Plechanow, Georgien

Plechanow, Georgien (1856–1918), russischer Revolutionär und Sozialphilosoph.

Georgy Plechanow, oft als "Vater des russischen Marxismus" bezeichnet, wurde am 11. Dezember (29. November, alter Stil) 1856 in Gudalovka, einem Dorf in der Provinz Tambow, in eine kleine Adelsfamilie geboren. Nach Abschluss seines Studiums an der Voronezh Military Academy schrieb er sich 1873 an einer Militärschule in St. Petersburg ein, um Offizier der Armee zu werden. Von der Mode der Wissenschaft unter den engagierten Jugendlichen Russlands betroffen, wechselte er bald zum staatlichen Bergbauinstitut in St. Petersburg. Es dauerte nicht lange, bis er sein Studium abbrach, um sich voll und ganz an der aufkeimenden populistischen revolutionären Bewegung zu beteiligen. Seine militärische Ausbildung und der Reiz der Wissenschaft haben zweifellos seinen Charakter geprägt.

In der Zeit von 1875 bis 1880 war Plechanow aktiv an den Bemühungen der populistischen Bewegung beteiligt, einen Bauernaufstand auszulösen und damit eine agrarsozialistische Gesellschaft zu schaffen. Als Vorbote seiner Zukunft konzentrierten sich seine Bemühungen auf städtische Arbeiter, und seine Schriften zeigten unverkennbare Anzeichen marxistischen Einflusses. Er war eine Zeit lang Führer der populistischen Land- und Freiheitsgruppe und führte die Opposition gegen den zunehmenden Rückgriff auf den Terrorismus an. Die alternative Gruppe, die er gründete, Black Repartition, hielt nicht aus, und 1880 floh Plechanow ins Ausland, um einer Verhaftung zu entgehen. Er kehrte erst 1917 nach Russland zurück.

Im Exil lebte Plechanow hauptsächlich in Genf, Schweiz. 1883 gründete er mit einigen Freunden die Emanzipation of Labour Group, Russlands erste marxistische revolutionäre Organisation. In zwei Hauptwerken, Sozialismus und politischer Kampf (1883) und Unsere Unterschiede (1885) startete er eine destruktive Kritik am Populismus und legte die ideologische Grundlage des russischen Marxismus. Russland habe eine kapitalistische Entwicklung eingeleitet, die die Voraussetzungen für den Sturz der russischen Autokratie und die Errichtung eines bürgerlich-demokratischen Regimes schaffe. Die Marxisten müssen das aufstrebende Industrieproletariat für den Kampf gegen die Autokratie organisieren. Danach würde eine fortgesetzte kapitalistische Entwicklung die Zahl des Proletariats vervielfachen, und unter sozialdemokratischer Führung würde die Arbeiterklasse letztendlich eine sozialistische Revolution durchführen. Dieses zweiphasige revolutionäre Schema war viele Jahre lang zentral für das russische marxistische Denken.

Während der Gründungsjahre der Arbeiterbewegung in Russland leistete Plechanow einflussreiche Beiträge zu Debatten innerhalb der Russischen Sozialdemokratischen Arbeiterpartei (RSDLP) über beide wirtschaftlichen Entwicklungen bzw. unter revolutionäre Strategie. Inzwischen hatte Plechanow seine Polemik gegen die Populisten fortgesetzt. Laut Wladimir Lenin, Plechanows Werk Zur Entwicklung der monistischen Geschichtsauffassung (1895) "erzog eine ganze Generation russischer Marxisten." Er produzierte auch Traktate zur Verteidigung der marxistischen Orthodoxie gegen den reformistischen Revisionismus des deutschen Sozialdemokraten Eduard Bernstein und eine russische Tendenz namens "Ökonomismus", die angeblich den politischen Kampf schmälerte und sich stattdessen auf die Verbesserung der Arbeitsbedingungen konzentrierte. Diese Kämpfe um Theorie und Taktik wurden zusammen mit Lenin und anderen geführt, die 1900 begannen, das militante Journal zu veröffentlichen Iskra (Der Funke).

Eine Kontroverse über den Charakter der Partei spaltete den zweiten Kongress der RSDLP in die sogenannten bolschewistischen und menschewistischen Fraktionen. Plechanow war zunächst auf der Seite Lenins, des bolschewistischen Führers, und griff bald darauf gemeinsam mit den Menschewiki Lenins diktatorische Tendenzen an. Für den Rest seines Lebens verband sich Plechanow im Allgemeinen mit den Menschewiki, während er sie häufig kritisierte. Als prominentes Mitglied der Zweiten Internationale nahm Plechanow im russisch-japanischen Krieg (1904–1905) eine "defätistische" Haltung gegenüber seinem Land ein. Im Gegensatz dazu unterstützte er die Triple Entente während des Ersten Weltkriegs, da er befürchtete, dass der Sieg des deutschen Militarismus eine Katastrophe für die russischen Arbeiter bedeuten würde.

Die Revolution von 1905 testete das revolutionäre Schema, das Plechanow entwickelt hatte, und fand es mangelhaft. Schlüsselgruppen - die Bourgeoisie, die Bauern und das Proletariat - handelten alle gegen seine Vorhersagen. Doch Plechanow änderte seine Theorie nicht und sein politischer Einfluss nahm im nächsten Jahrzehnt ab. In den letzten zwei Jahrzehnten seines Lebens hat Plechanow dennoch bedeutende philosophische, künstlerische, literarische und historische Studien durchgeführt.

1917 begrüßte Plechanow den Umbruch im Februar als die lang erwartete bürgerlich-demokratische Revolution. Als er nach Russland zurückkehrte, drängte er auf die Fortsetzung des Krieges zum Sieg, aber seine Bitten um Zurückhaltung von Soldaten, Bauern und Arbeitern stießen auf taube Ohren. Nach der Oktoberrevolution kritisierte er scharf den Machtmarsch der Bolschewiki und warnte, dass eine sozialistische Revolution im sozioökonomisch rückständigen Russland katastrophal enden müsse. Die übereifrigen Roten Garden belästigten ihn anschließend als "Volksfeind" und veranlassten ihn, St. Petersburg zu verlassen. Plechanow starb am 30. Mai 17 in Terioki, Finnland.