Präsidentschaft

Die Präsidentschaft ist die mächtigste formelle politische Institution im postkommunistischen Russland. Mit Ausnahme des Zeremonientitels, der dem Chef des Obersten Sowjets der UdSSR verliehen wurde, hatte die Sowjetunion erst in den letzten Jahren eine Präsidentschaft, obwohl die Annahme einer unter Josef Stalin und erneut unter Nikita Chruschtschow erörtert wurde. Ende der 1980er Jahre tauchten neue Vorschläge auf, die eine intensive Debatte unter den Eliten der Kommunistischen Partei über die Wirksamkeit der Einführung einer Institution auslösten, die die Autorität der Partei in Frage stellen könnte. Trotz der Besorgnis über die Machtkonzentration in den Händen eines Einzelnen stimmten der Oberste Sowjet und der Kongress der Volksabgeordneten 1990 der sowjetischen Präsidentschaft zu. Die ersten Präsidentschaftswahlen sollten vom Gesetzgeber mit anschließenden Volkswahlen abgehalten werden. Michail Gorbatschow wurde im März 1990 Präsident und erhielt 71 Prozent der Stimmen im Kongress der Volksabgeordneten.

Die Gewerkschaftsrepubliken begannen vor der Auflösung der UdSSR mit der Wahl der Präsidenten. Im Juni 1991 wurde Boris Jelzin bei einer Wahl, bei der er gegen fünf Konkurrenten antrat, zum ersten Präsidenten Russlands gewählt. In seiner ersten Amtszeit nach dem Zerfall der UdSSR sah sich Jelzin einem widerspenstigen Parlament gegenüber, das sich vielen seiner Initiativen widersetzte. Der Konflikt zwischen Exekutive und Legislative gipfelte in Jelzins Erlass eines Dekrets, mit dem das Parlament am 21. September 1993 aufgelöst wurde. Das Parlament lehnte das Dekret ab und erklärte Vizepräsident Alexander Rutskoi zum amtierenden Präsidenten. Die Kräfte gegen Jelzin versammelten bewaffnete Anhänger, besetzten das russische Weiße Haus und versuchten, die Kontrolle über das Hauptfernsehnetz zu übernehmen. Pro-Jelzin-Truppen griffen das Weiße Haus an und zerschmetterten Anfang Oktober 1993 den parlamentarischen Aufstand.

Die Verfassungskrise führte zu einer formellen Stärkung der Präsidentschaft, die in der Verfassung von 1993 festgeschrieben ist. Anstelle eines reinen Präsidentensystems hat die Russische Föderation ein halbpräsidentielles System eingeführt, in dem der Präsident das vom Volk gewählte Staatsoberhaupt und der vom Präsidenten ernannte Premierminister das Regierungschef ist. Der Präsident wird mit einem Mehrheitsabflusssystem für eine Amtszeit von vier Jahren gewählt, für dessen Sieg in der ersten Wettbewerbsrunde eine Mehrheit erforderlich ist. Wenn kein Kandidat die Mehrheit erreicht, findet eine Stichwahl zwischen den beiden besten Kandidaten der ersten Runde statt. Der Präsident verfügt über erhebliche formelle Befugnisse und hat somit mehr Autorität als die Führer in parlamentarischen und vielen anderen halbpräsidenten Systemen. Unter anderem kann der Präsident ein Veto gegen Gesetze einlegen, Dekrete erlassen, Gesetze einleiten, Referenden fordern und lokale Gesetze aussetzen, die gegen die Verfassung verstoßen. Der Präsident ist auf zwei aufeinanderfolgende Amtszeiten beschränkt.

Jelzin wurde im Juli 1996 wieder zum Präsidenten gewählt, nachdem er den Kandidaten der Kommunistischen Partei der Russischen Föderation, Gennady Zyuganov, in der zweiten Wettbewerbsrunde besiegt hatte. Jelzin trat am 31. Dezember 1999 von der Präsidentschaft zurück. Wladimir Putin war kurzzeitig amtierender Präsident und wurde dann im März 2000 gewählt. Putin bekräftigte die Autorität des Präsidenten, stärkte die zentrale Kontrolle über die Regionen, forderte mächtige Geschäftsinteressen heraus und erweiterte die Kontrolle über die Presse.