Philippe de Vitry

Philippe de Vitry (1291-1360) war ein französischer Dichter, Komponist und Kirchenmann-Staatsmann. Seine Abhandlung Ars nova wurde nach etwa 1320 zum Sammelruf für alle "modernen" Komponisten.

Philippe de Vitry wurde in Paris als Sohn eines königlichen Notars geboren. Philippe diente mehreren französischen Königen und führte politische Missionen durch, die ihn nach Südfrankreich führten, sowie ein Treffen mit dem Papst in Avignon. Als Geistlicher erhielt er mehrere geldproduzierende Kanonate; 1351 wurde er Bischof von Meaux bei Paris. Einer seiner Freunde, Italiens führender Dichter Petrarca, bezeichnete Vitry in einem Brief von 1350 als den bedeutendsten französischen Dichter seiner Zeit.

Fast alle literarischen Werke von Vitry gehen verloren. Besonders bedauerlich ist der Verlust seiner französischen Poesie in Musik, Balladen und Rondeaux, in der er einen neuen Stil in Liedern kreierte, die Guillaume de Machaut vorwegnahmen. Überleben ist eine Ballade ohne Musik; zwei längere Gedichte, eines in Anlehnung an einen Kreuzzug, der 1335 von König Philipp VI. geplant wurde; und zwei Gedichte, die einer seiner 12 erhaltenen Motetten dienen. Von Vitrys lateinischen Gedichten hat uns nur eines außerhalb derer erreicht, die in seinen Motetten enthalten sind.

Vitrys früheste musikalische Werke, fünf Motetten, sind in einem musikalischen Anhang erhalten, der 1316 einer moralistischen Romanze hinzugefügt wurde. Fauvels Roman, Sieben Motetten von Vitry, die größtenteils zwischen 1314 und 1320 komponiert wurden, sind in späteren Sammlungen enthalten, und die Texte eines dreizehnten Werks sind in einem der vielen zusätzlichen Manuskripte erhalten, die diese Stücke enthalten. In seinen Motetten tritt Vitry als erster höchst individueller Komponist hervor. Jedes Werk ist ein unverwechselbares Kunstwerk, drückt persönliche Ideen aus und ist charakteristisch geformt.

Die neuen Techniken, die Vitry in seiner Musik aufnahm, erläuterte er in seiner berühmten Abhandlung Ars nova (ca. 1320). Vor allem durch ihn fanden diese Techniken breite Akzeptanz. Dazu gehört ein neues System proportionaler Tempowechsel und -anzeigen, einschließlich der Übernahme des ehemals vernachlässigten Duple-Meters neben dem Triple-Meter. die Einführung der Intervalle des dritten und sechsten als Konsonanzen, die vor ihm als dissonant angesehen wurden, und damit der Triade und dem, was wir jetzt ihre erste Umkehrung nennen; eine freiere Verwendung von Vorzeichen; und die Verwendung neuer, kleinerer Notenwerte.

Zusätzlich zum neuen Balladenstil entwickelte Vitry eine neue Technik in der Motettenkomposition, die heute als Isorhythmus bezeichnet wird. Dies besteht darin, ein langes und komplexes rhythmisches Muster zu verwenden, das einen oder alle Stimmen einer Motette auf eine der folgenden Arten regelt: Sowohl die Melodie als auch das rhythmische Muster können wiederholt werden, manchmal in einem neuen Tempo, normalerweise doppelt so schnell; das rhythmische Muster kann wiederholt werden, aber neuen melodischen Inhalten überlagert werden; oder das Muster kann in mehrere Untermuster unterteilt werden, die mit immer neuem melodischen Inhalt in einer beliebigen Reihenfolge und beliebig oft wiederholt werden können. Diese hochkomplexe Methode soll einige Ansätze des 20. Jahrhunderts vorwegnehmen.

Weiterführende Literatur

Vitrys Musik ist in einer modernen Ausgabe von Leo Schrade erhältlich. Informationen über ihn erscheinen in Gustave Reese, Musik im Mittelalter (1940); Paul Henry Lang, Musik in der westlichen Zivilisation (1941); und Denis Stevens und Alec Robertson, Hrsg., Die Musikgeschichte des Pelikans, vol. 1 (1960). □