Pilgerfahrt der Gnade

Der Name, der einer Reihe von Aufständen in Nordengland unter Heinrich VIII. Gegeben wurde, insbesondere aber dem Aufstand in Yorkshire Ende 1536. Der erste Ausbruch in Louth in Lincolnshire Anfang Oktober 1536 hatte schnell den größten Teil dieser Zahl in einem Aufruhr brach aber innerhalb von drei Wochen zusammen - allerdings nicht bevor er die südöstliche Ecke der benachbarten Grafschaft Yorkshire angestachelt hatte. Hier entwickelte sich eine viel ernstere Rebellion, angeführt von Robert Aske. Ende Oktober hatte Aske eine große Streitmacht hinter sich, die das Banner von St. Cuthbert und die Abzeichen der fünf Wunden unseres Herrn trug. Wäre er nach Süden marschiert, hätte er vielleicht den König gebrochen, Henry VII. Aber er bestand darauf, dass er und seine Männer Pilger waren, die Gerechtigkeit suchten, nicht Rebellen, und hielt in Doncaster an, um auf ein Gespräch mit Thomas Howard, Herzog von Norfolk, zu warten. Nach sechs Wochen der Spannung erstellten die Pilgerräte in York und Pontefract eine Petition an den König, die Norfolk am 5. Dezember vorgelegt wurde. Norfolk machte unaufrichtige Versprechungen und kündigte eine zweifelhafte königliche Begnadigung an, woraufhin sich die Pilger, die Henrys Güte vertrauten, auflösten . Im Januar und Februar 1537 brachen zwei weitere Aufstände aus: einer in Yorkshire, angeführt von Sir Francis Bigod; der andere in Cumberland. Beide scheiterten schnell.

Dies waren plötzliche, populäre, inkohärente Aufstände. Zwangsläufig steckten eine Vielzahl von Motiven dahinter. Insbesondere Vermieter, hohe Steuern, Regionalismus und politischer Konservatismus spielten eine Rolle. Die Lincoln-Rebellen, die weder von Ordensleuten noch von Adligen Hilfe rekrutierten, erwähnten den Papst nicht und waren sogar bereit, die königliche Oberhoheit zu akzeptieren, während die Artikel der Yorkshire-Pilger mehrere rein weltliche Forderungen enthielten. Bigod war ein Protestant, der von Motiven, die sich von denen von Aske unterschieden, zur Rebellion getrieben wurde. Die Cumberland-Bauern wurden von Unterdrückung und Hunger bewegt. Aber wenn diese Aufstände nicht einfach der Protest eines katholischen Nordens gegen die Reformation unter Heinrich waren, hatten sie sicherlich einen großen religiösen Inhalt. Die Artikel der Pilger lehnten ausdrücklich die königliche Oberhoheit ab, forderten eine Rückkehr nach Rom (wenn auch nicht zum päpstlichen Fiskalismus) und forderten, dass die Häresie in England unterdrückt und die Freiheiten der Kirche wiederhergestellt werden. Vor allem die Rebellen von Lincolnshire und Yorkshire waren gegen die Unterdrückung der damals laufenden Klöster und forderten sogar die Wiederherstellung aufgelöster Häuser. Wären keine materiellen und politischen Motive hinzugefügt worden, wäre der Aufstand möglicherweise kleiner (und kohärenter) gewesen, aber Aske behauptete, es wäre immer noch passiert.

Kein anderer Tudor stand vor einer so großen und mutigen häuslichen Herausforderung wie dieser. Henry hielt sich Zeit, gab nichts nach und übte dann schreckliche Rache. Hunderte starben, darunter der bewundernswerte Aske, eine Reihe von Ordensleuten (darunter mehrere Oberhäupter oder ehemalige Oberhäupter von Häusern) und einige weltliche Priester. Die Aufstände waren die Entschuldigung, größere Klöster im Norden zu unterdrücken, die dem ersten Auflösungsakt entkommen waren.

Literaturverzeichnis: mh und r. Doods, Die Pilgerfahrt der Gnade, 1536–1537, und die Exeter-Verschwörung, 1538, 2 v. (Cambridge, Eng. 1915), Standardwerk. hfm prescott, Der Mann auf einem Esel (New York 1952), ausgezeichneter historischer Roman über Aske. d. Knowles, Die Orden in England3 v. (Cambridge, Eng. 1948-60) v.3. ag dickens, Lollards und Protestanten in der Diözese York, 1509–1558 (New York 1959), auf Bigod.

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