Radio- und Fernsehdienst, Streitkräfte

Radio- und Fernsehdienst, Streitkräfte. Seit 1942 besteht die Mission des Radio- und Fernsehdienstes der Streitkräfte (AFRTS) darin, die US-Streitkräfte überall mit Informationen, Bildung und Unterhaltung zu versorgen. AFRTS-Mitarbeiter brachten amerikanische Musik, Nachrichten und Netzwerkprogramme (ohne Werbung) während des Zweiten Weltkriegs und während des Koreakrieges, des Vietnamkrieges und des Golfkriegs an die Front. Ebenso wertvoll haben die Rundfunkveranstalter die Langeweile des Militärdienstes in Friedenszeiten auf der ganzen Welt gelindert.

Der vor dem Zweiten Weltkrieg als inoffizielle Radiosender in der Panamakanalzone, auf den Philippinen und in Alaska begonnene Armed Forces Radio Service (AFRS) wurde im August 1942 unter der Leitung des Stabschefs der Armee, George C. Marshall, gegründet. Auf den Rat des Filmregisseurs Frank Capra hin wählte Marshall den Werbefachmann Tom Lewis aus, um eine Sendeeinheit zu schaffen, die dieselben Informationen und denselben Service bietet, den Capra mit der Filmreihe Why We Fight zu tun hatte. Sehr schnell kamen Lewis und seine Mitarbeiter zu dem Schluss, dass er am besten Militärpersonal für die Bildungssendungen gewinnen konnte, indem er dieselben Programme ausstrahlte, die sie zu Hause kannten. Darüber hinaus produzierte AFRS in Hollywood mit Hilfe der Unterhaltungsindustrie eigene Programme wie Command Performance.

Lewis stellte sofort das Prinzip auf, dass AFRTS keine Nachrichtensendungen (außer aus Sicherheitsgründen) zensieren oder Propagandabotschaften senden würde. Infolgedessen konnten sowohl Truppen als auch Ausländer immer auf Kritik an der US-Regierung hören. Der Rundfunkdienst erwies sich schnell als ein besserer Lieferant der amerikanischen Lebensweise als die propagandistischere Stimme Amerikas.

Das Fernsehen wurde in den 1950er Jahren ein wesentlicher Bestandteil des Betriebs, nachdem General Curtis E. LeMay an einem seiner SAC-Stützpunkte in Maine einen Fernsehsender eingerichtet hatte. Seitdem ist AFRTS den Truppen überall dort gefolgt, wo sie stationiert waren, und hat die beliebtesten Radio- und Fernsehprogramme übertragen. AFRTS kann zu Recht als Vertreter der Demokratie in der Welt sowie als Vorgänger des Cable News Network (CNN) angesehen werden, da Ausländer immer in der Lage waren, die drahtlosen Sendungen zu hören. Am wichtigsten ist, dass AFRTS den US-Streitkräften eine vertraute Stimme und ein vertrautes Bild vermittelt hat - sei es im Dschungel Vietnams, in Europa in Friedenszeiten oder im pazifischen Raum.
[Siehe auch Proganda und Öffentlichkeitsarbeit, Regierung.]

Lawrence South