Post, Überland und Postkutschen

Post, Überland und Postkutschen. Überlandpost und Postkutschen folgten dem Planwagen in den Trans-Missouri-Westen. Von Independence, Missouri, nach Santa Fe und nach Salt Lake City wurden 1850 monatliche Postdienste der Regierung eingerichtet. Für die einfache Fahrt auf jeder Linie waren 1851 Tage vorgesehen. Ein ähnlicher Dienst zwischen Salt Lake City und Sacramento, Kalifornien, begann XNUMX. Diese Strecken wurden schlecht bezahlt, so dass normalerweise nur ein Team für die Reise beschäftigt war. Es wurden keine Stationen unterhalten, was die Reise der Transportunternehmen einsam und manchmal gefährlich machte. Aufgrund dieser begrenzten Möglichkeiten wurde praktisch die gesamte Post für Kalifornien per Dampfer über Panama mit einem XNUMX-Tage-Flugplan von New York nach San Francisco verschickt.

Befürworter des Überlandpostdienstes setzten sich für erhöhte Subventionen für die Instandhaltung von Stationen und Teamwechsel ein. 1858 begann die halbwöchentliche Southern oder Butterfield Overland Mail Company, Post zwischen El Paso und Tuscon zu befördern. Die Wahl einer Südroute verärgerte jedoch die Befürworter der Zentralroute (über Salt Lake City). Der Generalpostmeister verteidigte die Südroute als die einzige, die für das ganze Jahr über möglich war. Um diese Behauptung zu widerlegen, weihte William H. Russell von der Firma Russell, Majors und Waddell 1860 den Pony Express ein, der halbjährlich Post beförderte. Mit dem Ausbruch des Bürgerkriegs wurde die Southern Overland Mail auf die zentrale Route in von der Union kontrolliertem Gebiet verlegt, was Russells Position als führender Kandidat für Regierungspostverträge weiter stärkte.

Der Pony Express mit seinem legendären Relaissystem und den Rekordlieferzeiten war eine beliebte Sensation. Die wichtigere Entwicklung der 1860er Jahre war jedoch die schrittweise Erweiterung eines effizienten Post- und Postkutschensystems im Westen. Im Februar 1860 gründete der Gesetzgeber von Kanasas einen täglichen Dienst, den Central Overland California und den Pikes Peak Express, die ebenfalls von William H. Russell betrieben werden. Es absorbierte die Bühnenlinien von St. Joseph, Missouri, nach Denver und nach Salt Lake City; Der Dienst wurde im Mai 1860 auf Kalifornien ausgedehnt. Briefpost auf diesem System reiste in beispiellosen zwanzig Tagen vom Missouri River nach Kalifornien.

Die Einnahmen wurden jedoch nie gedeckt, und der Pony Express scheiterte nach achtzehn Monaten Betrieb. Ben Holladay kaufte die Linie und den Vertrag im Jahr 1862. Als energischer Organisator verbesserte er die Linie und erweiterte die Filialen nach Oregon und Montana. Einige Indianerstämme unterbrachen 1864 die Kutschen und zerstörten Stationen, aber die Verteilung zusätzlicher Soldaten machte die Straße frei. Wells Fargo kaufte 1866 Holladays Linien und setzte den Betrieb bis zur Fertigstellung der ersten transkontinentalen Eisenbahn im Jahr 1869 fort. Die Reisebusse bedienten viele Jahre lang Orte, die nicht mit der Bahn erreicht wurden.

Die Concord-Postkutsche, hergestellt von Abbot, Downing und Company of Concord, New Hampshire, war vor 1869 der große Überlandbeförderer von Passagieren, Post und Express. Ihr Rahmen ruhte auf Leder-Zahnspangen anstelle von Federn und bot Platz für neun Passagiere innen und andere oben. Ein Team von vier oder sechs Pferden oder Maultieren trieb den Bus an, der normalerweise in vierundzwanzig Stunden hundert Meilen zurücklegte. Obwohl die Postkutsche Ende des XNUMX. Jahrhunderts durch die Eisenbahn ersetzt wurde, lebte sie als Symbol der Eroberung, des Fortschritts und der Chance für die nach Westen fahrenden Amerikaner weiter.

Literaturverzeichnis

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Holmes, Oliver Wendell und Peter Rohrbach. Postkutsche Ost: Postkutschentage im Osten von der Kolonialzeit bis zum Bürgerkrieg. Washington, DC: Smithsonian Institution Press, 1983.

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Morris F. Taylor, First Mail West: Postkutschenlinien auf dem Santa Fe Trail. Albuquerque: University of New Mexico Press, 1971.

LeRoy R.Hafen/ar