Quilts des alten Westens

Quilten Frauenleben. Während Bücher, Gemälde und Almanache den Westen oft als Reich männlicher Abenteuer darstellten, spielte ein Wettbewerb zwischen Männern und Natur oder zwischen weißen Männern und Indern natürlich eine entscheidende Rolle bei der Migration in den Westen und der Besiedlung des Westens. Die Anforderungen des Grenzlebens sowie kulturelle Normen schränkten jedoch die Möglichkeiten für den künstlerischen Ausdruck von Frauen ein; Aber kürzlich haben Wissenschaftler entdeckt, dass die wichtigen Beiträge von Frauen im Westen nicht undokumentiert blieben. Neben Tagebüchern und Journalen haben westliche Frauen auch ihr tägliches Leben in ihren Quilts festgehalten. Quilts waren die beliebteste Form der Handarbeit, die im neunzehnten Jahrhundert hergestellt wurde. Auf dem Weg nach Westen oder in den Grenzsiedlungen waren Quilts sowohl ein Mittel für körperlichen als auch für emotionalen Komfort. Dicke Decken, die mit Waggons ausgekleidet und abgedeckt waren, zerbrechliches Porzellan gepolstert oder zu Fensterabdeckungen oder primitiven Unterständen wie Zelten wurden. Quilts wurden sogar anstelle von Särgen verwendet. In einem Tagebuch von 1849 werden die Körper einer Mutter und eines Kindes aufgezeichnet, „die in eine Bettdecke gewickelt und gewickelt sind… mit ein paar Metern Schnur, die wir durch Zusammenbinden von zerrissenen Streifen eines Baumwollhemdes hergestellt haben“.

Muster und Themen. Quilts von Pionierinnen spiegelten oft die Flora und Fauna des Westens wider. Falken, Geißblatt, Pfingstrosen und Sterne erscheinen auf einer Reihe von Quilts dieser Zeit. Migration war auch ein wichtiges Thema. Das Muster von Sarah Koontz Glovers „Pinwheel“ -Quilt, das 1849 beim Überqueren des Oregon Trail hergestellt wurde, deutet sowohl auf Bewegung als auch auf Wind hin. Radmuster waren beliebt, ebenso wie Muster, die als "wandernder Fuß" und "Blockhaus" bekannt wurden. Andere Quilts oder Quilts erinnern an Geburten, Ankünfte, Hochzeiten oder Errungenschaften. Trotz ihrer feierlichen Themen war der Prozess der Herstellung von Quilts nicht einfach. Das Quilten erforderte lange Stunden und sorgfältiges Können, oft unter extrem schwierigen Bedingungen. In den frühen 1820er Jahren beispielsweise beschrieb Mary Rabb, eine frühe Siedlerin aus Texas, die mühsame Arbeit des Lebens an der Grenze, selbst mit dem Vorteil eines sich drehenden Rades: „Die Mücken und Sandmücken waren so schlimm, dass es unmöglich war Schlaf ein bisschen… Ich pflückte die Baumwolle mit meinen Fingern und drehte jeden Tag sechshundert Fäden um das Lenkrad und melkte meine Kühe und hämmerte mein Essen in einem Mörser und kochte und kümmerte mich um meine Kinder. “

Bienen und Freundschaft. Unter den oft rauen und isolierten Bedingungen an der Grenze wurden Quilts auch zu einem Mittel zum Aufbau von Gemeinschaft. Vor der Abreise in den Westen wurden Quiltbienen gehalten, die Freundinnen zusammenbrachten, um kooperativ zu arbeiten. Diese Bienen wurden zu Abschiedszeremonien, oder wie Miriam Davis Colt es 1856 ausdrückte, als sie New York nach Kansas verließ, „vereinten sie das Vergnügen mit dem Geschäft“. „Freundschaftsquilts“, die mit den Namen und besten Wünschen alter Freunde beschriftet waren, waren ebenfalls beliebte, geschätzte Erinnerungen an das zurückgelassene Leben. Die Quilts selbst könnten Aufzeichnungen der Reise nach Westen werden. In Blöcken eines vorhandenen Quilts, die von Mitgliedern der Familien Hezlep und Shuey auf ihrer Reise von Illinois nach Kalifornien in den Jahren 1858–1859 angefertigt wurden, heißt es: „Piec [e] s cut in the winter 1858“, „Verließ Illinois nach Kalifornien - April 15. 1859, "Crossed the Plains", "Sieben Monate unterwegs" und "Ho for California!" Sobald eine Gruppe von Siedlern ankam, wurden Quilts oft zum Mittel, sich der Gemeinschaft anzuschließen. 1853 erhielt Rebecca HN Woodson, die gerade achtzehn geworden war und neu in Sonoma City, Kalifornien, angekommen war, „großen Trost“ aus der Gesellschaft ihrer Nachbarn. „Es gab kaum einen Tag, an dem wir nicht zusammen waren [sic ]. Wir dachten nicht, dass wir anfangen könnten, ein Kleid zu machen oder einen neuen Quilt zusammenzusetzen, ohne uns gegenseitig zu befragen. “ Eine schwedische Frau, die Anfang der 1850er Jahre nach Kansas kam, erinnerte sich an eine Einladung zu einem Nähkreis als Zeichen der Freundschaft und Akzeptanz. Sie erwiderte den Gefallen, indem sie ihre Nachbarn zu einem ganztägigen Quilten bei sich zu Hause einlud. Unter Bedingungen, die oft hart waren und oft anstrengende Arbeit verrichteten, fanden Frauen beim Quilten sowohl Erleichterung als auch Ausdrucksmittel. Wie sich eine Siedlerin erinnerte, als sie über das Leben in Texas in den 1830er Jahren schrieb, waren „Quiltin 'Bees“ Anlässe für die anwesenden Frauen, „sich gegenseitig in jeder Hinsicht zu helfen… sie halfen sich gegenseitig. Vielleicht rechtfertigt dieser Gedanke das ganze Leiden der Pionierin. “