Peter Wallace Rodino jr

Peter Wallace Rodino Jr. (geb. 1909) war ein demokratisches Mitglied des Repräsentantenhauses, das 10 erstmals aus dem 1948. Kongressbezirk von New Jersey gewählt wurde und 1988 endgültig in den Ruhestand trat. Während zweier historischer Veranstaltungen war er Vorsitzender des Justizausschusses des Repräsentantenhauses Ereignisse: Als es 1973 Anhörungen zur Bestätigung von Gerald Ford als Vizepräsident abhielt und 1974 drei Amtsenthebungsverfahren gegen Präsident Richard M. Nixon genehmigte.

Peter Wallace Rodino Jr. wurde am 7. Juni 1909 in Newark, New Jersey, geboren, einer Stadt, die seine lebenslange Heimatbasis war. Seine Eltern waren Peter und Margaret (Gerard) Rodino. Als Produkt der örtlichen Schulen absolvierte er die New Jersey School of Law (später Rutgers University) und erwarb den LL.B. 1937 wurde er als Rechtsanwalt in New Jersey zugelassen und praktizierte in Newark als Anwalt.

Rodino meldete sich 1941 während des Zweiten Weltkriegs freiwillig zum Militärdienst. Er diente bei der Ersten Panzerdivision in Nordafrika und Italien. Rodino war einer der ersten Mannschaften, die als Offizier in Übersee eingesetzt wurden. Er wurde 1946 als Kapitän entlassen. Rodino erhielt den Bronze Star und andere Auszeichnungen, darunter einige aus der Republik Italien.

Beginn der Kongresskarriere

Rodinos lange Karriere als Gesetzgeber begann 1948, als er die Wahl in das Repräsentantenhaus des 10. Kongressbezirks von New Jersey gewann, zu dem der größte Teil von Newark und Teile der umliegenden Grafschaften gehörten. Er hatte dieses Amt erstmals 1946 beantragt und war zu diesem Zeitpunkt knapp besiegt worden. Er wurde über 20 Mal wiedergewählt und wurde Dekan der Kongressdelegation von New Jersey.

Im Kongress war Rodino aktiv im Sponsoring und in der Arbeit für viele wichtige Gesetze. Er war führend in der Bürgerrechtsgesetzgebung (insbesondere im Bereich des offenen Wohnens und des Stimmrechts), in Einwanderungsfragen und bei der Gestaltung der Nationalfeiertage zum Geburtstag von Columbus Day und Martin Luther King. Im Allgemeinen hatte Rodino eine liberale Abstimmungsbilanz, aber er stimmte für rechtliche und ordentliche Maßnahmen und gegen staatliche Hilfe bei Abtreibungen. Er lehnte Verfassungsänderungen ab, um Abtreibung und Busfahren zu verbieten und das Schulgebet wiederherzustellen. Zwischen 1965 und 1972 war er Assistent der Mehrheitspeitsche des Hauses.

Der Kongressabgeordnete wurde in den Ausschuss für Justiz des Repräsentantenhauses berufen, nachdem er zunächst im Ausschuss für Veteranenangelegenheiten tätig war. Rodino wurde im Januar 1973 Vorsitzender des Komitees. Er leitete die Anhörungen des Komitees zur Bestätigung des Vorsitzenden der republikanischen Minderheit Gerald Ford als Vizepräsident Ende 1973 (anstelle des zurückgetretenen Spiro Agnew). Dies war das erste Mal, dass eine Stelle in diesem Amt gemäß der 25. Änderung der Verfassung besetzt wurde. Der 1967 ratifizierte Änderungsantrag sah vor, dass ein Präsident einen Vizepräsidenten mit der Bestätigung der Mehrheit der Stimmen beider Kongresshäuser ernennt. Als Ford nach Nixons Rücktritt Präsident wurde, ernannte er Nelson Rockefeller zu seinem Nachfolger. Rodino musste erneut den Vorsitz im Ausschuss führen, um 1974 Anhörungen zur Bestätigung des neuen Vizepräsidenten abzuhalten.

Durchführung einer Nixon-Amtsenthebungsuntersuchung

Als die Vertuschung der Watergate-Affäre 1973 enger mit dem Weißen Haus verbunden wurde, forderten die Kongressmitglieder die Amtsenthebung von Präsident Nixon. Bei der Amtsenthebung wird ein Präsident mit der Mehrheit des Parlaments aus dem Amt entfernt, gefolgt von einer Zustimmung des Senats zu zwei Dritteln. Die Aufgabe einer Amtsenthebungsuntersuchung wurde Ende Oktober 1973 dem Justizausschuss übertragen.

