Presley, Elvis (1935–1977)

Mitte der 1950er Jahre eroberte eine neue Art von Musik die Herzen und schüttelte die Hüften der amerikanischen Teenager. Diese Musik war Rock and Roll (siehe Eintrag unter 1950er Jahre - Musik in Band 3). Der neue Musikstil war aus mehreren Gründen umstritten. Es war laut. Es war widerspenstig. Seine Geräusche wurzelten in der Rhythm and Blues (R & B; siehe Eintrag unter 1940er Jahre - Musik in Band 3) von Black America. In einem Spiegelbild der Zeit betrachteten einige weiße Eltern aus der Mittelklasse Rock and Roll als nichts weniger als eine kommunistische Verschwörung, ein Plan, um die Gedanken ihrer naiven, leicht geführten Kinder zu versklaven.

Zur Rettung von Rock and Roll kam Elvis Presley, ein gutmütiger weißer Junge aus Memphis, Tennessee (und geboren in Tupelo, Mississippi). Presleys äußerliche Sicherheit und sein hüftschüttelnder Sexappeal während der Aufführung machten ihn zu einem sofortigen kulturellen Phänomen des XNUMX. Jahrhunderts. Elvis war vielleicht weiß, aber er war sich sicher Klang schwarz und authentisch, als er Teenager mit Songs wie "Hound Dog", "Jailhouse Rock", "Don't Be Cruel" und anderen millionenfach verkauften Hits begeisterte. Er übertrug seinen Star-Appeal sofort auf die Leinwand und trat in einer Reihe äußerst beliebter Kassenschlager auf. Von seinem Debüt in Love Me Tender (1956), ein sonst durchschnittlicher Westlich (siehe Eintrag unter 1930er Jahre - Film und Theater in Band 2) Während des Bürgerkriegs (1861–65) war seine charismatische Leinwandpräsenz unbestreitbar.

Obwohl schwarze Künstler wie Chuck Berry (1926–), Little Richard (1935–) und Fats Domino (1928–) die Form erfunden haben mögen, war es Elvis Presley, der Rock and Roll in eine musikalische Form für das Massenpublikum verwandelte. In den späten 1950er und frühen 1960er Jahren war Elvis wirklich die größte Berühmtheit in Amerika. Obwohl seine Karriere mehrere Abschwünge hatte, insbesondere als er Mitte der 1960er Jahre den Kontakt zum jugendlichen Publikum verlor und anfing, leicht hörbare Popmusik zu singen, blieb Elvis ein Star. In den späten 1960er und frühen 1970er Jahren trat er zunehmend in Las Vegas, Nevada, und in verschwenderischen Arena-Konzerten auf. Mitte der 1970er Jahre kämpfte der "King of Rock 'n' Roll" jedoch gegen Drogenmissbrauch und Gewichtsprobleme, als sein persönliches Leben zusammenbrach.

Presley starb 1977 im Alter von zweiundvierzig Jahren an einem Herzinfarkt, aber er hat in der amerikanischen Kultur wirklich weitergelebt. Sein Heimatort "Graceland" in Nashville, Tennessee, ist ein Schrein für seine vielen Fans. Der US-Postdienst gab 1993 eine Gedenkmarke heraus. und seine Alben verkaufen sich weiterhin gut. Inmitten eines kleinen Kerns von Elvis-Fanatikern, deren Berichte über Elvis-Sichtungen in Boulevardzeitungen erscheinen, bleibt das Gerücht bestehen: "Elvis lebt!"

- Rob Edelman und Tom Pendergast

Für mehr Informationen

Täglich, Robert. Elvis Presley: DieKönig des Rock 'n' Roll. New York: Franklin Watts, 1996.

Adel, Tony. Elvis Presley. New York: Chelsea House, 1994.

Harms, Valerie. Ich versuche zu kommenSie: Die Geschichte von Elvis Presley. New York: Atheneum, 2000.

Rubel, David. Elvis Presley: Der Aufstieg des Rock and Roll. Brookfield, CT: Millbrook Press, 1991.

Woog, Adam. Elvis Presley. San Diego: Lucent Books, 1997.