Quinby Brücke, South Carolina

Quinby Brücke, South Carolina. 17. Juli 1781. Während die Armee von General Nathanael Greene in den Santee Hills ruhte, erhielt General Thomas Sumter die Befugnis, die Streitkräfte von Oberstleutnant Henry Lee und General Francis Marion mit eigenen Kräften einzusetzen, um den Außenposten in Monck's Corner anzugreifen. Die letztere Position wurde von Leutnant John Coates befohlen, der sein ungewöhnliches neunzehntes Regiment und einige berittene Ranger aus South Carolina unter der Führung von Major Thomas Fraser hatte. Als Sumter am 14. Juli eine Wendebewegung versuchte, zog sich Coates in eine starke Verteidigungsposition um die Biggin Church zurück. Am Nachmittag des 15. startete Coates einen mutigen Angriff, als sich die Patrioten in einem Lager niederließen, um am nächsten Tag eine Schlacht zu führen. Unvorbereitet - und ohne richtige Streikposten - standen Sumters Streitkräfte kurz vor dem Zusammenbruch, als Oberstleutnant Edward Lacey einen Gegenangriff anführte, der Frasers Loyalisten zu ihren Positionen in der Kirche zurückbrachte. Sumter bereitete sich erneut auf einen schwierigen Angriff auf Coates vor. Aber am Morgen des 3. gegen 17 Uhr morgens zündete er die Kirche an und zog sich weitere achtzehn Meilen den Cooper River hinunter in Richtung Charleston zurück, hielt an der Quinby Bridge an und stellte seine Truppen entlang des Baches auf. Um eine Verfolgung durch die Kavallerie zu vereiteln, hatte er den Boden der Brücke gelockert, wartete jedoch darauf, dass seine Nachhut und sein Gepäck überquerten, bevor er die Bretter entfernte. Unbekannt für Coates hatte Lee seine Nachhut und die über die Brücke stürmenden Dragoner gefangen genommen, die Briten überrascht und alle außer Coates und ein paar Männern, die ihm zur Seite standen, vertrieben. Aber die Bretter auf der Brücke waren von den Pferden gelockert worden, die herüberstürmten, wodurch eine unpassierbare Lücke entstand, die andere daran hinderte, zu überqueren. Die britische Infanterie versammelte sich zu ihrem hartnäckigen Kommandanten und zwang Lees Dragoner, sich in die angrenzenden Wälder zurückzuziehen.

Marion kam, um Lee zu erkunden, und sie entschieden, dass die feindliche Position jetzt zu stark war, um anzugreifen, zumal Coates ein Artilleriegeschütz hatte und sie nicht. Aber als Sumter gegen 5 Uhr mit seiner Infanterie auf die Bühne kam, setzte er sie außer Kraft. Die Briten hatten ein hohles Quadrat mit einer Haubitze gebildet, die ihre Vorderseite und ihre Flanken bedeckte und durch Nebengebäude und die Zäune der Plantage von Kapitän Thomas Shubrick geschützt war. Sumter bildete links Marions Infanterie, in der Mitte das Veteranen-Milizregiment von Oberst Thomas Taylor und seine eigenen Truppen sowie rechts die Kavallerie von Oberst Peter Horry. Taylor stürmte über ein offenes Feld und stellte sich entlang eines Zauns auf, aber die Briten griffen an und trieben Taylors Miliz zurück. Marions Infanterie ging hinüber, um die Zaunlinie wieder zu besetzen, musste sich jedoch zurückziehen, nachdem sie fünfzig Opfer zu beklagen hatte und ihren Munitionsvorrat fast erschöpft hatte. Sumters Männer hatten inzwischen vor dem Schutz von Gebäuden geschossen, und er hatte es versäumt, seine Artillerie voranzubringen. Wütend über dieses nutzlose Opfer und über Sumters Versäumnis, den Angriff richtig zu unterstützen, ging Taylor zu seinem Kommandanten und teilte ihm mit, dass er nicht mehr unter ihm dienen würde. Marion und Lee, angewidert von Sumters Missmanagement des Annäherungsmarsches und von dem fehlgeschlagenen Angriff (an dem Lee nicht teilgenommen hatte), zogen sich mit ihren Toten und Verwundeten fünfzehn Meilen zurück. Am nächsten Morgen verließen beide Sumter. In der Zwischenzeit waren britische Verstärkungen mit etwa siebenhundert Mann auf dem Weg zu Coates, und Sumters Position war nicht länger haltbar. Die Briten erlitten vierundvierzig Opfer, die Amerikaner sechzig.

                          überarbeitet von Michael Bellesiles