Pflanzenschutzgesetz (1970)

Mark D. Janis

Das Sortenschutzgesetz (PVPA) (PL 91-577, 84 Stat. 1542) bietet Schutz des geistigen Eigentums für Samenpflanzen. "Geistiges Eigentum" bezieht sich auf Patente, Urheberrechte und andere Arten von Rechten an immateriellen Vermögenswerten. Zum Beispiel können Rechte an geistigem Eigentum das innovative Konzept schützen, mit dem ein Computer funktioniert, oder den kreativen Ausdruck in einem Buch oder Lied. Der Sortenschutz (PVP) ist im Allgemeinen schwächer als der Patentschutz, und PVP-Zertifikate werden vom PVP-Büro des US-Landwirtschaftsministeriums und nicht vom US-Patent- und Markenamt erteilt.

Im frühen zwanzigsten Jahrhundert wurde die Pflanzenzüchtung als "Wissenschaft" anerkannt, und Pflanzenzüchter argumentierten, dass Pflanzen als patentierbare Erfindungen anerkannt werden sollten. 1930 verabschiedete der Kongress ein Pflanzenpatentgesetz, das jedoch nur Pflanzen, die ungeschlechtlich reproduziert wurden, dh durch Stecklinge, Patentschutz gewährte. In der Praxis kamen Pflanzenpatente Baumschulbetreibern zugute, die Obstbäume, Zierpflanzen und Rosen hauptsächlich durch Stecklinge vermehrten, aber nicht Züchtern, die neue Pflanzensorten (wie Getreide oder Baumwolle) durch Saatgut vermehrten.

In den 1960er Jahren einigten sich mehrere europäische Länder darauf, den "Sortenschutz", eine neue Art des Schutzes des geistigen Eigentums von Pflanzen, im Rahmen eines Vertrags, der als UPOV-Vertrag bekannt ist, in ihre nationalen Gesetze aufzunehmen. Die Vereinigten Staaten unterzeichneten den Vertrag nicht sofort, sondern verabschiedeten einen Sortenschutz, der 1970 das PVPA verabschiedete.

Jede samengewachsene Pflanzensorte hat möglicherweise Anspruch auf PVPA-Schutz, wenn der Züchter einen ordnungsgemäßen Antrag beim PVP-Büro einreicht und wenn die Sorte alle Schutzvoraussetzungen erfüllt. Es gibt vier Hauptvoraussetzungen: Die Sorte muss neu, eindeutig, einheitlich und stabil sein. "Neu" bedeutet, dass die Sorte entweder vor dem Anmeldetag der PVP-Anmeldung überhaupt nicht oder erst innerhalb einer bestimmten Zeit vor dem Anmeldetag und nicht früher kommerzialisiert wurde. "Unterscheidbar" bedeutet, dass die Sorte klar von anderen bekannten Sorten unterscheidbar ist. "Einheitlich" und "stabil" bedeuten, dass die Eigenschaften der Sorte vorhersehbar sind, wenn die Sorte reproduziert wird.

Wenn das PVP-Büro entscheidet, dass ein Antrag alle Voraussetzungen erfüllt, stellt es ein PVP-Zertifikat aus, das für die meisten Sorten zwanzig Jahre lang in Kraft bleibt. Der Inhaber eines PVP-Zertifikats hat das Recht, andere in den USA daran zu hindern, die geschützte Sorte ohne Genehmigung zu reproduzieren. Es gibt jedoch viele Einschränkungen für dieses allgemeine Recht. Beispielsweise ist die Reproduktion einer PVP-geschützten Sorte für nichtkommerzielle Zwecke oder für gutgläubige Pflanzenzüchtungsforschung nicht verboten. Eine weitere wichtige Einschränkung, die Ausnahmeregelung für "gespeichertes Saatgut", ermöglicht es Landwirten, die PVP-geschützte Sorten anbauen, einen Teil des resultierenden Saatguts zu retten, um eine nachfolgende Ernte für die Verwendung auf dem Bauernhof zu produzieren, erlaubt dem Landwirt jedoch nicht, das gespeicherte Saatgut an andere zu verkaufen für die Pflanzenproduktion.

Das PVP-Büro hat PVP-Zertifikate für viele Pflanzensorten ausgestellt, obwohl Inhaber von PVP-Zertifikaten nur sehr wenige gerichtliche Schritte eingeleitet haben. 1994 änderte der Kongress das PVPA, um die Ausnahmeregelung für "gerettetes Saatgut" zu präzisieren und vorzusehen, dass die PVP-Rechte nicht nur auf die geschützte Sorte, sondern auch auf Sorten ausgedehnt werden, die im Wesentlichen von der geschützten Sorte abgeleitet sind. Im Jahr 2001 entschied der Oberste Gerichtshof, dass das allgemeine US-Patentgesetz für Samenpflanzen gilt, sodass Pflanzenzüchter heute sowohl Patentschutz als auch Schutz nach dem PVPA für Samenpflanzen beantragen können.