Pétain, Philippe (1856–1951)

Französischer Soldat und Politiker.

Wäre Marschall Philippe Pétain 1939 am Vorabend des Zweiten Weltkriegs im Alter von dreiundachtzig Jahren ehrenhaft gestorben, würde heute ein angesehener Pariser Boulevard seinen Namen tragen. Er würde einen sicheren Platz in der Geschichte als Held von Verdun haben, der Schlacht, die am engsten mit der schrecklichen Gewalt des Ersten Weltkriegs und dem Leid der Männer und Frauen, die daran kämpften, verbunden war. Als er im Mai 1917 zum Oberbefehlshaber der französischen Armee ernannt wurde, waren die Schlachten so tödlich geworden, dass Soldaten zu meutern begannen. Pétain stellte eine strenge, aber humane Disziplin wieder her, die vom Schicksal der Soldaten betroffen war. Während des Krieges entwickelte Pétain eine klare Präferenz für eine defensive Strategie anstelle einer offensiven Strategie, und seine große Popularität war teilweise auf sein Image als Kommandant zurückzuführen, der die Schwierigkeiten mit seinen Truppen teilte.

Nach dem Sieg, der ihm den höchsten Rang eines Marschalls einbrachte, wurde Pétain einer der einflussreichsten Militärchefs in der französischen Geschichte und beriet sowohl rechte als auch linke Regierungen. Nachdem er 1925 und 1926 in Marokko Unruhen niedergeschlagen hatte, spielte er weiterhin eine wichtige Rolle in der Militärpolitik und diente 1934 kurzzeitig als Kriegsminister. Er war maßgeblich an der Entwicklung einer Strategie zur Befestigung der nördlichen und östlichen Grenzen Frankreichs beteiligt. Die Maginot-Linie wurde als unantastbar angesehen; Als die Deutschen 1940 in Frankreich einmarschierten, kümmerten sie sich lediglich darum, es zu umgehen.

Pétain war der erste Botschafter in Spanien nach dem Sieg von General Francisco Franco im Bürgerkrieg, als er dringend zurückgerufen wurde, um am 18. Mai 1940 aus Madrid zurückzukehren. Mit der deutschen Offensive wurde Pétain zum Vizepremier ernannt. Einen Monat später erlitt die französische Armee eine totale Niederlage. Das Kriegsschicksal des Landes war in nationalsozialistischen Händen versiegelt, ebenso wie das von Pétain. Als Nachfolger von Paul Reynaud, der den Kampf gegen die Deutschen aus Nordafrika fortsetzen wollte, unterzeichnete Pétain als Regierungschef einen Waffenstillstand mit Deutschland. Die Nazis besetzten den größten Teil des Landes, zu dem Paris, die Westküste und Industrieregionen im Norden und Osten gehörten. Die deutschen Behörden ließen die südliche Hälfte des Landes frei von Truppen und überließen dort die mutmaßliche Souveränität der Vichy-Regierung (so genannt, weil sich ihr Hauptquartier in der kleinen Kurstadt Vichy befand). Aber ungefähr eineinhalb Millionen französische Kriegsgefangene blieben in deutscher Gefangenschaft, und die französische Regierung zahlte dem Reich riesige Summen für die täglichen Besatzungskosten.

Am 10. Juli 1940 erteilte die Nationalversammlung Pétain alle Befugnisse - Exekutive, Legislative, Judikative und Verfassungsrecht. Er nutzte sie sofort, indem er die Dritte Republik abschaffte und ein diktatorisches Regime einrichtete. Er suspendierte das Parlament und machte sich das Recht, Gesetze zu erlassen, zu eigen. Einige Monate später, im Oktober, startete er eine formelle Politik der Zusammenarbeit mit Deutschland und legte sein Programm zur "Regeneration" vor, das als "Nationale Revolution" bekannt ist. Diese Bewegung verband den reaktionären Traditionalismus der rechtsextremen Aktion Française mit der sozialer Konservatismus in Verbindung mit der katholischen Kirche und gut platzierten Personen, bekannt als bemerkenswert. Diese Partner planten einen dritten Weg, der weder kapitalistisch noch sozialistisch war und von Sommer 1940 bis Frühjahr 1942 die Grundlage für ein umfangreiches Sozialprogramm bildete. Im Wesentlichen abgesehen von einigen sozialen Reformen wie einer Kampagne gegen Alkoholismus und Rentenreformen Das Programm war antidemokratisch und antirepublikanisch, suspendierte bürgerliche Freiheiten, trennte Ausländer und schloss Juden aus.

