Polizei und Strafverfolgung

Zwischen 1754 und 1829 änderte sich an der institutionellen Struktur der amerikanischen Polizei wenig. Wie in England trugen die Friedensrichter (JPs) die Hauptverantwortung für die Aufrechterhaltung der Ordnung, die Anhörung von Beschwerden und die Inhaftierung von Übeltätern. Aber zum größten Teil haben sich amerikanische Gemeinschaften selbst überwacht.

Nachtwächter bewachten die Räume der Stadt, aber JPs erwarteten von den Bürgern, dass sie Kriminelle identifizieren. Große Juroren informierten sich manchmal selbst, identifizierten die Personen, die sie angeklagt haben wollten, und fungierten damit als eine Art Bürgerpolizei. Die staatlichen Gesetze ermächtigten Sheriffs und Polizisten, den Frieden zu wahren, insbesondere bei Unruhen oder schweren Straftaten, die vor ihren Augen begangen wurden. In einer New Yorker Zusammenfassung der Gesetze für Sheriffs, Gerichtsmediziner und Polizisten von 1812, die von Joseph Backus zusammengestellt wurde, wurde erklärt, dass "wenn ein Verbrechen begangen werden soll" und eine Mitteilung erfolgt, "nach jedem solchen Verbrechen unverzüglich eine neue Verfolgung durch Sheriffs, Gerichtsmediziner, Polizisten, Marschälle und alle anderen Personen, die von ihnen befohlen und gerufen werden sollen. " New York erwartete auch, dass Sheriffs und Polizisten das Spielen unterdrücken würden, was impliziert, dass sie aktiv nach Spielern suchen könnten. Der Gesetzgeber erwartete häufiger normale Bürger, die als begleitet werden oder einzeln, um Verbrecher herunterzulaufen. Backus schrieb, dass im Falle einer gewaltsamen Einreise Friedensrichter zum Tatort gehen und eine Belohnung anbieten sollten. "Und alle Menschen in der Grafschaft" sollen die JP bei Verhaftungen unterstützen. Sheriffs und Polizisten fungierten am häufigsten als Prozessserver.

In der frühen nationalen Periode veränderte ein säkulareres Verständnis von Kriminalität und Fehlverhalten die Sichtweise der Amerikaner auf die Aufdeckung von Kriminalität. Kolonialherren sahen Verbrechen als Sünde und alle Personen als Sünder. Gedruckte Kriminalberichte kamen in Form von Predigten, die sich nicht mit dem Verbrechen oder dem Gerichtsverfahren befassten, sondern mit dem geistigen Zustand des Verbrechers. Die Minister fragten, welche kleinen Sünden, wie sie von allen begangen wurden, zu der größeren Sünde geführt hätten. Der Klerus suchte nach Hinweisen, um den Sünder / Verbrecher nicht zu identifizieren, sondern um den Zustand seiner ewigen Seele zu enthüllen. Die Amerikaner nach der Revolution trennten Kriminelle von der größeren Bevölkerung. Die moralische Kontrolle der Minister verlor an Bedeutung. Veröffentlichte Kriminalgeschichten, insbesondere Mordgeschichten, luden die Leser nun in geheime Welten ein und behandelten das Verbrechen als ein Mysterium mit Hinweisen und Motiven, um es zu enträtseln. Diese neue Sichtweise des Verbrechens als Mysterium rief praktisch nach Polizei und Detektiven; Außerhalb des Südens organisierten die Städte jedoch erst in der Antebellum-Ära professionelle Polizeikräfte.

Die Wurzeln der modernen Polizeiarbeit lassen sich jedoch im späten XNUMX. und frühen XNUMX. Jahrhundert erkennen. Institutionalisierte Polizeiarbeit hat ihre Wurzeln in der amerikanischen Sklaverei. Im South Carolina des XNUMX. Jahrhunderts hatten weiße Kolonisten Gesetze gegen den Tauschhandel mit Sklaven verabschiedet und eine Ausgangssperre für ihre Sklaven eingeführt. Die weißen Südkaroliner brauchten eine Polizei, um diese Gesetze durchzusetzen, und stellten eine Nachtwache mit Polizisten und Bürgern auf, um nach Bränden Ausschau zu halten, Indianer anzugreifen und Sklavenversammlungen abzuhalten. Virginia organisierte im XNUMX. Jahrhundert Sklavenpatrouillen. Andere Staaten folgten.

Nach der Revolution regulierten die Staaten ihre Patrouillenverfahren. In den meisten Fällen ernannten die Bezirksgerichte Patrouillen. Stadtbeamte befürchteten, dass von der Bezirksregierung ernannte Patrouillen die städtischen Gebiete nicht angemessen patrouillieren würden. Columbia, South Carolina, beantragte beim Gesetzgeber die Aneignung einer Stadtwache. Einige Städte wurden gegründet, um eine "richtige Polizei" zu organisieren, wie es Beamte in Pearisburg, Virginia, ausdrückten. Historiker haben Patrouillen traditionell als "arme Weiße" bezeichnet, aber die Eigentümer (Gutsbesitzer) und Sklavenhalter füllten die Reihen dieser frühen Polizeikräfte. Von 1805 bis 1830 setzte New Orleans freie Schwarze in seinen Stadtwachen und Patrouillen ein.

Sklavenpatrouillen überwachten ihre Gerichtsbarkeit. Sie hielten an und verhörten Verdächtige. Sie betraten Privathäuser und suchten nach Beweisen. Sie lösten Versammlungen auf, die sie für widerspenstig hielten. Sie verwalteten das, was eine spätere Generation als "Straßenjustiz" bezeichnen könnte: eine nicht aufgezeichnete Prügelei an Ort und Stelle. Sie suchten insbesondere nach Schmuggelware und gestohlenen Gegenständen. In ländlichen Gebieten machten Patrouillen ihre Runden zu Pferd, in städtischen Gebieten zu Fuß.

Die Schaffung eines Bundesgerichtssystems im Jahr 1787 veränderte die amerikanische Polizei nur wenig. Bundesrichter glaubten nicht, dass ihre Zuständigkeit Verbrechen des Common Law beinhaltete. US-Anwälte und Bundesmarschälle identifizierten Verstöße gegen die Steuergesetze. Im Jahr 1802, als drei weiße Männer drei Indianer im Nordwestterritorium ermordeten, identifizierten gewöhnliche Bürger die Mörder, als die Täter sich ihrer Taten rühmten und das Eigentum der toten Indianer zeigten. Wie in staatlichen Fällen hing die Aufdeckung von Übeltätern weitgehend von der Bereitschaft der Bürger ab, einen Schritt nach vorne zu machen. Das Erscheinen einer unerklärlich toten Leiche oder eines mit Zustimmung der Nachbarschaft begangenen Verbrechens führte selten zu einem Haftbefehl oder einer Verhaftung.

1829 gründete London seine Polizeibehörde und läutete damit ein neues Zeitalter der Verbrechensbekämpfung ein. Danach patrouillierten Boston, New York und andere Städte mit ihren eigenen Offizieren. Constables hatten Gebühren durch Zustellung von Schriftstücken und Haftbefehlen erhoben und handelten nur als Reaktion auf Beschwerden von Bürgern. Die neuen Beamten erhielten ein Gehalt und suchten Verbrechen und Kriminelle zur Verhaftung auf.