Prostituierte und Prostitution

Die Prostitution - hier definiert als kommerzielle sexuelle Beziehungen zwischen männlichen Käufern und weiblichen Verkäufern - entwickelte sich in der Kolonialzeit langsam, war jedoch Mitte des 1750. Jahrhunderts in Kolonialstädten ziemlich auffällig geworden. Boston, Newport, New York, Philadelphia und Charleston hatten in den XNUMXer Jahren Prostituierte, die in Tavernen und Bordellen arbeiteten und sich hauptsächlich um Seeleute und andere Transienten kümmerten. Alle Hafenstädte hatten Bordelle in der Nähe der Uferpromenaden, und weitere Einrichtungen waren an anderer Stelle in den Gemeinden verstreut. New York hatte zum Beispiel in der Nähe des zukünftigen Standortes des Rathauses einen Bordellabschnitt namens Holy Ground (wegen seiner Nähe zur St. Pauls-Kapelle). Die ländliche Prostitution existierte zweifellos in begrenztem Umfang, insbesondere bei einer Tauschvereinbarung zwischen Männern und Frauen, aber Aufzeichnungen liefern nur sehr wenige Informationen über solche Aktivitäten. Homosexuelle Prostitution fehlt, wenn überhaupt, in historischen Berichten.

Formen der Prostitution

Die Anwesenheit britischer Soldaten in den Kolonien in den 1760er und 1770er Jahren erhöhte die Nachfrage nach Prostituierten, ebenso wie die Stationierung von Soldaten in den Städten während des Unabhängigkeitskrieges. Kommerzielle Entwicklungen, die in den frühen Jahren des 1812. Jahrhunderts zu einer wachsenden Marktwirtschaft und einer weiteren wirtschaftlichen Belebung durch den Krieg von 1820 führten, brachten Tausende unverheirateter Männer und Frauen in Hafenstädte und industrialisierten Städte und Dörfer. Eine größere Anzahl von Frauen trat nicht nur in diese Branche ein, sondern sie wurde auch vielfältiger und spezialisierter. In den XNUMXer Jahren in New York zum Beispiel prostituierten sich Hunderte von Frauen in Bordellen am Hafen in Lower Manhattan. Über ihnen in der Rangliste der Prostituierten befanden sich die Straßenläufer, die Männern entlang des Broadway und anderer modischer Straßen ihre Gunst anboten. Sie besuchten auch Theater, Tavernen und ähnliche Geschäfte und fanden Kunden, die sie zu nahe gelegenen Einsatzhäusern bringen konnten. Noch höher in der Welt der Prostituierten waren die jungen Frauen mit mehr Bildung und Raffinesse, die in den sogenannten schicken Bordellen wohnten, die sich oft in angesehenen Vierteln befanden. Diese Frauen kümmerten sich um die Elite der Stadt, die nicht nur für die Frauen in die Bordelle kam, sondern auch den Lebensstil mit reichhaltigen Möbeln und Champagner genoss. Boston und Philadelphia hatten ähnliche Prostituiertengemeinschaften.

Südamerikaner rühmten sich im frühen neunzehnten Jahrhundert, dass Prostitution in ihrer Region kein Problem sei, vor allem, weil das Sklavensystem weißen Männern alle sexuellen Möglichkeiten bot, die sie brauchten. In New Orleans und Charleston arbeiteten Prostituierte jedoch nicht nur auf die übliche Weise, sondern Sklaven- und freie Quadroons (Frauen, die mindestens drei Viertel weiß waren und afrikanische Vorfahren hatten) schufen eine weitere berufliche Variation. Jährliche Bälle brachten diese farbigen Frauen in Kontakt mit wohlhabenden Pflanzern und Geschäftsleuten, die die Frauen dann als ihre Geliebten nahmen, ihnen Häuser, Kleidung und andere Verfeinerungen anboten und das Geschäft oft mit unterschriebenen Verträgen besiegelten.

