Pitcairn, John

Pitcairn, John. (1722–1775). Britischer Offizier. Er wurde in Dysart, Schottland, als Sohn eines Ministers geboren und 1746 zum Leutnant der Royal Marines ernannt. Am 8. Juni 1756 wurde er zum Kapitän und am 19. April 1771 zum Major befördert. Er befehligte ein Bataillon von vierhundert entsandten Marinesoldaten Er hatte den Ruf, Frömmigkeit zu haben und ein harter, aber fairer Disziplinarist zu sein, der von seinen Männern sehr geschätzt wurde und mit ihnen in Kasernen lebte, "um sie von ihrem schädlichen Rum abzuhalten" (ANB). General Thomas Gage ernannte ihn, um Streitigkeiten zwischen Soldaten und Zivilisten beizulegen. In dieser Rolle verdiente er sich den Respekt der Menschen in Boston.

Gage ernannte ihn am 19. April 1775 zum zweiten Kommandeur der Expedition nach Lexington und Concord. Am frühen Morgen des 19. führte er die fortgeschrittene Gruppe von sechs leichten Infanteriekompanien auf Lexington Green und setzte seine Männer ein, als er die Minutemen von Captain John Parker sah in Formation entlang der Straße nach Concord und verlor für einige schicksalhafte Minuten die Kontrolle über die Situation. Als ein Schuss ertönte (oder vielleicht war das Geräusch nur das Sprudeln von Pulver, das in der Pfanne eines Steinschlosses explodierte), feuerten die leichten Infanteristen auf die Minutemen, und obwohl Pitcairn sein Möglichstes tat, um dieses nicht autorisierte Feuer zu stoppen, starben acht Amerikaner. Pitcairn, ein Major der Marinesoldaten, befehligte an diesem Tag Soldaten aus sechs verschiedenen Infanterieregimentern. Weder Pitcairn noch die Soldaten hatten zuvor trainiert oder zusammengearbeitet, und vielleicht führten diese Unbekanntheit und der mangelnde Zusammenhalt dazu, dass die Soldaten dem positiven Befehl des Majors, nicht in die amerikanischen Reihen zu schießen, nicht gehorchten. Die Briten marschierten weiter nach Concord, aber bei der Rückkehr nach Boston wurden sie fast von amerikanischen Milizsoldaten verschlungen, die auf Schritt und Tritt von hinten schossen. Pitcairns Pferd, das in Lexington verwundet worden war, warf ihn schließlich und rannte mit einer Klammer seiner Pistolen auf dem Sattel in die amerikanischen Linien.

In der Schlacht von Bunker Hill am 17. Juni 1775 befehligte Pitcairn das Marinebataillon, das Teil des linken Flügels von Robert Pigot war und vor der Redoute von Breed's Hill demonstrierte. Im letzten Angriff führte er seine Männer mit dem Schrei "Jetzt zur Ehre der Marines" vorwärts. Bei einer der letzten Salven der Redoute wurde seine Brust von einer Kugel zerquetscht, die angeblich von einem Afroamerikaner, Peter Salem, abgefeuert worden war. Diese Begegnung zeigte John Trumbull im Hintergrund seines Gemäldes. Der Tod von General Warren in der Schlacht von Bunker's Hill. Pitcairn wurde von seinem Sohn, einem Marine-Leutnant, zu einem Boot gebracht, aber trotz der Bemühungen von Dr. Thomas Kast, den Blutfluss zu stoppen, starb er entweder später am Tag oder früh am nächsten Morgen in Boston. Er hinterließ elf Kinder. Ezra Stiles, Kongregationsminister in Newport und späterer Präsident des Yale College, lieferte ein entsprechendes Epitaph, als er am 21. August 1775 in seinem "Literarischen Tagebuch" schrieb, Pitcairn sei "ein guter Mann in einer schlechten Sache".