Pietistische Sekten

Herkunft Eine Sekte betont normalerweise einen Aspekt eines orthodoxen Glaubens, der in einer Konfession vernachlässigt wurde und von der Vollkommenheit ihrer Anhänger und nicht von kirchlichen Institutionen abhängt, um Erlösung zu bewirken. Die meisten pietistischen Sekten, die in den Kolonien auftauchten, stammten aus Mitteleuropa in der zweiten Hälfte des XNUMX. Jahrhunderts, um den wachsenden Intellektualismus und Formalismus der protestantischen Kirchen wiederzubeleben und zu reinigen. Die meisten dieser Gruppen ließen sich im toleranten Klima von Pennsylvania und anderen geschützten Kolonien im Süden nieder.

Mennoniten und Amish. Die Mennoniten kamen 1683 in Pennsylvania an und ließen sich in einem Gebiet um Philadelphia nieder, das sie Germantown nannten. Zu ihnen gesellten sich andere pazifistische Sekten, die ihrem Ziel zustimmten, zur einfachen, primitiven Kirche der frühchristlichen Gemeinschaften zurückzukehren. Ein solches Leben erforderte Disziplin, die am besten aufrechterhalten werden konnte, wenn ihre Anhänger vom Rest der Gesellschaft getrennt und immun gegen ihre Veränderungen waren. Die Amish waren noch sozial konservativer in ihrer Entschlossenheit, die Einfachheit in ihren getrennten landwirtschaftlichen Gemeinschaften beizubehalten, und vermieden fast jeden Kontakt mit Außenstehenden; Die Mennoniten tolerierten eine gewisse Interaktion, solange dies den Zusammenhalt der Gemeinschaft nicht beeinträchtigte.

Dunkers. Die Kirche der Brüder erhielt den Namen „Dunkers“, weil sie an ein vollständiges Eintauchen während der Taufe glaubten. Ansonsten waren sie den Mennoniten sehr ähnlich und arbeiteten eng mit ihnen zusammen, als die Dunkers 1719 eintrafen. Ihr intellektueller Führer Christopher Sauer gründete Sonntagsschulen und eine Druckerei, die eine deutschsprachige Zeitung und eine Ausgabe von Martin Luthers Bibel herausgab , der erste in Amerika gedruckt. Ihr farbenfrohster Anführer war Johann Conrad Beissel, der Germantown verließ, um den Ephrata-Kreuzgang zu errichten, in dem Zölibat und gemeinsamer Warenaustausch praktiziert wurden. In ihrem Glauben war Adam ursprünglich androgyn, wobei die weibliche Weisheit mit der männlichen Göttlichkeit koexistierte. Der Mensch zeigte erst fleischlichen Appetit, nachdem Adam in Adam und Eva aufgeteilt worden war. Nur durch die Überwindung der Sexualität konnten die Menschen zu einer Einheit mit Gott zurückkehren. Daher lebten Brüder und Schwestern getrennt und erfüllten ihre getrennten, aber gleichen Aufgaben, darunter Drucken, Beleuchten von Manuskripten, Komponieren und Aufführen von Musikstücken sowie das Dienen als Kulturzentrum für alle Deutschen in Pennsylvania.

Mähren. Es ist schwierig, Mährer oder die Erneuerte Kirche der Vereinigten Brüder zu kategorisieren, aber sie agierten in dieser Zeit viel als Sekte und konzentrierten sich darauf, alle zu einem spirituellen Pietismus zu erwecken, der konfessionelle Grenzen überschreitet. Sie predigten, dass die Bekehrten, sobald sie die ekstatische Erfahrung der Vereinigung mit Gott gemacht hatten, sich ihrer Unfähigkeit zur Sünde und ihrer eventuellen Erlösung sicher sein konnten. Die Idee einer panprotestantischen Union, die sich allen Konfessionen anschließen würde, entstand wahrscheinlich bei Graf Nikolaus Zinzendorf, der sein Landgut in Sachsen für viele pietistische und sektiererische Flüchtlinge öffnete. Die ersten Einwanderer kamen 1735 nach Georgia, um Indianern und Sklaven zu dienen. Weil sie Pazifisten waren, mussten sie gehen und zogen nach Pennsylvania, wo Zinzendorf 1741 zu ihnen stieß und mehrere Missionsstädte gründete. Im Laufe des nächsten Jahrzehnts folgten einige der Backcountry-Route nach North Carolina und gründeten dort Dörfer. In diesen Siedlungen belebten die Mähren frühchristliche Praktiken wie das Liebesfest und das Fußwaschen. Sie besaßen Land und Eigentum gemeinsam und arbeiteten in Kohorten, die nach Alter und Geschlecht organisiert waren. Frauen übten beträchtliche Macht in ihrem religiösen Leben und in ihren weltlichen Aktivitäten aus. Alle Überschüsse gingen an die umfangreichen Missionsnetzwerke, die sich besonders an Indianer richteten und großen Erfolg hatten. Anfangs pflegten sie auch gute Beziehungen zu den anderen pietistischen Sekten und reformierten Konfessionen, weil sie bereit waren, den besonderen Bräuchen in jeder Gemeinde, der sie predigten, zu folgen. Später wurden sie jedoch verdächtigt, versucht zu haben, diese Mitglieder zu stehlen und bestehende Gemeinden zu spalten. Sie reiten mit den frühen Wiederbelebern in den 1730er Jahren auf dem Wellenkamm des Großen Erwachens, teilen sich dann aber mit ihnen über Lehrfragen. Die Vereinigten Brüder konzentrierten sich dann nach innen auf ihre eigenen Siedlungen, die sich zunehmend von den Nachbargemeinden trennten.