Radclyffe Halle

Radclyffe Hall (1880-1943) ist am bekanntesten als Autor des umstrittenen Lesbenromanes The Well of Loneliness. Gerichtsverfahren führten dazu, dass das Buch sowohl im Vereinigten Königreich als auch in den Vereinigten Staaten verboten wurde. Das amerikanische Urteil wurde im Berufungsverfahren aufgehoben, aber das Buch blieb im Vereinigten Königreich bis 1949 unveröffentlicht.

Radclyffe Hall wurde am 12. August 1880 in Christchurch, Bournemouth, England, als Marguerite Radclyffe Hall geboren. Im späteren Leben wurde sie von ihren Freunden und M. Radclyffe Hall oder einfach Radclyffe Hall in ihren Büchern John genannt. Ihre Mutter Marie war Amerikanerin und ihr Vater Radclyffe Radclyffe Hall - oder Rat - war Brite. Ihre Eltern ließen sich 1882 scheiden und Marie heiratete erneut einen Musiker, Albert Visetti, den Radclyffe Hall nicht mochte.

Halls erste romantische Bindung war an eine Sängerin namens Agnes Nicholls, die mit ihrer Mutter an Bord ging. Nachdem sie volljährig war und das beträchtliche Vermögen ihres Großvaters geerbt hatte, besuchte Hall ihre amerikanische Familie und entwickelte enge Freundschaften mit ihren Cousins ​​Jane Randolph und Dorothy Diehl. Hall behauptete, dass sie sich nie im geringsten von Männern angezogen fühlte.

Hall schrieb schon früh Gedichte. Ihr erster Gedichtband, 'Twixt Erde und Sterne, wurde 1906 veröffentlicht. Zu dieser Zeit waren ihre Hauptinteressen jedoch Jagd und Reisen. Am 22. August 1907 traf Hall im deutschen Homburg Spa Mabel Batten, eine 50-jährige verheiratete Frau mit einer erwachsenen Tochter. Mabel oder Ladye, wie ihre Freunde sie nannten, war eine berühmte Schönheit gewesen und eine begeisterte Amateursängerin. Sie wurden Liebhaber und Batten beeinflusste Hall stark und ermutigte sie, ihrem Gedichtschreiben nachzugehen. Im Jahr 1908 erschien Halls zweites Buch, das "Ode an Sapho" enthielt. Ihr dritter Band erschien ein Jahr später. Als Battens Ehemann 1910 starb, machten die beiden Frauen zusammen ein Zuhause. Halls vierte Gedichtsammlung war Batten gewidmet. Weitere Gedichtbände folgten.

Batten machte Hall mit der lesbischen Gesellschaft und dem Katholizismus bekannt. Hall begann ein männliches Image zu entwickeln und trug maßgeschneiderte Jacken und steife Kragen. Beide blieben während des Ersten Weltkriegs (1914-18) wegen Battens Krankheit in England. Hall fing an, Fiktion zu schreiben.

Frühe Probleme

1915 lernte Hall Una Troubridge kennen und die beiden Frauen begannen eine Beziehung, die den Rest ihres Lebens dauern sollte. Troubridge war ein professioneller Künstler mit einer kleinen Tochter namens Andrea und war mit einem Marinekapitän, Ernest Troubridge, verheiratet. Diese Affäre verursachte eine unangenehme Situation zwischen Batten, Troubridge und Hall, bis Batten 1916 starb.

Nach Battens Tod entwickelten Hall und Troubridge ein Interesse am Spiritualismus und begannen, mit einem Medium, Mrs. Osborne Leonard, an Seancen teilzunehmen. Sie glaubten, dass Battens Geist ihnen Ratschläge gab. Sir Oliver Lodge, Mitglied der Royal Society und ehemaliger Präsident der Society for Psychical Research (SPR), ermutigte die beiden Frauen, eine Forschungsarbeit über ihre Seancen zu schreiben. Battens Tochter beschwerte sich jedoch bei der SPR, dass die Beziehung der Frauen ihre Forschungsmethoden beeinträchtige.

Im Jahr 1919 einigten sich Troubridge und ihr Ehemann auf eine rechtliche Trennung, die es ihr und Hall ermöglichte, festere häusliche Vereinbarungen zu treffen. Hall kehrte zum Romanschreiben zurück und begann mit dem Buch, das als veröffentlicht werden sollte Die unbeleuchtete Lampe. Halls Probleme waren jedoch noch nicht vorbei. 1920 beschuldigte George Lane Fox Pitt, ein Mitglied der SPR, Hall und Troubridge, nach einem Gespräch mit Troubridges Ehemann ein "unmoralisches" Papier geschrieben zu haben. Hall und Troubridge klagten wegen Verleumdung und gewannen einen knappen Sieg.

