Percy, hugh

Percy, hugh. (1742–1817). Britischer Offizier und Politiker. Hugh Percy wurde am 14. August 1742 in London geboren. Er war der älteste Sohn von Sir Hugh Smithson, der 1750 seinen Namen in Percy änderte, als er das Herzogtum Northumberland von seinem Schwiegervater erbte. Er wurde in Eton (1753–1758) ausgebildet, bevor er am 1. Mai 1759 als Fähnrich im vierundzwanzigsten Fuß gazettiert wurde. Es ist möglich, dass er während des Siebenjährigen Krieges in Minden kämpfte. Er wechselte in die Achtzig -fünftes Regiment des Fußes als Kapitän nur Wochen nach seinem siebzehnten Geburtstag. Percy war 1760 am St. John's College in Cambridge, aber sein Universitätsstudium unterbrach seine beschleunigte Militärkarriere kaum. 1762 wurde er Oberstleutnant der Elften Fuß- und der Grenadiergarde. 1763 wurde er ins Parlament gewählt, wo er die Gesetzgebung von Grenville unterstützte, zu der auch das Briefmarkengesetz gehörte. 1764 heiratete er die dritte Tochter und 1766 stimmte er gegen die Aufhebung des Briefmarkengesetzes. Als Unterstützer des Ministeriums von William Pitt (dem Ältesten), Earl of Chjatham, wurde er 1768 zum Oberst des Fünften Regiments ernannt. Ab 1770 widersetzte er sich Lord North, Pitts Rivale und Nachfolger des Premierministers. 1774 reiste Percy mit seinem Regiment nach Amerika ab.

Am 19. April 1775 holte Percy 1,400 Infanteristen und zwei Sechs-Pfund-Kanonen aus Boston, um die Streitkräfte von Oberst Francis Smith zu retten, als sie unter Beschuss von Concord zurückmarschierten. In Lexington setzte er seine Truppen kühl ein, um Smiths Männer zu decken, während sie sich reformierten, und zog sich dann nach Boston zurück. Percy, der jetzt ein lokaler Held ist, wurde im Juli zum Generalmajor befördert (nur in Amerika wirksam), und der Rang wurde im September dieses Jahres in der gesamten Armee offiziell anerkannt. Am 26. März 1776 wurde er General in Amerika. Am 27. August leitete er eine Division auf Long Island (Brooklyn) und am 16. November beim Sturm auf Fort Washington. Im Dezember ging er mit Sir Henry Clintons Expedition nach Newport, Rhode Island, wo er nach Clintons Abreise im Januar 1777 blieb und dort überraschend beliebt wurde. Er fiel jedoch mit William Howe aus, der wiederholt Percys Befehl störte und seine Entscheidungen kritisierte. Percy könnte, wie es bei einem jungen Mann aufgrund seines raschen Aufstiegs zu einer mächtigen Familie zu erwarten war, Howe für unzureichend respektvoll gegenüber seinem sozialen Rang gehalten haben. Er segelte am 5. Mai 1777 nach Hause, um offiziell die Baronie seiner Mutter zu erben, aber tatsächlich, um weiteren Meinungsverschiedenheiten mit seinem Oberbefehlshaber zu entgehen. Obwohl er im August zum Generalleutnant und 1793 zum General befördert wurde, sah er keinen weiteren aktiven Dienst.

1779 ließ sich Percy von seiner Frau scheiden und heiratete erneut. Er erbte 1786 den Titel, die Güter und den parlamentarischen Einfluss seines Vaters und unterstützte für kurze Zeit die Premierministerpolitik von William Pitt, dem jüngeren. Abgesehen davon fanden die meisten Leute Percy bescheiden und höflich. Seine Großzügigkeit passte zu seinem außergewöhnlichen Reichtum - er zahlte den Witwen seiner in Amerika getöteten Männer Tarife und Trinkgelder nach Hause - und war als rücksichtsvoller Vermieter berühmt. Er starb am 10. Juli 1817 in London.