitbar, dass eine solche Schwärze das weiße Rassendenken prägte. Walker und der Journal Schriftsteller waren maßgeblich daran beteiligt, William Lloyd Garrison und andere weiße Reformer davon zu überzeugen, den Gradualismus und die Auswanderung aufzugeben und sich für die sofortige Emanzipation und die schwarze Staatsbürgerschaft einzusetzen. Daher war die radikale abolitionistische Bewegung von Anfang an multikulturell. Der Weg der Rassentheorie war ein Weg der ständigen Intensivierung. Die Zweideutigkeit und Heuchelei der Jeffersonschen Ära machte immer schärferen und expliziteren Ausdrücken von "hartem" Rassismus, Antisklaverei und Prosklaverei Platz und führte zum Bürgerkrieg und zur Emanzipation.