Preiskampf mit bloßen Fingern

Die irisch-amerikanische Subkultur. Während eines Großteils des neunzehnten Jahrhunderts kämpften Boxer unter den Londoner oder Broughton-Regeln mit bloßen Fäusten und schlugen sich gegenseitig durch endlose Runden, bis nur noch ein Kämpfer stehen blieb. Diese Art des Boxens, die als Preiskampf mit bloßen Fingern bekannt ist, hatte einen besonderen Reiz für die irisch-amerikanische männliche Subkultur der Arbeiterklasse. Einige irisch-amerikanische Männer, die oft von respektablen Berufen und der amerikanischen Mainstream-Kultur ausgeschlossen wurden, suchten nach Möglichkeiten in Berufen, die wenig Bildung erforderten und in einer Gesellschaft, die großen Wert auf materiellen Erfolg legte, schnelle Belohnungen erzielen konnten. Da viele dieser Aktivitäten, einschließlich Preiskämpfe, gegen das Gesetz verstießen, entwickelten die irischen Amerikaner ein gewisses politisches Gespür und betraten häufig selbst die politische Arena, um die Regeln festzulegen und sie sogar durchzusetzen, da viele Polizisten irischer Abstammung waren.

Die Rolle des Kampfes. Der Preiskämpfer, normalerweise selbst ein irischer Amerikaner, war der Held der Junggesellen-Subkultur, die Kampffähigkeiten in höchstem Ansehen hielt. Straßenkämpfe bereiteten Jungen auf Karrieren als Faustkämpfer, Kriminelle und Polizisten vor. Irische politische Maschinen beschäftigten diese jungen Schläger in ihren Kämpfen mit anderen politischen Fraktionen. Wenn ein Junge als Preiskämpfer Erfolg hatte, lieferte er ein Vorbild für andere städtische, insbesondere irisch-amerikanische Jugendliche. Im Preiskämpfer sahen sowohl Jugendliche als auch Erwachsene die erfolgreiche Demonstration von Überlebensfähigkeiten sowie die Möglichkeit einer materiellen Belohnung. Im späten neunzehnten und frühen zwanzigsten Jahrhundert dominierten irische Amerikaner den Ring. Spätere Champions würden aus anderen ethnischen und rassischen Gruppen hervorgehen - Juden, Italiener, Afroamerikaner und Hispanics -, als sie sich den Iren in der amerikanischen Metropole anschlossen.

Neue Ära des Preiskampfes. Die 1880er und 1890er Jahre stellten eine neue Ära im Preiskampf dar, die durch die direkte Förderung des Sports sowie der Kämpfer und Reformen zur Verringerung der Gewalt des Sports gekennzeichnet war. In den 1880er Jahren Richard Kyle Fox, Herausgeber der sensationellen Boulevardzeitung National Police Gazette, förderte Preiskämpfe und andere Sportarten. Fox, der den Sport allgemein definierte, bot Meisterschaftsgürtel und andere Preise an, unter anderem für die Weltmeisterschaft im Schwergewicht, das Heben von Zähnen, das Schlachten von Schweinen, das Radfahren von Frauen und das Gewichtheben von Frauen. Er plädierte für die Legalisierung des Preiskampfs, seines Lieblingssports, und machte den Sport auf sich aufmerksam, indem er eine Kampagne leitete, um einen Herausforderer zu finden, der den Schwergewichts-Champion John L. Sullivan vom Platz stellen sollte. Fox förderte auch die Entwicklung von Gewichtsklassifizierungen, indem er Gürtel verlieh und Champions mit anderen Gewichten als dem Schwergewicht benannte. Eine weitere Kraft der Veränderung im Preiskampf war Harry Hill, der Besitzer eines berüchtigten New Yorker Salons, der legale Boxausstellungen veranstaltete. In den frühen 1880er Jahren trainierten und spielten sowohl der Wrestler William Muldoon als auch der Boxer Sullivan im Salon. Hill wurde auch als bester Boxschiedsrichter der Nation anerkannt. Sportvereine führten zur Legalisierung des Boxens; 1896 erlaubte das Horton-Gesetz in New York das Boxen in Sportvereinen. Der Twentieth Century Athletic Club hat einmal den Madison Square Garden in New York gepachtet, um öffentliche Preiskämpfe nach dem Horton-Gesetz abzuhalten. Die Sportvereine förderten auch die Verabschiedung der Marquis of Queensberry-Regeln, nach denen die Kämpfer Handschuhe tragen mussten, die Runden auf drei Minuten beschränkten, zehn Sekunden Knockouts erforderten und Wrestling-Holds verboten waren. Zusätzlich zu den Bestimmungen der Queensberry-Regeln haben die Sportvereine Rundenbeschränkungen eingeführt und gemeinsam mit Fox Gewichtsklassen entwickelt. 1890 legalisierte New Orleans, Louisiana, das Boxen nach den Queensberry-Regeln.

Sullivan: Der letzte Bare-Knuckle-Champion. Die neue Ära des Preiskampfs hatte einen Helden in John L. Sullivan. Als Teenager kämpfte er in Ausstellungen in Salons in Boston und entwickelte einen Ruf als Schläger. Im Jahr 1882

Sullivan schlug den amtierenden Champion Patrick "Paddy" Ryan in der neunten Runde in Mississippi City, Mississippi, für einen Einsatz von 5,000 $ und einen Nebeneinsatz von 1,000 $ aus. Sullivan, der von 1882 bis 1886 neunzehn weitere Knockouts zu seinem Rekord hinzufügte, genoss einen breiten Prominentenstatus, da alle Ebenen der Gesellschaft an seiner Liebe zum Kampf und seinem extravaganten Lebensstil interessiert waren. Fox, der einen Kämpfer finden wollte, um Sullivan vom Platz zu bringen, schrieb über seine Scherze und sein unkontrollierbares Temperament in der Nationales Polizeiblatt. Fox 'Geschichten machten Sullivan zu einer überlebensgroßen Berühmtheit. 1889 verteidigte Sullivan seinen Titel gegen Jake Kilrain in seinem letzten Meisterschaftskampf der Bare-Knuckle-Ära. Drei Jahre später besiegte James J. "Gentleman Jim" Corbett Sullivan im ersten Weltmeisterschaftskampf im Schwergewicht nach den Queensberry-Regeln. 1897 verlor Corbett den Titel an Bob „Ruby Robert“ Fitzsimmons, einen schlanken, aber mächtigen Australier, der den Titel bis 1899 innehatte, als James J. Jeffries, ein ehemaliger Eisenarbeiter aus Ohio, ihn in elf Runden auf Coney Island, New York, ausschaltete .