Das Vichy-Sozialprogramm fand breite Akzeptanz bei den Franzosen, die nach ihrer demoralisierenden Niederlage durch die Deutschen unter einer Identitätskrise litten. Mit Hilfe der Propaganda wurde Pétain als der Vater der Nation wahrgenommen, ein alter Mann, der aus einem ruhigen Ruhestand gekommen war, um sein Land erneut zu retten. Die obskuren Widerstandsaufrufe von Charles de Gaulle wurden manchmal gehört, aber selten eifrig befolgt, und Pétain konnte gelegentlich ein energischer Anführer sein. Er hatte die Hilfe von Pierre Laval, einem Politiker der Dritten Republik, verbittert, nachdem er 1936 gezwungen war, aus der Regierung auszutreten; später kam Admiral François Darlan, ein ernsthafter Anglophobiker, dessen Plan für die Genesung Frankreichs darin bestand, daraus im Wesentlichen ein deutsches Protektorat zu machen.

Die Zusammenarbeit mit Deutschland entwickelte sich schnell zu einer einseitigen Angelegenheit. Die Nazis nutzten die Gelegenheit, um das Land zu plündern, während sie den Widerstand unterwarfen, der nach 1941 mit Unterstützung der Kommunisten an Stärke gewann und 1943 nach seiner Umstrukturierung durch de Gaulles Delegierten, den ehemaligen Präfekten Jean Moulin, zu einer echten Macht wurde. Die Massenverhaftungen und die Deportation französischer Juden brachten keine Erleichterung, sei es in Bezug auf die Nahrungsmittelversorgung oder die Rückkehr von Gefangenen oder den Krieg. Pétain setzte seine Politik der Zusammenarbeit fort, selbst nachdem die Alliierten in Nordafrika gelandet waren, und die Vichy-Regierung wurde im November 1942 durch die Besetzung durch die Nazis im Süden geschwächt. Die Vichy-Regierung hatte keine Armee oder Seestreitkräfte, kein Kolonialreich oder unbesetztes Gebiet, um sie zu nennen Pétain verlieh seinen Namen und verlieh den schlimmsten Aktivitäten weiterhin seinen Namen und seine Legitimität. Unter der Autorität von Laval, an den Pétain alle Macht delegierte, Joseph Darnands nationalsozialistische Miliz (Miliz) jagten französische Widerstandskämpfer, von denen viele Männer waren, die versuchten, der Zwangsarbeit in Deutschland zu entkommen, und Pétain unterstützte die Nazis und die Miliz in ihrem zunehmend brutalen Kampf gegen den Widerstand.

Nach der Landung der Alliierten in der Normandie am 6. Juni 1944 und in Südfrankreich am 15. August brachten die Deutschen auf ihrem ungeordneten Rückzug Pétain aus Frankreich heraus. Nach der endgültigen Niederlage Deutschlands traf er sich im April 1945 mit den neuen französischen Behörden, um vor Gericht zu stehen, das am 23. Juli 1945 begann. Sein Todesurteil wurde von General de Gaulle in lebenslängliches Gefängnis umgewandelt. Er verbrachte den Rest seines Lebens im Gefängnis auf der Insel Yeu vor der Küste der Bretagne, wo er im Juli 1951 starb. Seit seinem Tod waren seine Anhänger und Verteidiger der fantastischen These von der Klinge (de Gaulle) und dem Schild (Pétain) haben immer wieder darum gebeten, dass seine Asche nach Verdun gebracht wird, wo er 1916 zum Sieg beitrug. Die Regierung blieb trotz einiger Unklarheiten unter der Präsidentschaft von François Mitterrand, der für das Vichy-Regime gearbeitet hatte, bevor er im Widerstand aktiv wurde, angesichts des moralischen Flecks, den Pétains Führung von 1940 bis 1944 hatte, gegen einen solchen Schritt dem Land zugefügt, niemals vergeben zu werden.