Pierre Maurice Marie

Der französische Physiker, Chemiker und Wissenschaftshistoriker Pierre Maurice Marie Duhem (1861-1916) veröffentlichte Arbeiten in den Bereichen Thermodynamik, physikalische Chemie, Hydrodynamik, Elastizität, Elektrizität und Magnetismus sowie Geschichte und Philosophie der Wissenschaft.

Pierre Duhem wurde am 9. Juni 1861 in Paris geboren. Er trat 1882 in die École Normale ein und qualifizierte sich 1885 für ein Lehrzertifikat. 1884 erschien seine erste veröffentlichte Arbeit über physikalische Chemie. In diesem Jahr legte er auch eine Dissertation in Physik vor, die das "Maximum-Work-Prinzip" von Marcelin Berthelot angriff , eine mächtige Figur in der französischen akademischen Welt. Berthelot gelang es, die These abzulehnen, und es wird berichtet, dass Duhem niemals in Paris unterrichten würde. Die Vorhersage wurde wahr.

Duhem blieb weitere 2 Jahre an der École Normale und promovierte 1888 in Mathematik über die Theorie des Magnetismus. Inzwischen veröffentlichte er seine erste Arbeit und 30 Artikel zu Physik und Chemie. 1887 wurde er zum Dozenten in Lille ernannt, 1893 wurde er nach einem Streit mit dem Dekan der Fakultät nach Rennes und 1894 nach Bordeaux versetzt. Dort blieb er für den Rest seines Lebens, ohne die Position an der Wissenschaftlichen Fakultät in Paris, zu der ihn seine Arbeit berechtigt zu haben scheint. Er starb am 14. September 1916 in Cabrespine.

Duhem glaubte, dass physikalische Theorien experimentelle Ergebnisse beschreiben, verdichten und klassifizieren, anstatt sie zu erklären. Er glaubte auch, dass sich physikalische Theorien durch sukzessive Änderungen entwickeln, um sich an das Experiment anzupassen, und sich so allmählich einer "natürlichen Klassifikation" nähern, die irgendwie die zugrunde liegende Realität widerspiegelt. Diese philosophischen Ideen veranlassten ihn nach 1895, die Wissenschaftsgeschichte insbesondere im Mittelalter und in der Renaissance zu untersuchen. Seine Studien zu Leonardo da Vinci (3 Bde., 1906-1909) enthüllten die Werke der mittelalterlichen Scholastik in Physik und Astronomie, die Leonardo verwendet hatte. Er erkundete diese Arbeiten in Das System der Welt (10 Bde., 1913-1959). Obwohl Duhem sich seinem Thema fast ausschließlich unter dem Gesichtspunkt des antiken und mittelalterlichen Beitrags zur modernen Wissenschaft näherte, zählt ihn diese Geschichte zum Wiederentdecker der mittelalterlichen Wissenschaft.

Als Chemiker trug Duhem zur Gibbs-Duhem-Gleichung bei, die die Beziehung zwischen Variationen chemischer Potentiale beschreibt. Von 1884 bis 1900 und nach 1913 beschäftigte er sich hauptsächlich mit Thermodynamik und Elektromagnetismus; Von 1900 bis 1906 konzentrierte er sich auf Hydrodynamik und Elastizität. Duhem wurde vor der Entdeckung der Radioaktivität ausgebildet und widersetzte sich jenen Wissenschaftlern, die eine mechanische Erklärung des Universums mithilfe atomarer und molekularer Modelle suchten. Er glaubte, dass die klassische Mechanik ein Sonderfall einer allgemeineren Kontinuumstheorie sei, und verbrachte einen Großteil seiner Karriere damit, an einer verallgemeinerten Thermodynamik zu arbeiten, die als beschreibende Theorie für die gesamte Physik und Chemie dienen würde. Er drückte seine Ansichten am ausführlichsten in seinen aus Abhandlung über Energetik (2 Bde., 1911).

Weiterführende Literatur

Eine Studie von Stanley L. Jaki über Duhems Leben und Werk erscheint als einleitender Aufsatz zu Duhem's Um die Phänomene zu retten: Ein Essay über die Idee der physikalischen Theorie von Platon bis Galileo (trans. 1969). Armand Lowinger, Die Methodik von Pierre Duhem (1941) ist eine umfassende Studie über Duhems Arbeit.

Zusätzliche Quellen

Yak, Stanley L., Wissenschaftler und Katholik: ein Aufsatz über Pierre Duhem, Front Royal, VA: Christendom Press, 1991.

Yak, Stanley L., Unbehagliches Genie: Leben und Werk von Pierre Duhem, Den Haag; Boston: Nijhoff; Hingham, MA: Distributoren für die USA und Kanada, Kluwer Academic Publishers, 1984.

Martin, RND (R. Niall D.), Pierre Duhem: Philosophie und Geschichte in der Arbeit eines gläubigen Physikers, La Salle, Abb.: Open Court, 1991. □