In der ersten Hälfte des Jahres 1974 bewegte sich das Komitee langsam und vorsichtig, als Beweise gesucht wurden. Es wurden Anstrengungen unternommen, um Kopien relevanter Gesprächsbänder zu erhalten, bei denen festgestellt wurde, dass sie heimlich in den Büros des Präsidenten aufgezeichnet wurden. Diese sollten zeigen, ob Nixon an einer Vertuschung oder Behinderung von Justizaktivitäten im Zusammenhang mit dem Einbruch von Watergate beteiligt war oder nicht.

Die Bänder zu bekommen war keine leichte Aufgabe. Nachdem das Weiße Haus seinen Antrag auf bestimmte Bänder abgelehnt hatte, ergriff das Komitee eine beispiellose Maßnahme, um dem Präsidenten am 11. April eine Vorladung zu erteilen. Die Gruppe von Bändern wurde innerhalb weniger Wochen veröffentlicht. Die Bänder und Begleitprotokolle wurden vom Ausschuss als mit Löschungen und Ungenauigkeiten enthaltend abgelehnt. Zusätzliches Material wurde noch dreimal vom Ausschuss vorgeladen, aber der Präsident weigerte sich, dem zu entsprechen. Das Weiße Haus behauptete, es sei eine eskalierende Invasion in die Vertraulichkeit von Präsidentschaftsgesprächen, die die Einrichtung der Präsidentschaft gefährden würde.

Der Ausschuss hielt im späten Frühjahr und Frühsommer geschlossene Sitzungen ab, um Beweise zu prüfen. Ab dem 24. Juli 1974 waren die Sitzungen offen und wurden im Fernsehen übertragen. Am 27. Juli stimmte das Komitee für den ersten von drei Amtsenthebungsverfahren gegen Nixon: Behinderung der Justiz. Am 29. Juli wurde der zweite Artikel genehmigt: Machtmissbrauch. Und am 30. Juli wurde für den dritten gestimmt: Verachtung des Kongresses durch Trotz seiner Vorladungen. Das gesamte Haus sollte Mitte August ein Amtsenthebungsverfahren einleiten. Nixon trat am 9. August 1974 zurück, nachdem er einer gewissen Amtsenthebung und Amtsenthebung ausgesetzt war.

Rodino war außerdem Vorsitzender des Zwischenstaatlichen Ausschusses für europäische Migration, Vorsitzender des Wissenschaftlich-Technischen Ausschusses der Nordatlantik-Versammlung und Vorsitzender des Unterausschusses für Einwanderung und Staatsangehörigkeit des Justizausschusses des Hauses.

Ehrungen erhalten

Rodino erhielt zahlreiche Auszeichnungen für seine Bürgerpflicht von Bürgerrechten, religiösen und ethnischen Organisationen und viele Auszeichnungen von verschiedenen Regierungen. Ihm wurden 1972 Ehrentitel verliehen. Er wurde für das Amt des Vizepräsidenten des Demokratischen Nationalkonvents von 1976 nominiert und 1988 erneut für diese Position in Betracht gezogen. 1992 kündigte er an, dass er sich nicht zur Wiederwahl stellen werde. XNUMX benannte die Rechtsschule der Seton Hall University (Newark, NJ) ihre Rechtsbibliothek nach Rodino. Die Peter W. Rodino Jr. Law Library enthält eine Sammlung persönlicher und öffentlicher Dokumente von Rodino, einschließlich Materialien im Zusammenhang mit der Watergate-Untersuchung, persönlicher Korrespondenz und Reden.

Rodino heiratete Marianna Stango am 27. Dezember 1941. Sie hatten eine Tochter und einen Sohn.

Weiterführende Literatur

Es gibt keine veröffentlichte Buchlängenbiographie von Rodino. Für eine prägnante Analyse von Rodino und der historischen Zeit, in der er diente, lesen Sie Theodore H. White, Treubruch (1975). Ein beschreibender Bericht, der Rodinos Rolle zeigt, ist in Bob Woodward und Carl Bernstein, Die letzten Tage (1976). □