Powell, Henoch (1912–1998)

Britischer Politiker und Schriftsteller.

Enoch Powell wurde in Stechford, Birmingham, als Sohn von zwei Lehrern, Albert Enoch Powell und Ellen Mary Breese, geboren. Seine Erziehung war kleinbürgerlich, diszipliniert und von wissenschaftlichen Aktivitäten geprägt. Mit siebzehn Jahren gewann Powell die höchste Auszeichnung des Landes für klassisches Studium, ein Stipendium am Trinity College in Cambridge. Powell war immer der buchstäbliche Einzelgänger und zeichnete sich dort unter dem Einfluss des Dichters und Klassikers AE Housman aus. Nach seinem Abschluss wurde er als Anerkennung für die Brillanz seiner Dissertation über Thukydides zum Fellow des Trinity College ernannt. Dort blieb er bis 1937 und veröffentlichte die erste von vier Gedichtsammlungen in diesem Jahr. Mit fünfundzwanzig Jahren nahm Powell einen Lehrstuhl für Griechisch an der Universität von Sydney in Australien an und wurde damit der jüngste Professor im Commonwealth. Dort erlangte er einen Ruf für seinen aggressiven Atheismus, seine Frauenfeindlichkeit und seine strenge Textkritik.

1939 kehrte Powell nach England zurück, um sich dem Royal Warwickshire Regiment anzuschließen. In den nächsten sieben Jahren stieg Powell von privat zu Brigadier in der britischen Armee auf und arbeitete im Geheimdienst in Nordafrika und Indien. Es war in der Armee, dass er, sagte er später im Leben, "tief mit Indien verbunden" wurde. Am Ende des Krieges entschied Powell, dass der beste Weg, den britischen Raj zu retten, im House of Commons war. Der Eintritt in die Politik war der erste Schritt in Richtung seines Bestrebens, Vizekönig von Indien zu werden.

An dem Tag, an dem Powell 1946 aus einem Transportflugzeug aus Indien landete, rief er das konservative Zentralbüro an. Dort begann seine dramatische einundvierzigjährige Karriere in der Politik. Powell übernahm 1950 den Sitz des Parlamentsmitglieds für Wolverhampton South West, eine Position, die er bis 1974 innehatte. Er nahm den Anglikanismus an und entwickelte dadurch einen gründlichen Glauben an Gut und Böse, die Erretteten und die Ungeretteten, die später wurde ein entscheidender Bestandteil seiner Vision der britischen Nation. In diesen frühen Jahren seiner politischen Karriere trat er der One Nation Group bei und schrieb Broschüren und Bücher zur Unterstützung der Kräfte des freien Marktes bei der staatlichen Planung, wie z Eine Nation (1950) und Veränderung ist unser Verbündeter (1954). Später, als das britische Empire vor ihm zusammenbrach, sprach er sich in der Öffentlichkeit und im Parlament gegen das Commonwealth als "gigantische Farce" aus, ein Produkt der Unfähigkeit Großbritanniens, über den jetzt unangemessenen "Mythos" des Imperiums hinauszusehen.

1958 trat Powell von seiner Position als Finanzsekretär des Finanzministeriums zurück, als Harold Macmillan eine monetaristische Agenda zur Eindämmung der Inflation nicht befürwortete. Trotz dieser Meinungsverschiedenheit ernannte Macmillan den Gesundheitsminister von Powell. Dort förderte er ein ehrgeiziges Zehnjahresprogramm zur Modernisierung des Nationalen Gesundheitsdienstes. Nach nur dreijähriger Amtszeit würde Powell die Regierung jedoch erneut gegen die Ernennung eines Lords, Sir Alec Douglas-Home, zur Führung der Konservativen Partei im Jahr 1963 verlassen. Zwei Jahre später diente er als Schattenverteidigungsminister unter Edward Heath und wurde nach seiner berüchtigten Rede "Rivers of Blood" im Jahr 1968 gegen die Einwanderung "New Commonwealth" und das diesjährige Race Relations Bill entlassen. Weitere Kontroversen sollten 1974 folgen, als Powell sich weigerte, in Wolverhampton eine Wiederwahl zu beantragen, um sich der pro-europäischen Haltung der Konservativen Partei zu widersetzen, und stattdessen seinen Anhängern riet, Labour zu wählen. Er kehrte ins Parlament zurück, aber nie wieder als Mitglied der Konservativen Partei. Stattdessen wurde er im selben Jahr Abgeordneter der Ulster Unionist für South Down, wo er bis zu seiner Niederlage bei den Parlamentswahlen von 1987 blieb.

Enoch Powell bleibt eine der umstrittensten politischen Figuren in der britischen Geschichte des 1960. Jahrhunderts. Für seine Anhänger offenbart Powells schwierige Karriere in der Politik einen Mann, der Prinzipien vor Loyalität gegenüber seiner Partei stellt. Für viele war Powell der "Hohepriester des Hochtoryismus". Für die meisten ist er immer noch für seine ausgesprochene, rassistische Opposition gegen die nichtweiße Einwanderung nach Großbritannien Ende der XNUMXer Jahre bekannt. Dennoch kann seine Karriere als Produkt einer entscheidenden Nachkriegstransformation in der Konservativen Partei gelesen werden. Sein kompromissloser Monetarismus und sein Vertrauen in den freien Markt wirkten dem politischen Konsens der Nachkriegszeit entgegen und waren klare Vorboten der Richtung der Konservativen Partei unter Margaret Thatcher. Seine Euroskepsis, seine Unterstützung für Ulster und seine Angriffe auf die Einwanderung waren repräsentativ für eine konservative Vision der postimperialen Nation. Powell bestand darauf, dass Großbritannien bis zum "Morgen nach der kaiserlichen Nacht zuvor" aufwachen musste. Gleichzeitig glaubte er, dass nur die Geschichte die nationale Souveränität und soziale Ordnung legitimierte. Wenn Großbritannien daher seine stabile und historische Nationalität als weiße, christliche Insel im Nordatlantik nicht zurückerobern würde, könnte Enoch Powell nichts als rassistische Gewalt und nationale Auflösung sehen.