Powhatan Konföderation

Die Powhatan-Konföderation, ein vorrangiges Oberhaupt in der Küstenebene von Virginia, wurde zur Zeit der englischen Kolonialisierung nach ihrem Führer benannt. Powhatan hatte im 1607. Jahrhundert die Führung einer Gruppe von sechs Stämmen geerbt und seine Autorität bis 1607 auf mehr als dreißig Stämme ausgeweitet. Ein Großteil dieser Erweiterung erfolgte durch Eroberung. Die Powhatans hatten ein System der doppelten Führung mit einem "Friedenschef", der für innere Angelegenheiten verantwortlich war, und einem "Kriegschef" für äußere Angelegenheiten, einschließlich Kriegsführung. Es gab auch einen mächtigen Rat, dem Priester und andere Berater angehörten. Powhatan führte die Konföderation von vor 1617 bis XNUMX; danach war der Kriegschef Opechancanough am sichtbarsten, obwohl ein Bruder, Itoyatin, Powhatan als Friedenschef folgte.

Die Region der Powhatan-Konföderation wurde Tsenacommacah genannt. Sein Kern lag in der Gegend zwischen den Flüssen James und Mattaponi in der inneren Küstenebene; Andere Gebiete mit jeweils eigenem Häuptling und eigenen Dörfern befanden sich überwiegend östlich dieses Gebiets. Alle diese konstituierenden Häuptlinge würdigten Powhatan als obersten Häuptling. Im Norden und Süden waren andere Gruppen nicht Teil der Konföderation, aber kulturell und sprachlich ähnlich. Die geografische Falllinie, die durch das moderne Richmond, Virginia, verlief, bildete eine westliche Grenze, über die andere Gruppen verschiedene Sprachen sprachen. Über diese Menschen ist relativ wenig bekannt.

Die Powhatans lebten in Dörfern, von denen viele befestigt waren und über tausend Einwohner haben konnten, obwohl die meisten einige hundert oder kleiner waren. Das tägliche Leben der Dorfbewohner umfasste Landwirtschaft, Fischerei, Jagd und das Sammeln wilder Ressourcen. Parallel zu ihrer politischen Organisation zeigte die Powhatan-Kosmologie zwei mächtige Gottheiten und eine Reihe geringerer spiritueller Kräfte. Powhatan-Männchen schlossen sich diesen an manitus durch die huskanaw, ein Vision-Quest-Ritual, und ihr Leben war von dem Besonderen geprägt manitu mit wem sie eine persönliche Verbindung teilten. Häuptlinge, Priester und Kuratoren hatten Zugang zu den Mächtigsten Manitus, aber die meisten Powhataner konnten persönlich auf das geistige Reich zurückgreifen; Frauen hatten eine angeborene Spiritualität in Bezug auf ihre Fortpflanzungsfähigkeit.

Die Powhatans waren in ihren frühen Jahren für die englische Kolonie Virginia von entscheidender Bedeutung. Kulturelle Unterschiede schlossen das Verständnis aus und jeder sah den anderen als minderwertig an, aber einige Jahre überlebte die Jamestown-Kolonie mit Lebensmitteln, die von den Powhatans gehandelt (oder gestohlen) wurden. Im Winter 1607–1608 versuchte Powhatan, die englische Kolonie durch das bekannte Ritual zu adoptieren, bei dem Powhatans Tochter Pocahontas Kapitän John Smith symbolisch rettete. im Oktober 1608 versuchten die Engländer, Powhatan als ihrem König untergeordnet zu krönen.

Obwohl die Powhatans die Engländer für ihre begehrenswerten Güter tolerierten, mussten sie in der ersten Hälfte des 1614. Jahrhunderts gewaltsame Korrekturen für das versuchen, was sie als unangemessene Handlungen der Kolonisten betrachteten. Die Kolonisten reagierten auch mit Gewalt auf das, was sie als unangemessene Handlungen der Powhatans betrachteten. Die Hochzeit von Pocahontas und John Rolfe im Jahr 1617 brachte ein gewisses Maß an Frieden in die Region, aber Pocahontas starb Anfang 1622 bei einem Besuch in England. Unter der Führung von Opechancanough führten die Powhatans 1644 und 1646 groß angelegte Angriffe auf die Kolonie durch. nach letzterem wurde Opechancanough gefangen genommen und getötet. Der Vertrag von XNUMX wurde von "King of the Indians" Necotowance unterzeichnet, aber bis dahin wurde Virginia fest von den Engländern kontrolliert und die Powhatans waren abhängige "Tributary Indians", die auf bestimmte Reservate beschränkt waren.

Während des achtzehnten und neunzehnten Jahrhunderts blieben Nachkommen der Powhatan-Indianer in Ost-Virginia, aber sie waren relativ unsichtbar - mit Ausnahme der Nachkommen von Pocahontas, die ein stolzer Teil der weißen Gesellschaft waren. Im späten neunzehnten Jahrhundert begannen die Powhatans den langen Kampf um Anerkennung. Der Anthropologe Frank Speck setzte sich ab 1919 für ihre Sache ein und lehnte eine gegen sie gerichtete rassistische Politik ab. Er unterstützte eine Wiederbelebung der "Powhatan Confederacy" in den 1920er Jahren; Ein anderer wurde um 1970 versucht. Während diese reorganisierten Konföderationen nicht von Dauer waren, setzten sich einzelne Stämme sowohl in den beiden überlebenden Reservaten als auch in mehreren anderen Gemeinden fort. Obwohl sie im XNUMX. Jahrhundert keine bundesstaatliche Anerkennung hatten, wurden die meisten vom Bundesstaat Virginia anerkannt.

Literaturverzeichnis

Gleach, Frederic W. Powhatans Welt und koloniales Virginia: Ein Konflikt der Kulturen. Lincoln: University of Nebraska Press, 1997.

Rountree, Helen C. Die Powhatan-Indianer von Virginia: Ihre traditionelle Kultur. Norman: University of Oklahoma Press, 1989.

———. Pocahontas 'Volk: Die Powhatan-Indianer von Virginia durch vier Jahrhunderte. Norman: University of Oklahoma Press, 1990.

Speck, Frank G. Kapitel über die Ethnologie der Powhatan-Stämme von Virginia. New York: Heye Foundation, 1928.

Frederic W.Gleach