Persönliches Leben

Tausendundeine Nacht… 73
Christine de Pisan und Der gute Mann von Paris ... 81

Menschen im modernen Westen - das heißt Europa und die von der europäischen Zivilisation beeinflussten Länder - neigen dazu, bestimmte Ansichten über die menschliche Persönlichkeit und Gefühle zu vertreten. In der Regel legen die Westler großen Wert auf den Einzelnen: Jeder Mensch ist einzigartig und besonders, würde man sagen, mit dem Recht, sein eigenes Schicksal zu wählen. So offensichtlich dieser Standpunkt den meisten Amerikanern auch erscheinen mag, er ist alles andere als universell. In vielen Teilen der heutigen Welt vertreten die Menschen eine auffallend unterschiedliche Auffassung des Individuums: In mehreren nicht-westlichen Gesellschaften wird die Unterwerfung unter Eltern, Lehrer und Herrscher gefördert, während Eigeninteresse oder individueller Ausdruck entmutigt werden. Auch war der Westen nicht immer so auf sich selbst oder das Individuum ausgerichtet; Diese Konzepte sind erst in den letzten Jahrhunderten in den Vordergrund des westlichen Denkens gerückt.

Zum Teil aus diesem Grund ist die Bekenntnisse of Augustinus (aw-GUS-tin; 354–430) gilt als eines der größten Werke der westlichen Literatur. Hier, in einem so alten Werk, dass es fast eher als alt als als als mittelalterlich gilt, ist eine Sicht des Selbst - einschließlich innerer Kämpfe von Recht und Unrecht in der Seele - den modernen Lesern vertraut. Dies ist umso bemerkenswerter, wenn man die wenigen zutiefst persönlichen Schriften betrachtet, die ihm vorausgingen, und die noch weniger, die ihm tausend Jahre lang folgten. Außerhalb bestimmter Bibelstellen ist es schwierig, alte Literatur zu finden, die persönliche Fragen stellt oder Gefühle aus tiefstem Herzen ausdrückt. Noch würde eine derart intensiv introspektive (nach innen gerichtete) Literatur bis in die 1500er Jahre oder später wieder auftauchen.

Das Tagebuch von Lady Sarashina (1009–1059) zum Beispiel ist zwar eindeutig ganz persönlich, liegt aber weit außerhalb der westlichen Idee der Selbstanalyse. Ihr Ausdruck ihrer eigenen Gefühle ist gedämpft, was bedeutet, dass sie sie nicht klar ausdrückt, sondern stattdessen eine flüchtige Romanze ihrer jüngeren Jahre in einer Sprache diskutiert, bei der man zwischen den Zeilen lesen muss. Tatsächlich ist dies eine Haltung, die in Japan und anderen Ländern Ostasiens immer noch üblich ist, wo die Leute es für unhöflich halten, unverblümt und direkt zu sprechen. Wenn man jedoch tief in Lady Sarashinas Erinnerungen schaut, kann man eine Geschichte von Romantik und unerfüllter Sehnsucht finden.

König Shahriyar (SHAR-ee-yar) hatte mit Schwierigkeiten in seinem Liebesleben zu kämpfen, aber mit der Darstellung seiner Geschichte in Tausendundeine Nacht konnte kaum als eine von Herzen kommende Geschichte von persönlichem Schmerz eingestuft werden. Das ist nicht sein Zweck; Vielmehr dient die Geschichte von König Shahriyar - wie er dazu kam, allen Frauen zu misstrauen und daher verfügte, dass er jede Nacht mit einer neuen Frau schlafen und sie am nächsten Morgen enthaupten lassen würde - nur als "Rahmen" für einige der meisten spannende Abenteuergeschichten aller Zeiten.

Das Publikum auf der ganzen Welt hat die darin enthaltenen Garne lange genossen Die tausend und eine Nacht, manchmal bekannt als Die Arabian Nights- unter ihnen "Ala-ed-Din [Aladdin] und die wunderbare Lampe", "Ali Baba und die vierzig Diebe" und "Sinbad der Seemann". Fast ebenso berühmt ist jedoch die "Rahmengeschichte", die einen Kontext für alle anderen Geschichten bietet. Dies ist die Saga von Shahrazad (SHAR-uh-zahd) oder Sheherezade, der jungen Braut, die Shahriyar überlistete, indem sie ihm jede Nacht eine spannende Geschichte erzählte und das Ende für den folgenden Abend speicherte - zu welcher Zeit sie eine neue Geschichte beginnen würde sobald sie die vorher beendet hatte. So rettete sie ihr eigenes Leben und das anderer Frauen und gewann dabei Shahriyars Liebe.

Obwohl Tausendundeine Nacht bietet eine Reihe von Einsichten über die Beziehungen zwischen Männern und Frauen in der muslimischen Welt, es ist immer noch reine Fantasie. Im Gegensatz dazu ist der Rat an Frauen in den Schriften von Christine de Pisan (pee-ZAHN; 1364 - c.1430) und Der gute Mann von Paris - geschrieben von einem anonymen Pariser Kaufmann in den 1390er Jahren - ist sehr praktisch und bodenständig. Christine, die bekannteste Autorin des Mittelalters, schrieb aus der Sicht einer Frau und bot Frauen Richtlinien für die Verwaltung ihrer Häuser an. der Autor von Der gute Mann, Im Gegensatz dazu wollte er, dass sich seine Frau seiner Autorität unterwirft, während sie ihre Ehefrauenpflichten erfüllt. Zusammen mit den vorangegangenen Auszügen bieten diese beiden Schriften einen abwechslungsreichen Blick auf das persönliche Leben - und insbesondere auf die Beziehungen von Männern und Frauen - im Mittelalter.