Penny, George (1893-1959)

Deutscher Künstler.

George Grosz, ursprünglich Georg Ehrenfried Groß genannt, wurde in Berlin geboren. Nachdem er sein Diplom an der Königlichen Akademie der Schönen Künste in Dresden erworben hatte, meldete er sich im November 1914 freiwillig als medizinischer Rekrut, um dem Entwurf zu entgehen, und wurde an die Front geschickt. Er erhielt 1915 eine medizinische Entlassung und änderte seinen Namen im folgenden Jahr aus Protest gegen den deutschen Nationalismus und Patriotismus. Zu ihm gesellte sich sein Künstlerfreund Helmut Herzfelde, der sich in John Heartfield umbenannte. Er wurde 1917 erneut einberufen, wurde schwer depressiv und wurde in der psychiatrischen Klinik in Görden interniert, bevor er endgültig entlassen wurde.

Grosz kehrte in ein Berlin zurück, das ihm kalt und grau erschien. Der Pessimismus, den er aufgrund des Krieges und seiner Krankenhauseinweisung unter den Verstümmelten und Verwundeten empfand, veranlasste ihn, Ölgemälde mit apokalyptischen Kriegsende-Szenen zu produzieren. In seinem Metropole (1916–1917) konkurrieren expressionistische Elemente mit futuristischen, mit verschränkten Linien, mehreren Ebenen und stielartigen, fast transparenten Figuren, die auf die Gleichzeitigkeit der verschiedenen dargestellten Ereignisse hinweisen. Das Überwiegen von Orangerot spricht von Feuer, Zerstörung und dem wirbelnden Abgrund. Der gleiche Geist verfolgt Widmung an Oskar Panizza (1917–1918; Hommage an Oskar Panizza), der seinen Ekel gegen den Krieg und seinen Hass gegen die katholische Kirche und die politischen Autoritäten zum Ausdruck bringt. In dieser visionären Darstellung der universellen Zerstörung zeigt Grosz halbmenschliche Charaktere in lächerlichen Posen: "Eine teuflische Prozession von Wesen, die überhaupt nicht mehr menschlich sind, stiehlt eine fremde Straße entlang, auf deren Gesicht Alkohol, Syphilis und die Pest geschrieben sind. ... das war ich protestieren gegen eine verrückte Menschheit, indem sie gemalt wird "(zitiert in Kranzfelder, S. 23).

1917 war Grosz Mitbegründer der Berliner Dada-Bewegung mit Richard Hülsenbeck und Raoul Hausmann. Dada lieferte ein Klima, eine Philosophie und eine Methode, die es Grosz ermöglichten, sich gegen die Institutionen der jungen Weimarer Republik zu wehren. Er mischte Aquarell, Collage, Tinte und Bleistift. In Ölgemälden wie Grauer Tag (1921; Grauer Tag) karikierte er das, was er Organisatoren nannte, bürgerliche Kriegsprofiteure, die ihre Opfer (Arbeiter oder Kommunisten) vernichteten, die durch eine stilisierte Architektur unterteilt sind, die linearen Räumen abgeneigt ist.

Nach seinem Beitritt zur Kommunistischen Partei im Jahr 1918 lehnte "Marschall Dada" (wie er sich selbst nannte) bürgerliche Traditionen ab und führte einen radikalen künstlerischen politischen Kampf, in dem sich der Künstler dem revolutionären Wandel widmet. In seiner Zeichnung Die Kommunisten Fallen und die Devisen Steigen (1919; Die Kommunisten fallen und die Devisen steigen), 1919, im selben Jahr, in dem die Gründer der Spartacus-Liga, Rosa Luxemburg und Karl Liebknecht, ermordet wurden, prangerte Grosz die Niederschlagung der spartakistischen Revolution durch sozialdemokratische Führer an. Seine satirischen Zeichnungen waren charakteristisch für die revolutionäre Kunst und Politik, die er seit 1910 in zahlreichen Zeitschriften veröffentlicht hatte, darunter Ulk, Lustige Blätter, bzw. unter Ausgaben Malik. Um die Revolution voranzutreiben, gründete er eine satirische Zeitschrift, Die Pleite, mit den Herzfelde Brüdern, die später unter dem Namen erschienen Schutzhaft, beide wurden zensiert, als sie zum ersten Mal auftauchten. Grosz definierte sich als "unparteiischer und wissenschaftlicher Beobachter" der deutschen Gesellschaft. Seine schnellen, unkorrigierten Skizzen von 1920 bis 1923 konzentrierten sich auf die Situation unmittelbar nach dem Krieg und in Zeiten außer Kontrolle geratener Inflation; Sie zeigen Cafés und Straßenszenen voller karikierter Figuren, darunter unheimlich aussehende bürgerliche, die verstümmelte und zerstückelte Veteranen demütigen. Seine Linien sind blasig, deformiert und von Aquarellen überlagert. Er nutzte eine verfeinerte Beobachtung, um eine angeschlagene Gesellschaft anzuprangern: "Auf diese Weise entwickelte ich Stück für Stück den harten und entscheidenden Stil, den ich brauchte, um darzustellen, was mich durch meinen absoluten Ekel gegenüber Männern inspiriert hatte."

Grosz gab diesen Bemerkungen materiellen Inhalt in seiner Sammlung Siehe, der Mann, was mit Vorwürfen aufgenommen wurde, dass er die öffentliche Moral herabsetzt. Im Ecce Homo (veröffentlicht 1922–1923) und in Das Neue Gesicht der Herrschenden Klasse: 55 Politische Zeichunungen (Das neue Gesicht der herrschenden Klasse: 55 politische Zeichnungen), veröffentlicht 1922, stellte die bürgerliche Gesellschaft an ihrem verwundbarsten Punkt dar, indem er ihr Privatleben enthüllte und die Obsessionen und sexuellen Exzesse eines Bourgeois enthüllte, der sich hinter der Maske des aufrechten Mannes versteckte und Verteidiger der politischen Moral.

Als Freund des Malers Otto Dix nahm Grosz 1925 an der Ausstellung teil Neue Sachlichkeit in der Kuntshalle in Mannheim. Zwischen 1925 und 1928 kehrte er zur Malerei zurück und die Schlacht führte weiter: Die Stützen der Gesellschaft (1926; Säulen der Gesellschaft) und Der Rührer (1928) prangerten die Feinde der Demokratie an. Als Künstler wurde er zu einer Art Denkmal für das Gewissen einer ganzen Nation. Sein Status als Chronist verwandelte sich in einen hellseherischen Zeugen des Aufstiegs des Nationalsozialismus, und er wurde einer der am meisten gehassten Künstler im Dritten Reich, der seine Werke als "entartet" bezeichnete und sie anschließend zerstörte. Er reiste 1933 in die USA und begann 1941 an der Columbia University zu unterrichten. Als entfernter Beobachter der politischen Situation in Deutschland produzierte er Werke, die seine persönliche Bestürzung in visuelle Form übersetzten. Obwohl seine Porträts und Aquarelle aus dieser Zeit an der Oberfläche ruhig wirkten, wurden sie immer noch von dem Zynismus angetrieben, der sein frühes Werk kennzeichnete. Er veröffentlichte seine Autobiographie 1946, bevor er nach Berlin zurückkehrte, wo er 1959 starb.