Petersburg, Virginia

Petersburg, Virginia. 25. April 1781. Die vereinten Kräfte von Benedict Arnold und William Phillips landeten am 24. April in City Point und rückten am nächsten Tag in Richtung Petersburg vor, wo Mühlenberg mit rund tausend Milizen wichtige militärische Vorräte und Tabak bewachte. Gegen Mittag kamen die Briten, die die Straße am Südufer des Appomattox River entlanggingen, in Sichtweite der Rebellenposition in der Nähe von Blandford, einem Dorf etwa eine Meile östlich von Petersburg. Phillips, ein ausgebildeter Artillerist, zeigte ein sehr hohes Maß an Geschick in dieser Aktion. Er wusste, dass er einen großen Vorteil sowohl in der Anzahl als auch in der Qualität der Männer hatte, aber auch, dass er Verluste nicht annähernd so leicht ersetzen konnte wie die Amerikaner. Daher weigerte sich Phillips, den Preis für einen Frontalangriff zu zahlen, und entschied sich dafür, Mühlenberg aus der Position zu bringen. Jägers traf die Flanke der amerikanischen Außenpostenlinie und trieb sie zurück auf die Hauptkampfposition. John Simcoes Rangers und die leichte Infanterie reparierten und hüllten die Amerikaner ein, die für eine Weile eine temperamentvolle Verteidigung aufstellten. Aber als die Briten endlich vier ihrer eigenen Waffen auf der amerikanischen Rechten in Position brachten und die Wendebewegung von den Verteidigern entdeckt wurde, begann Mühlenberg einen geordneten Rückzug. Als Phillips vorsichtig auf die Anhöhe in der Nähe der Blandford Church vorrückte, hatte Mühlenberg die Appomattox überquert und die Brücke zerstört.

Bei dieser glaubwürdigen kleinen Aktion erlitt jede Seite wahrscheinlich sechzig oder siebzig Opfer. Phillips verbrannte viertausend Schweineställe Tabak und mehrere kleine Gefäße, aber er zerstörte die Gebäude nicht. Der Hauptkörper zerstörte am 27. April Kasernen und Geschäfte im Chesterfield Court House, während Arnold eine Kolonne anführte, um am selben Tag eine Rebellentruppe bei Osborne zu überraschen und zu zerstören.