Literarischer Erfolg

1923 erwarb Hall eine Literaturagentin, Audrey Heath. Sie begann zu arbeiten Die Schmiede, Dies wurde gut verkauft und Cassell stimmte der Veröffentlichung zu Die unbeleuchtete Lampe. Ein Samstagsleben, Ihr dritter Roman erschien am 1. April 1925 mit einer von Troubridge entworfenen Jacke. Hall fing an zu schreiben Adams Rasse, welches von Russell Doubleday in den USA veröffentlicht wurde

Adams Rasse wurde am 4. März 1926 veröffentlicht und erhielt positive Bewertungen. Anfang Juli beendete Hall die Kurzgeschichte "Miss Ogilvy findet sich selbst", die sich mit Homosexualität befasste. Zwölf Tage später begann sie zu schreiben Stephen, der Roman, der wurde Der Brunnen der Einsamkeit.

Gut von der Einsamkeit

Der Brunnen der Einsamkeit, Ein tragischer Roman über das Leben einer Lesbe vermittelt die Botschaft, dass Lesben nicht anders können, als das zu sein, was sie sind und von der Gesellschaft zu Unrecht verfolgt werden. Hall recherchierte wissenschaftliche Theorien über Homosexualität, insbesondere die von Havelock Ellis, einem englischen Psychologen, der glaubte, Homosexualität sei "angeboren". Sie hatte Probleme, einen Verlag zu finden, und überredete Jonathan Cape schließlich, ihn in Großbritannien und Alfred Knopf in den USA zu veröffentlichen.

Gut von der Einsamkeit erschien im Jahr 1928. Die ersten Verkäufe und Bewertungen waren gut. Dann am Sonntag, 19. August, die Sunday Express druckte einen verdammten Artikel, der ihn als unmoralisch bezeichnete; "Ich würde lieber einem gesunden Jungen oder einem gesunden Mädchen eine Phiole mit Blausäure geben als diesem Roman. Gift tötet den Körper, aber moralisches Gift tötet die Seele." Das Buch wurde zu Schlagzeilen und der Umsatz schoss in die Höhe. Am Mittwoch, dem 22. August, wies der Innenminister Cape an, das Buch zu stoppen oder wegen Obszönität vor Gericht zu gehen. Die Veröffentlichung in Großbritannien wurde eingestellt, aber Cape begann, sie in Paris zu drucken. Trotzdem stoppten unruhige amerikanische Verlage die geplante Veröffentlichung im Oktober in den USA.

Am 4. Oktober beschlagnahmten die Zollbeamten von Dover eine Lieferung des Romans nach London. Sie veröffentlichten die Bücher am 18., aber nur, damit die Metropolitan Police Lord Campbells Obscene Publications Act von 1857 verwenden konnte, um Kopien in Geschäften und im Büro am Cape Bedford Square zu beschlagnahmen und zu zerstören.

Die Gerichte waren für den Prozess voll. Hall wurde nicht gebeten, im Zeugenstand zu stehen, und der vorsitzende Richter untersagte alle außer dem ersten Sachverständigen für die Verteidigung mit der Begründung, dass Meinungen keine Beweise seien. Er entschied sich für die Strafverfolgung und sagte, dass das Thema des Buches obszön sei. Eine Berufung im Dezember konnte das Urteil nicht aufheben.

In Frankreich verkaufte sich das Buch jedoch weiterhin gut. In Amerika wurde der Aufdruck von Covici Friede in ähnlicher Weise von der New Yorker Polizei beschlagnahmt und Anklage erhoben. Das Urteil des ersten Prozesses war, dass das Buch obszön war, aber eine Berufung hob das Urteil auf.

Trotz ihrer Enttäuschung begann Hall mit der Arbeit an einem neuen Roman, der 1932 als veröffentlicht wurde Der Meister des Hauses. Halls Schreiben war stark vom Katholizismus beeinflusst; In diesem Roman stirbt der Held durch Kreuzigung. Seltsamerweise behauptete Hall beim Schreiben, Stigmata in ihren Händen entwickelt zu haben. Das Buch verkaufte sich anfangs gut, aber die Kritiken waren enttäuschend. Im Jahr 1934 wurde eine Sammlung von Kurzgeschichten genannt Miss Ogilvy findet sich selbst wurde veröffentlicht, aber die Bewertungen waren etwas enttäuschend.

Zu dieser Zeit traf Hall Evgenia Souline, eine russische Krankenschwester, die eingestellt wurde, als Troubridge im Urlaub an Enteritis erkrankte. Hall und Souline begannen eine Affäre, die bis kurz vor Halls Tod dauerte. Diese Beziehung verursachte Troubridge Unglück, die dennoch bei ihr blieb. Halls Gesundheit verschlechterte sich 1943 und eine Untersuchung ergab, dass sie Rektumkrebs hatte. Die Operationen waren erfolglos und sie starb am 6. Oktober nach mehreren schmerzhaften Monaten in London. Sie wurde von Troubridge, ihrem treuen Begleiter bis zum Ende, überwacht.

Weiterführende Literatur

Baker, Michael. Unsere drei Selbst: Ein Leben in Radclyffe Hall. Hamish Hamilton Ltd., 1985.

Troubridge, Una. Das Leben und der Tod von Radclyffe Hall. Hammond und Hammond 1961. □