Professionalisierung: Geographie als Disziplin

Zweites Zeitalter der Expansion. Die Werke der Geographen und die Schaffung akademischer Positionen für die Geographie wurden vom Nationalismus und Imperialismus beflügelt. Die Kartographen kannten zu Beginn des Industriezeitalters die Grundzüge der Kontinente und Ozeane. Die Zeit zwischen 1750 und 1914 wurde als „zweites Expansionszeitalter“ bezeichnet, als die Eigenschaften von Flora, Fauna und bekanntem Land untersucht wurden.

Professionelle Geographen. Der preußische Geograph Alexander von Humboldt war ein Paradebeispiel für diese Betonung, als er die Anden und Mexiko untersuchte, bevor er nach Berlin zurückkehrte, um politischen und intellektuellen Einfluss am preußischen Königshof zu genießen. In dieser Zeit wurde 1820 in den deutschen Bundesländern in Berlin für Karl Ritter die erste Universitäts-Geographie-Professur geschaffen. Nach der Vereinigung entwickelte sich die deutsche Geographie wirklich weiter, und in den 1880er Jahren wurden im neuen Reich mehrere weitere Universitätslehrstühle geschaffen. Ein Lehrstuhl ging 1886 an Friedrich Ratzel in Leipzig, den Vater der deutschen Geopolitik. Er argumentierte, dass der Staat ein Organismus sei, der Lebensraum brauche. Seine Ideen wurden von Karl Haushofer während des NS-Regimes in den 1930er Jahren geäußert.

Atlas. Viele Atlanten, die die nationale Geschichte betonen, vermehrten sich auch in dieser Zeit, als die neuen Staaten dargestellt wurden, um ihren Reichtum und ihr Ansehen anzuzeigen. Der preußische Generalstab hatte 1828 den ersten Atlas für Preußen erstellt. Karl Spruner erstellte 1846 den ersten umfassenden historischen Atlas Europas, der die deutsche Geschichte, insbesondere ihre militärischen Siege, hervorhob. August Meitzen erstellte 1869 einen weiteren Atlas für Preußen. Mit Ausnahme Finnlands wurden jedoch vor dem Ersten Weltkrieg in Europa keine wirklich nationalen Atlanten geschaffen. Für Deutschland ist der Grund, den Alois Mayr, ein moderner Geograph, angegeben hat, dass die Nation als größer als der tatsächliche physische Zustand angesehen wurde. Erst in den 1990er Jahren nach der Wiedervereinigung wurde der erste deutsche Nationalatlas veröffentlicht. In Frankreich wurde der erste große Atlas 1894 von Paul Vidal de la Blache veröffentlicht und betonte die Einzigartigkeit der Provinzen der großen Nation. Nach seiner Professur an der Sorbonne (Universität von Paris) wurde er nach 1898 Vater der französischen Geographie.

Mackinder. In Großbritannien war der erste berühmte Geograph Halford Mackinder, der 1887 den ersten Lehrstuhl für Geographie in Oxford innehatte und dort 1899 die erste Geographieabteilung gründete. Mackinder ist bekannt für seine Darstellung des nordeurasischen Kernlandes im Jahr 1904 als „geographischer Dreh- und Angelpunkt“ Geschichte." Mackinder argumentierte, dass die Kontrolle über Osteuropa entscheidend für die Dominanz Eurasiens ist und dass dort eine Supermacht entstehen könnte, entweder Deutschland oder Russland, um die britische Hegemonie zu bedrohen.