Penobscot Expedition, Maine

Penobscot Expedition, Maine. Mai-August 1779. Im Februar 1779 informierte General Henry Clinton in New York Brigadier Francis McLean in Halifax darüber, dass der König eine Festung und Siedlung am Penobscot River errichten lassen wollte und dass er, Clinton, beschlossen hatte, die Operation lieber von Halifax aus durchzuführen als New York. Nachdem Clinton weitere Diskussionen geführt und Zeit für Vorbereitungen gelassen hatte, befahl er McLean am 13. April, fortzufahren. Die Task Force verließ Halifax am 30. Mai mit 440 Mann aus dem vierundsiebzigsten Fuß und 200 aus McLeans eigenem zweiundachtzigsten Fuß, einer etwas größeren Garnison, als Clinton gedacht hatte. McLean erklärte, dass er beabsichtige, die zusätzlichen Männer als amphibische Überfallgruppe einzusetzen, sobald das Fort fertiggestellt sei. Eine Fregatte und vier Kriegsschiffe eskortierten die Transporte, die am 12. Juni in Magebeguiduce (nahe dem heutigen Castine, Maine) am Penobscot River ankamen und vier Tage später landeten. Der eigentliche Bau der vierbastionierten quadratischen Festung begann erst Anfang Juli. Am 21. dieses Monats, als McLean erfuhr, dass eine amerikanische Truppe Boston verlassen hatte, hatten nur zwei der Bastionen niedrige Mauern; der Graben war nicht fertig; und die einzigen Kanonen, die montiert wurden, waren vier Zwölf-Pfünder in einer freistehenden Batterie, die den Ankerplatz bewachte, der drei Kriegsschiffe enthielt.

Sobald sie von der Invasion ihres "Downeast" -Gebiets erfuhren, organisierte Massachusetts eine Expedition, um die Bedrohung zu beseitigen. Die Generäle Solomon Lovell und Peleg Wadsworth befehligten die tausend Milizen und Staatstruppen, die sich schnell in Boston versammelten. Der Kapitän der Kontinentalmarine, Kapitän Dudley Saltonstall, leitete das zweitausend Mann starke Marineelement, das aus drei Schiffen der Kontinentalmarine (die 19-Kanonen-Fregatte Warren diente als sein Flaggschiff), drei Briggs der Massachusetts State Navy und einer New Hampshire State Navy bestand Schiff, ein Dutzend angeheuerte Freibeuter und etwa zwanzig Transporte. Die Task Force segelte am 25. Juli von Boston aus und kam am 28. Juli in Penobscot Bay an. Nach einigen unwichtigen Gefechten landeten die Amerikaner schließlich am XNUMX. Juli, an dem Tag, an dem eine britische Rettungstruppe aus New York City nach Sandy Hook abfiel.

Die Amerikaner waren sich ihrer Gefahr nicht bewusst, und Lovell ging absichtlich vor. Saltonstall hatte einen aggressiveren Kurs gefordert, aber die Autorität für Landoperationen lag bei Lovell. Belagerungsbatterien eröffneten am 30. das Feuer. Commodore Sir George Collier kam am 11. August von Sandy Hook mit zehn Schiffen an, darunter das Schiff der Linie mit vierundsechzig Kanonen Angemessen, fünf Fregatten, eine Schaluppe Krieg und sechzehnhundert Truppen. Sie fanden das amerikanische Geschwader an der Flussmündung und füllten sofort die minderwertige Streitmacht ab. Sehr zu Colliers Überraschung flohen die Amerikaner sofort flussaufwärts. Die Briten verfolgten, konnten aber nur ein Schiff erobern; Die amerikanischen Besatzungen zerstörten den Rest ihres Geschwaders, um dessen Gefangennahme zu verhindern. Auf der Landseite gab die amerikanische Truppe in der Nacht vom 13. auf den 14. August ihre Positionen auf und zog sich mit den Schiffsbesatzungen mühsam durch die Wildnis zurück. Die Briten hatten für den Rest des Krieges einen starken Posten in Penobscot.

Es gab zahlreiche Beschuldigungen und mehrere amerikanische Offiziere wurden wegen Fehlverhaltens vor ein Kriegsgericht gestellt. Paul Revere, der die Artillerie befehligte, wurde freigesprochen. Lovell und Wadsworth wurden von den Behörden in Massachusetts gelobt. Die staatlichen Behörden beschuldigten Saltonstall, und am 7. Oktober 1779 entließ ihn der Kongress aus dem Dienst.

Zahlen und Verluste

Die Amerikaner verloren 474 Mann, mehrere Kanonen und alle Schiffe auf der Expedition. Britische Opfer waren 18 Männer getötet; 2 Offiziere und 38 Mannschaften verwundet (von denen 5 bald darauf starben); und 11 Männer vermisst.

Welche Bedeutung hatte der Wiener Kongress?

Die Affäre hatte außerhalb von Maine und abgesehen von den in den amerikanischen Reihen verursachten Meinungsverschiedenheiten nur geringe Auswirkungen. Der britische Besitz des Gebiets überlebte den Friedensvertrag nicht.

Literaturverzeichnis

Buker, George E. Die Penobscot-Expedition: Commodore Saltonstall und die Massachusetts-Verschwörung von 1779. Annapolis, Md.: Naval Institute Press, 2002.

Cayford, John E. Die Penobscot-Expedition: Ein Bericht über das größte amerikanische Marine-Engagement des Unabhängigkeitskrieges. Orrington, Maine.: C & H, 1976.

Kevitt, Chester B., comp. General Solomon Lovell und die Penobscot Expedition, 1779. Weymouth, Mass.: Weymouth Historical Commission, 1976.

Leamon, James S. Revolution Downeast: Der Krieg um die amerikanische Unabhängigkeit in Maine. Amherst: University of Massachusetts Press, 1993.

                              überarbeitet von Robert K. Wright Jr.