Geld als Hauptmotiv

Ob eine Prostituierte am Wasser oder eine elegante Geliebte, diese Frauen wählten ihren Beruf hauptsächlich wegen des Geldes. Zu Beginn des neunzehnten Jahrhunderts legte eine neue Prüde in Bezug auf die weibliche Sexualität einen größeren Wert auf die Keuschheit, was wiederum dazu führte, dass "gefallene" Frauen von Familie und Gemeinschaft verachtet wurden und als Prostituierte endeten, aber der Geldfaktor übertraf selbst dies als Ursache der Prostitution. Noch in den 1820er Jahren gab es nur wenige Frauenjobs außerhalb des Hauses, die normalerweise eine sehr schlechte Entschädigung boten. Näherinnen in amerikanischen Städten verdienten selten mehr als einen Dollar pro Woche, und Fabrikarbeiter verdienten selten mehr als zwei Dollar. Selbst gebildete Frauen, die als Lehrerinnen arbeiten, verdienten ungefähr einen Dollar pro Woche. Im Gegensatz dazu verdienten Prostituierte bei Tauchgängen am Wasser bis zu zwanzig Dollar pro Woche, Straßenwanderer bis zu fünfzig Dollar und Prostituierte in eleganten Bordellen bis zu hundert Dollar. Der Mangel an gut bezahlten Arbeitsplätzen für Frauen aller Klassen würde die Reihen der Prostituierten für den Rest des neunzehnten Jahrhunderts weiter erhöhen.

Kontrolle der Prostitution

Sofern sie nicht zu öffentlichen Ärgernissen wurden, erregten Prostituierte selten die Aufmerksamkeit der Kolonialbehörden. Boston verbot bereits 1672 das Halten von Bordellen, nicht nur wegen des sündigen Verhaltens von Prostituierten und ihren Kunden, sondern weil sie den Frieden störten. Von Zeit zu Zeit ließen die Stadtregierungen Nachtwächter und Marschälle die eklatantesten Prostituiertenresorts schließen, und manchmal griffen auch Mobs aus der Nachbarschaft Bordelle an. In den 1800er Jahren jedoch, als die Städte schnell expandierten und die Bevölkerung wuchs, stieß die Prostitution auf mehr Widerstand. Im Jahr 1823 führte Bürgermeister Josiah Quincy in Boston selbst Razzien auf dem Hügel durch, einem Teil der Stadt, der auch Mount Whoredom genannt wird. Über hundert Fälle wurden vor Gericht gebracht, von denen viele beschuldigt wurden, ein ungeordnetes Haus zu führen oder ein öffentliches Ärgernis zu sein. Gelegentliche Überfälle in den anderen Städten führten zu Verhaftungen aufgrund ähnlicher Anschuldigungen.

Eine andere Herangehensweise an das Problem kam von den protestantischen religiösen Gruppen, die vom zweiten großen Erwachen beeinflusst wurden, einer anhaltenden Wiederbelebung in den ersten drei Jahrzehnten des neunzehnten Jahrhunderts. Der Angriff auf die Sünde durch die Reform der Sünderin, der männlichen und weiblichen Evangelikalen unterstützte die Gründung von Asyl für reuige Prostituierte, Orte, an denen die Frauen in Religion unterrichtet und in einem respektablen Beruf ausgebildet werden konnten. Basierend auf einer britischen Institution, die 1758 gegründet wurde, wurde das Asyl in Philadelphia im Jahr 1800 eröffnet, und eines in New York wurde 1812 in Betrieb genommen. Obwohl keines der beiden Asylsammlungen länger als ein paar Jahre dauerte und nicht mehr als ein paar Prostituierte eingelöst wurden, kam es zu einer bedeutenden Umstellung des Handels mit Prostitution war im Gange. Prostituierte würden in den nächsten Jahrzehnten zunehmend nicht als öffentliche Belästigung, sondern als Opfer schlechter wirtschaftlicher Bedingungen und männlicher Lust angesehen. Bessere Chancen für arbeitssuchende Frauen wären ein Ziel der Männer und Frauen, die versuchen, die Prostitution auszurotten. Das andere Ziel wäre es, das sexuelle Raubtier von Männern zu beseitigen, sei es als Verführer von Frauen oder als Kunden der Prostituierten. Von großer Bedeutung wäre auch die zunehmende Kontrolle des Antiprostitutionsstrebens durch Frauen, die in den 1830er Jahren sowohl die Rückgewinnung von Prostituierten als auch die Verhinderung der Prostitution als Reformen ansehen würden, die eindeutig den Frauen gehören.