Pockenimpfung

Die Geißel . Pocken waren im frühen Amerika eine tödliche Tatsache, so wie es seit Jahrhunderten in Europa war. Es kam unter den ersten Siedlern in die USA - und jedes Schiff, das aus Europa oder Westindien kam, hatte das Potenzial, eine weitere Epidemie auszulösen. Über die Krankheit war wenig bekannt, und nichts konnte dagegen getan werden, außer zu fasten und zu beten: Pocken waren Gottes Strafe.

Frühe Immunisierung . Eine Tatsache über Pocken wurde verstanden: Menschen, die sich mit der Krankheit infizierten und überlebten, waren danach immun dagegen. Eine grobe Impfmethode hatte sich entwickelt (möglicherweise in Indien oder Afrika), wurde jedoch in Europa selten angewendet: Injizieren Sie einer gesunden Person die Pocken, die aus der Wunde einer Person mit einem milden Fall entnommen wurden, und erzeugen Sie einen weiteren milden Fall und eine lebenslange Immunität. Aber wie man sich leicht vorstellen kann, wurde die Idee, einen gesunden Menschen Pocken auszusetzen, nicht allgemein akzeptiert. Typisch für den religiösen Einwand war eine Predigt von 1722 mit dem Titel „Eine Predigt gegen die gefährliche und sündige Praxis der Impfung“. Nur Gott, warnte er, könne Krankheiten zufügen.

Mather und Boylston. Nachdem Cotton Mather (selbst Minister und Arzt) erfahren hatte, dass sein afrikanischer Sklave geimpft worden war, versuchte er Anfang des 1700. Jahrhunderts, das Konzept im kolonialen Amerika bekannt zu machen. Er ermutigte die Experimente des Bostoner Arztes Zabdiel Boylston, der 1721 von türkischen Impfungen erfahren hatte. Diese Experimente waren riskant: Boylstons wütende Nachbarn drohten, ihn wegen Mordes anzuklagen, falls einer seiner Patienten, einschließlich seines eigenen sechsjährigen Sohnes, starb . Einige Amerikaner, darunter Thomas Jefferson, waren mit dieser „direkten“ Methode immunisiert worden. Es wurde jedoch von vielen Ärzten immer noch als gefährlich angesehen, und das aus gutem Grund: Es war durchaus möglich, die Krankheit zu verursachen, anstatt sie zu verhindern. Benjamin Franklin glaubte, das Risiko sei es wert, eingegangen zu werden. "1736 verlor ich einen meiner Söhne, einen schönen Jungen von 4 Jahren, durch die Pocken", schrieb er in seiner Autobiographie. "Ich habe es lange bitter bereut und bedauere immer noch, dass ich es ihm nicht durch Impfung gegeben habe." Boylstons Arbeit hatte viele Leben gerettet, aber eine sicherere Methode wäre erforderlich.

Jenners Experimente. Ab den 1760er Jahren hatte ein englischer Landarzt namens Edward Jenner beobachtet, dass englische Milchmädchen, die sich eine Kuhpockenerkrankung zugezogen hatten, gegen Pocken immun zu sein schienen. Jenner spekulierte, dass Pocken und die milderen Kuhpocken verwandt waren, und experimentierte mit der „Impfung“ mit Kuhpocken (Impfstoff stammt von Vacca, das lateinische Wort für Kuh) und bewies 1796, dass es gegen Pocken wirksam ist. Aber die medizinische Einrichtung war nicht überzeugt. Die renommierte britische Royal Society lehnte seine Ergebnisse im folgenden Jahr ab. Trotzdem schrieb er einen Bericht, Eine Untersuchung der Ursachen und Auswirkungen der Variolae Vaccinae, einer Krankheit… bekannt unter dem Namen der Kuhpocken (1778), was weitreichende Konsequenzen haben sollte.

Impfung in Amerika . Als Dr. Benjamin Waterhouse von der Harvard Medical School Jenners Bericht las, begann er seine eigenen Experimente. Er injizierte seinen vier Kindern und einem jungen Diener einen Kuhpocken-Impfstoff. Sie wurden wie erwartet leicht krank. Dann setzte er sie Pocken aus. Als sie sich nicht mit der Krankheit infizierten, hatte Waterhouse bewiesen, dass Jenners Methode wirksam war. Dr. Waterhouse schrieb seinen eigenen Bericht über die Impfung, Eine Aussicht auf die Ausrottung der Pocken (1800), die er zusammen mit einem Impfstoff an Präsident Thomas Jefferson sandte. Der Präsident, ein großer Förderer der praktischen Wissenschaft, half, Jenners Methode bekannt zu machen, indem er seine ganze Familie impfte. Jefferson erkannte die verheerenden Auswirkungen der Pocken auf die amerikanischen Ureinwohner und wies Lewis und Clark an, den Indianern beizubringen, wie sie sich vor der Krankheit schützen können.

Mehr zu beweisen . Aber Waterhouses Arbeit war noch nicht beendet. Mit der Popularisierung von Jenners Methode versuchten viele Menschen, es selbst zu tun - oft mit unreiner Kuhpockenmasse. 1802 überzeugte ein englischer Seemann, der kürzlich in Boston angekommen war, die Menschen von Kuhpocken und begann, das Virus aus seinen Pusteln zu verkaufen. Er hatte tatsächlich Pocken und es kam zu einer schweren Epidemie. Eine spezielle Untersuchung des Boston Board of Health ergab, dass „die Kuhpocken eine vollständige Sicherheit gegen die Pocken darstellen“. Als der Kuhpocken-Impfstoff leichter verfügbar wurde und mehr Ärzte die Arbeit von Jenner und Waterhouse akzeptierten, sank die Zahl der Todesfälle durch Pocken erheblich.

Ein Brief an Dr. EDWARD JENNER

Monticello, 14. Mai 1806

Herr,

Ich habe eine Kopie der Beweise erhalten, die die Entdeckung der Impfstoffimpfung betreffen, die Sie mir gerne zugesandt haben und für die ich Ihnen meinen Dank erwidere. Nachdem ich zu den frühen Konvertiten in diesem Teil der Welt gehört habe, nutze ich diese Gelegenheit, um Ihnen einen Teil des Dankes zu erweisen, den Sie der gesamten menschlichen Familie zollen. Die Medizin hat noch nie eine einzige Verbesserung dieses Nutzens hervorgebracht. Harveys Entdeckung der Durchblutung war eine schöne Ergänzung unseres Wissens über die Tierwirtschaft, aber bei einer Überprüfung der medizinischen Praxis vor und nach dieser Epoche sehe ich keine große Verbesserung, die sich aus dieser Entdeckung ergibt. Sie haben aus dem Kalender der menschlichen Leiden eines seiner größten gelöscht. Dein ist das angenehme Spiegelbild, dass die Menschheit niemals vergessen kann, dass du gelebt hast. Zukünftige Nationen werden nur durch die Geschichte wissen, dass die abscheulichen Pocken existiert haben und von Ihnen ausgerottet wurden.

Akzeptiere meine inbrünstigen Wünsche für deine Gesundheit und dein Glück und versichere den größten Respekt und die größte Rücksichtnahme

Thomas Jefferson

Quelle: Merrill D. Peterson, Thomas Jefferson und die neue Nation: Eine Biographie (New York und Oxford: Oxford University Press, 1970).

Quelle

Ola Elizabeth Winslow, Ein zerstörender Engel: Die Eroberung der Pocken im kolonialen Boston (Boston: Houghton Mifflin, 1974).