Protektorat (englische Regierung)

Protektorat. Das Protektorat wurde am 16. Dezember 1653 gegründet, als Oliver Cromwell als Lord Protector Staatsoberhaupt wurde. Da seine Macht auf einer beeindruckenden Armee beruhte, deren Offiziere die Verfassung des Protektorats, das Regierungsinstrument, ausgearbeitet hatten, wurde sein Regime oft als Militärdiktatur bezeichnet. Die Beschreibung muss qualifiziert sein. Die durch das Instrument auferlegten Beschränkungen waren beträchtlich, und Cromwell begrüßte sie. Die dienenden Offiziere waren in seinem Rat immer zahlenmäßig unter den Zivilisten und bildeten nur eine winzige Minderheit unter den Friedensrichtern, denen die lokale Regierung wiederhergestellt worden war. Die Größe der Armee wurde schrittweise verringert; Die in England und Wales stationierten Zahlen schwankten zwischen 11,000 und 14,400. Mit seltenen Ausnahmen wurde die Rechtsstaatlichkeit gut respektiert, und es gab äußerst wenige politische Gefangene. Die Religionsfreiheit blieb offiziell kurz vor "Popery oder Prälat" stehen, war aber in der Praxis weit gefasst.

Cromwells erstes Parlament weigerte sich, die Verfassung zu ratifizieren, und formulierte eine eigene. er löste es im Januar 1655 auf. Kurz danach gab Penruddocks Aufstieg seinen Militärräten einen vorübergehenden Aufstieg, und das Ergebnis war das Regime der Generalmajore. Diese Offiziere haben die örtliche Magistratur in ihren elf Distrikten nicht abgelöst, aber ihre Pflichten gingen weit über die Unterdrückung der royalistischen Verschwörung hinaus, und sie waren sehr verärgert, nicht zuletzt wegen ihrer minderwertigen Geburt. Ihr Regime lief jedoch lange vor der Beendigung durch das Parlament zusammen, indem es sich weigerte, die Abgabe auf den royalistischen Adel (die "Dezimierung"), die es bezahlte, zu legitimieren.

Dieses zweite Protektoratsparlament (1656–8), aus dem der Rat über 100 gewählte Mitglieder ausschloss, spiegelte eine wachsende Spaltung zwischen konservativen Zivilisten und Anhängern des Militärs wider. Unter der Führung des ersteren präsentierte es Cromwell eine neue Verfassung, die Humble Petition and Advice, die ihn zum König ernannte und andere traditionellere Wege wiederherstellte. Seine höheren Offiziere waren entschieden dagegen, aber Cromwell akzeptierte es, ohne jedoch seinen Titel als Beschützer zu ändern. Ihr Einfluss nahm danach ab, und Lambert, Autor des Regierungsinstruments, wurde in den Ruhestand gezwungen, nachdem er den Eid des neuen Rats abgelehnt hatte. Cromwell nahm seine Politik der Heilung alter Wunden wieder auf, starb jedoch am 3. September 1658. Das Protektorat seines Sohnes Richard dauerte nur acht Monate, nicht so sehr, weil er persönlich unzulänglich war - sein einziges Parlament gab seiner Regierung mehr Unterstützung als Oliver weil die verärgerten militärischen "Granden" darauf aus waren, ihren alten politischen Einfluss wiederzugewinnen. Indem sie Richard zu Fall brachten, zerstörten sie die 'gute alte Sache', für die sie sich ausgesprochen hatten.

Austin Woolrych