Persönliche Freiheitsgesetze

Persönliche Freiheitsgesetze. Die Bundesgesetze von 1793 und 1850 erlaubten die Verhaftung und Entfernung mutmaßlicher flüchtiger Sklaven mit nur minimalen Beweisen, die vom Meister oder Agenten des Meisters vorgelegt wurden, der eine Person als Flüchtling behauptete. Viele nördliche Staaten haben verschiedene Gesetze verabschiedet, die allgemein als "Gesetze zur persönlichen Freiheit" bekannt sind und die die Entführung freier Schwarzer verhindern und ein faires Verfahren für die Rückkehr tatsächlicher Flüchtlinge ermöglichen sollen. Die Entführung einer Reihe freier schwarzer Kinder in Philadelphia, von denen einige nie zu ihren Familien zurückgekehrt waren, führte zur Verabschiedung des Gesetzes von Pennsylvania von 1826. Die meisten frühen staatlichen Gesetze erforderten klarere Beweise dafür, dass die festgenommene Person tatsächlich ein flüchtiger Sklave war. Die Gesetze gaben mutmaßlichen Flüchtlingen auch größere Verfahrensrechte. Das Gesetz von Pennsylvania von 1826 sah beispielsweise vor, dass jeder, der als flüchtiger Sklave einen Schwarzen aus dem Staat entfernt, zuerst eine Bescheinigung über die Entfernung von einem Staatsrichter, einem Friedensrichter oder einem Stadtrat erhalten muss. Andere Gesetze, wie Vermonts Gesetz von 1840, garantierten ausdrücklich, dass ein mutmaßlicher Flüchtling vor eine Jury gestellt wird. Während diese Gesetze Schutz für freie Schwarze und Verfahrensrechte für tatsächliche Flüchtlinge boten, enthielten sie auch Sprache und Bestimmungen, die es den Antragstellern ermöglichten, sich zur Durchsetzung des Gesetzes über flüchtige Sklaven an die Staaten zu wenden. Nach diesen Gesetzen könnten beispielsweise Staatsbeamte Haftbefehle gegen Flüchtlinge erlassen und sie während eines Prozesses inhaftieren, um ihren Status zu bestimmen.

In Prigg gegen Commonwealth of Pennsylvania (1842) stellte Justice Joseph Story vom Obersten Gerichtshof der USA fest, dass staatliche Gesetze, die den Abschiebeprozess verlangsamten oder die Rückkehr flüchtiger Sklaven in irgendeiner Weise beeinträchtigten, verfassungswidrig waren. Geschichte behauptet:

Wir haben nicht das geringste Zögern zu behaupten, dass der Besitzer eines Sklaven gemäß und aufgrund der Verfassung in jedem Staat der Union die volle Befugnis besitzt, seinen Sklaven zu ergreifen und zurückzuerobern, wann immer er dies ohne tun kann jede Verletzung des Friedens oder jede illegale Gewalt. In diesem Sinne und insofern kann man sagen, dass diese Klausel der Verfassung sich selbst ausführt; und keine staatliche oder nationale Hilfe zu verlangen.

Nach dieser Entscheidung verabschiedeten einige nördliche Staaten neue Gesetze zur persönlichen Freiheit und zogen ihre gesamte Unterstützung für die Durchsetzung der Gesetze über flüchtige Sklaven zurück. Nach diesen Gesetzen war es Staatsbeamten untersagt, zur Durchsetzung des Gesetzes beizutragen, und staatliche Einrichtungen wie Gefängnisse wurden für Sklavenfänger geschlossen.

Teilweise als Reaktion auf diese neuen Gesetze zur persönlichen Freiheit verabschiedete der Kongress das Gesetz über flüchtige Sklaven von 1850. Dieses Gesetz schuf einen Mechanismus für die nationale Durchsetzung, einschließlich, falls erforderlich, des Einsatzes von US-Marschällen, staatlichen Milizen und Bundestruppen, um flüchtige Sklaven zurückzugeben ihre Meister. Mindestens neun Staaten reagierten auf dieses Gesetz mit neuen Gesetzen zur persönlichen Freiheit, schlossen staatliche Einrichtungen für Sklavenfänger und verweigerten jegliche staatliche oder lokale Unterstützung für die Rückkehr flüchtiger Sklaven. Diese Gesetze haben dazu beigetragen, die Wirksamkeit des neuen Gesetzes zu untergraben.

Literaturverzeichnis

Morris, Thomas D. Freie Männer alle: Die persönlichen Freiheitsgesetze des Nordens, 1780–1861. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1974.

PaulFinkelman