Politik und Militär

Verteidigungsausgaben. Angesichts der Größe der von westafrikanischen Staaten unterhaltenen Armeen könnte ein moderner Gelehrter daraus schließen, dass enorme Ressourcen für Soldaten aufgewendet wurden. In Wirklichkeit glichen die Gewinne aus Invasionen jedoch tendenziell die Kosten der Militäraktion aus. Einnahmen aus eroberten Gebieten unterstützten die Verteidigungsausgaben und minimierten die Ressourcen, die der erobernde Staat für sein Militär ausgeben musste. Der siegreiche Staat verhängte typischerweise große Tribute und hohe Entschädigungen. Gerichtsgebühren und Geldbußen waren wichtige Einnahmequellen. Die Ausgaben wurden auch durch die Praxis, Kriegern Anteile an der Beute zu geben, niedrig gehalten.

Zivil-militärische Beziehungen. In vielen Fällen waren Soldaten keine persönlichen Instrumente der Herrscher und konnten daher nicht entsandt werden, um ihre persönlichen Gebote abzugeben. Das Militär war ein Organ des Staates, das nicht das Privateigentum seines Herrschers war. Das Prinzip der zivilen Vorherrschaft über das Militär wurde durch bestimmte politische Institutionen aufrechterhalten, und einige Schutzmaßnahmen wurden in das politische System eingebaut, um sicherzustellen, dass ein Militärbefehlshaber die Macht nicht an sich reißt. In einigen Staaten musste der Militärbefehlshaber beispielsweise weit weg von der Hauptstadt leben. In anderen Fällen war der Militärchef ein wesentlicher Bestandteil des Kabinetts des Königs.

Gründe für den militärischen Einsatz. Die meisten westafrikanischen Führer betrachteten Krieg als Notwendigkeit für Verteidigung und territoriale Expansion, aber viele hatten keine besondere Freude daran, ihn zu führen. Zum Beispiel wird gesagt, dass Sundiata (reg. 1230-1255), der große Herrscher, der seine militärischen Fähigkeiten einsetzte, um die Grenzen Malis weit auszudehnen, den Krieg verabscheute.

Territorium und Kriegsbeute. Militärische Kampagnen wurden durchgeführt, um das Territorium eines Reiches zu vergrößern und Kriegsbeute zu erwerben, darunter Gold, Salz, Vieh und Getreide. Einige Staaten unterhielten Home-Guard-Einheiten, um Sicherheit gegen solche Überfälle sowie Schutz für Frauen, Kinder und andere zu bieten, die während größerer Militärkampagnen zu Hause gelassen wurden. Besiegte Staaten waren gezwungen, den Siegern große politische Zugeständnisse zu machen. Nachdem beispielsweise marokkanische Streitkräfte die Soldaten von Askia Ishaq II. Von Songhai (reg. 1588-1591) besiegt hatten, musste er Marokko das Recht einräumen, Salz aus Songhai zu importieren. Andere militärische Missionen wurden unternommen, um Frauen zu fangen und

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Sklaven oder eroberte Staaten zu bestrafen, die sich geweigert hatten, ihre obligatorischen Tribute zu zahlen.

Demonstrationen der Gewalt. Das Militär wurde auch als Demonstration der Gewalt gegen einen potenziellen Feind eingesetzt. Als Sultan al-Mansur Askia Ishaq II. Aufforderte, die Salzminen von Taghaza an Marokko abzutreten, entsandte Ishaq zweitausend Soldaten, um die marokkanische Stadt Dra'a zu überfallen, und wies sie an, niemanden zu töten. Diese militärische Aktion sollte den Sultan vor den Folgen einer empörenden Forderung warnen.

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Heilige Kriege. In einigen Fällen wurden Soldaten eingesetzt, um religiöse oder heilige Kriege zu führen. Der Krieg von Askia Muhammad I (reg. 1493-1528) gegen Kaiser Nassere von Mossi in den Jahren 1497-1498 war teilweise ein heiliger Krieg, um die Mossi zum Islam zu konvertieren. Im Allgemeinen waren jedoch, selbst wenn ein Krieg durch religiöse Erwägungen ausgelöst wurde, eher wirtschaftliche Interessen als religiöser Eifer der Hauptmotivationsfaktor.

Überfälle. Militärische Überfälle wie die Einfälle der Mossi in Mali im 1464. Jahrhundert schwächten ein Reich, auch wenn die Überfälle keine territoriale Expansion anstrebten. Die Feldzüge des sunnitischen Ali (reg. 1492-XNUMX) von Songhai gegen die Tuaregs, die in Timbuktu Menschen geplündert und massakriert hatten, waren nicht für dauerhafte Besetzungen gedacht. Stattdessen handelte es sich um schnelle Überfälle, bei denen Soldaten plünderten, was sie finden konnten, und sich zurückzogen.

Leibwächter. Soldaten wurden auch eingesetzt, um die Herrscher und ihre königlichen Haushalte zu schützen. Ibn Battuta bemerkte während seines Besuchs in Mali im Jahr 1353, dass dreihundert bewaffnete Sklaven für Sicherheit sorgten, als der Herrscher Mansa Sulaiman umzog. In ähnlicher Weise wurde Askia Muhammad I auf seiner Pilgerreise nach Mekka im Jahr 1497 von einem Leibwächter aus fünfhundert Kavalleristen und tausend Fußsoldaten begleitet.

Bürgerkriege. Einige Kriege im alten Westafrika waren Bürgerkriege, die sich aus der Störung der verfassungsmäßigen Erbrechtsnormen ergaben. Wie Staaten in anderen Teilen der Welt waren auch afrikanische Reiche und Königreiche Intrigen, Aufständen und Widerständen ausgesetzt, allgemeinen Aufständen, um politische Kontrolle zu erlangen oder die tyrannische Herrschaft zu beenden. Einige waren erfolgreich, während andere mit Waffengewalt niedergeschlagen wurden.

Eine Tradition des Widerstands. Häufige militärische Einfälle von außerhalb der Region trugen dazu bei, eine Tradition des Widerstands unter den westafrikanischen Politikern aufzubauen. Zum Beispiel widersetzten sich die Songhai und die Zarma der Reihe von Invasionen marokkanischer Truppen Ende des 1500. Jahrhunderts heftig. Dieselbe Tradition trug dazu bei, einige Westafrikaner im XNUMX. bis XNUMX. Jahrhundert vor der transatlantischen Versklavung der Afrikaner zu schützen.