Port Royal Experiment

Das Port Royal Experiment wurde oft als Probe für den Wiederaufbau bezeichnet. Es sollte herausfinden, ob von ihren Sklavenmeistern befreite Afroamerikaner als freie Arbeiter arbeiten können. Am 7. November 1861 flohen Pflanzer auf den South Carolina Sea Islands vor den Seestreitkräften der Union und ließen ihre versklavten Arbeiter auf dem Land zurück. Von Lieut angeführte Streitkräfte. General William W. Reynolds besetzte und plünderte die Inseln. William W. Pierce, ein Zivilanwalt aus Boston, wurde beauftragt, das Land zu erkunden und die Bemühungen im Namen der "Schmuggelware" des Krieges, die jetzt unter ihrer Kontrolle stehen, zu lenken. Er ging nach Norden und gründete in Boston und New York zusammen mit Abolitionisten und Reformern wie Edward Philbrick eine Bildungsvereinigung namens Gideon's Band. Kurz darauf kamen Missionslehrer, um den neu unabhängigen Schwarzen zu helfen.

Missionare von Gideons Band, die später von der American Missionary Association unterstützt wurden, eröffneten Schulen angesichts militärischer Feindseligkeit und Rassismus. Innerhalb kurzer Zeit kam es zu Konflikten um die Nutzung des Landes. Beamte aus dem Norden wollten Baumwolle anbauen, um den Kriegsmangel zu lindern. Die ehemaligen Sklaven waren es jedoch gewohnt, für andere zu arbeiten, und interpretierten "freie Arbeit" als Unabhängigkeit. Wie viele Weiße zogen sie die Subsistenzlandwirtschaft der Lohnarbeit für Geldernten als Teil großer Arbeitsgruppen vor. Schließlich zwang das Militär viele Schwarze, auf verlassenen Plantagen Baumwolle anzubauen. Pierce, ein Verfechter der freien Arbeit, befahl den Schwarzen, auf den verlassenen Plantagen Baumwolle anzubauen. Die Bundesregierung versorgte die befreiten Menschen mit Vorräten und mageren Gehältern. Zur gleichen Zeit säumten Baumwollagenten und Soldaten ihre Taschen mit Provisionen und Gewinnen für die Baumwolle.

Am 7. Juli 1862 verabschiedete der Kongress ein Gesetz, das die abwesenden weißen Landbesitzer effektiv vertrieb, und im März 1863 wurden ihre verlassenen Grundstücke in Grundstücke aufgeteilt und verkauft. Obwohl 2,000 Morgen von Gruppen von Schwarzen gekauft wurden, die ihre Löhne zusammenlegten, wurden die meisten Ländereien von Militärs und Spekulanten gekauft. Ein Konsolium von Abolitionisten unter der Leitung von Philbrick und Edward Atkinson, einem Textilhersteller aus Boston, kaufte elf Plantagen. Sie wollten nicht nur profitieren, sondern auch die Überlegenheit der schwarzen Lohnarbeit beweisen. Philbrick eröffnete Plantagenläden und lagerte feine Waren in der Hoffnung, bei afroamerikanischen Bauern den Wunsch nach Bargeld zu wecken.

Im Januar 1865 vergab General William T. Sherman das gesamte nicht beanspruchte Land an die Freigelassenen. Einige Monate später erlaubte Präsident Andrew Johnson den Pflanzern jedoch, Land zurückzugewinnen, das noch nicht an Investoren verkauft worden war. Anfang 1866 wurden Freigelassene, die sich weigerten, Mietverträge mit weißen Eigentümern zu unterzeichnen, vom Militär aus dem Land vertrieben. Einige gingen; andere arbeiteten für Pflanzer. Ein paar haben es geschafft, das Eigentum an Ländern zu behalten.

Trotz der kleinen und isolierten Natur von Port Royal erregte das Experiment in Antisklaverei-Kreisen große Aufmerksamkeit. Das Scheitern des Experiments in Bezug auf die schwarze Hebung ließ auf den späteren Zusammenbruch des Wiederaufbaus schließen. Es würden wieder Unterschiede zwischen der Ideologie der freien Arbeit im Norden und dem Wunsch der Schwarzen nach Autonomie auftreten, und die Fragilität der Unabhängigkeit der Schwarzen angesichts der weißen Opposition würde erneut demonstriert.

Literaturverzeichnis

Foner, Eric. Wiederaufbau: Amerikas unvollendete Revolution, 1863–1877. New York: Harper und Row, 1988.

Rose, Willie Lee. Probe für den Wiederaufbau: Das Port Royal Experiment. Indianapolis, Ind.: Bobbs-Merrill, 1964.

Elizabeth Fortson Arroyo (1996)