Poniatowski, Stanisław II Augustus (1732–1798; regiert 1764–1795)

PONIATOWSKI, STANISŁAW II AUGUSTUS (1732–1798; regiert 1764–1795), König von Polen. In seiner Jugend reiste Poniatowski durch Holland, Frankreich und England (1748–1754) und lernte viel über die Zivilisation und Kultur dieser Länder, was ihn dazu veranlasste, die Situation in seinem eigenen Land kritisch zu betrachten. Nach seiner Rückkehr wurde er polnischer Gesandter in St. Petersburg (1757–1758), wo er eine Liebesbeziehung mit der Großherzogin Katharina (später Katharina II. Die Große) hatte, der Frau des Erben des russischen Throns. Er täuschte sich vor, dies würde ihm helfen, Russlands Unterstützung in polnischen Angelegenheiten zu gewinnen. Nach seiner Rückkehr nach Polen wurde er vollständig abhängig von der mächtigen Familie Czartoryski; Sein Onkel, Prinz Michał Fryderyk Czartoryski, war Vizekanzler Litauens und Vorsitzender einer mächtigen politischen Partei namens Familia oder „der Familie“. Nach dem Tod von König August III. Stellten die Czartoryskis mit Unterstützung der russischen Kaiserin Katharina II. Poniatowskis Kandidatur für den polnisch-litauischen Thron vor, sicherten sich seine Wahl (7. September 1764) und ließen ihn am 25. November krönen.

Nachdem der König die Macht übernommen hatte, versuchte er trotz der Absichten seiner Beschützer, das politische System des Landes in Richtung einer konstitutionellen Monarchie nach englischem Vorbild zu reformieren, mit einer verstärkten Exekutive, einem effizienten Parlament (Abschaffung der Endlich frei ) und ein zufriedenstellendes Steuersystem. Seiner Ansicht nach war es notwendig, das intellektuelle Niveau der Polen und Litauer zu erhöhen und ihr Gemeinschaftsgefühl zu stärken, wenn der Staat reformiert werden sollte. Während 1764–1766 einige kleine Reformen durchgeführt wurden, stießen sie auf breiten Widerstand der Magnaten, die von Russland und Preußen unterstützt wurden. Die Gegner des Königs gründeten die Konföderation der Rechtsanwaltskammer (1768–1772) und eröffneten Feindseligkeiten gegen ihn und gegen Russland. Die Versuche des Königs, eine Einigung mit ihnen zu erzielen, scheiterten, und nach vier Jahren des Kampfes wurden die Konföderierten von russischen Streitkräften und in der letzten Phase auch von polnischen königlichen Truppen in die Flucht geschlagen. Die Kämpfe gaben Russland, Österreich und Preußen den Vorwand, Polen zum Land der grassierenden Anarchie zu erklären und trotz der Proteste des Königs die erste Teilung Polens (1772) durchzuführen.

Obwohl Catherine die Befugnisse des Königs stark einschränkte und ihn unter die Kontrolle ihres Botschafters stellte, gelang es Stanisław, einige seiner Pläne umzusetzen, insbesondere im Bereich Kultur und Bildung. Dank ihm wurde bereits 1765 eine Ritterschule eröffnet; später unterstützte er die Bildungsreformen des Piaristenordens und die Einrichtung einer Kommission für nationale Bildung (1773). Er verdient Anerkennung für die Förderung der Literatur (seine berühmten Mittagessen am Donnerstag versammelten viele Schriftsteller), des Theaters und der bildenden Kunst. Er initiierte Stadtplanungsprojekte und architektonische Arbeiten in Warschau (Wiederaufbau des königlichen Schlosses und Bau des Łazienki-Palastkomplexes) und unterstützte Malerei und Skulptur. Er plante die Einrichtung von Akademien für Kunst, Wissenschaft und Literatur sowie eines Nationalmuseums. Er schützte auch den Bergbau und unterstützte den Aufbau von Fabriken; Auf seine Initiative wurde in Warschau eine Münzstätte gebaut.

Unter der Führung Russlands stagnierte das politische Leben im Land jedoch. Der König wurde zunächst von der politischen Elite abgelehnt. In den Jahren 1775–1778 gelang es ihm, eine eigene Partei zu gründen, in der Adlige versammelt waren, die sich von der Herrschaft der Magnaten befreiten. Während des vierjährigen Sejm (1788–1792) baute der König eine enge Zusammenarbeit mit der patriotischen Partei auf, die ihn mit der Ausarbeitung eines Plans für ein neues politisches System beauftragte. Dieser Plan wurde zur Grundlage für die Verfassung vom 3. Mai 1791. Die Gegner der Verfassung bildeten die Konföderation von Targowica (1792); Catherine forderte Stanisław auf, sich den Konföderierten anzuschließen, und er war davon überzeugt, dass es unmöglich sei, der russischen Militärmacht standzuhalten. Trotz einiger polnischer militärischer Erfolge befahl der König den polnischen Streitkräften, den Kampf einzustellen. Die Verfassung wurde aufgehoben und Russland und Preußen führten die zweite Teilung Polens durch (1793).

Nach seiner Kapitulation vor den Forderungen Katharinas II. Verlor Stanisław die Popularität, die er während der Arbeit an der Verfassung genossen hatte. Obwohl er sich dem Aufstand von Kościuszko (1794) gegen die Teilungsmächte anschloss, wurde er selbst von der Macht entfernt. Nach dem Fall des Aufstands ging Stanisław auf Catherines Befehl nach Grodno (Januar 1795), wo er am 25. November abdankte. Nach dem Tod der Kaiserin (1796) verließ er Grodno auf Befehl von Zar Paul I. und ließ sich in St. Petersburg nieder, wo er starb. Er ist eine der umstrittensten Figuren in der polnischen Geschichte. Seine politische Aktivität weckt immer noch Emotionen und widersprüchliche Bewertungen unter Historikern, aber die Dienste, die er für die polnische Kultur leistete, sind unbestritten.