Paul Ambroise Valéry

Paul Ambroise Valéry (1871-1945), oft als der größte französische Dichter des 20. Jahrhunderts angesehen, war Mallarmés Nachfolger in der hermetischen und intellektuellen Tradition und der Herausforderer aller Befürworter von Spontaneität, Inspiration oder sentimentaler Ausstrahlung in der Poesie.

Paul Valéry wurde am 30. Oktober 1871 in Sète am Mittelmeer als Sohn eines französischen Vaters korsischer Abstammung und einer italienischen Mutter geboren. Als Junge mit Blick auf das Meer träumte er davon, Schiffskapitän zu werden. Aber er hatte zu wenig Mathematik, um sich für die Marineakademie zu qualifizieren. Nachdem er das Lycée in Montpellier besucht hatte, wo sein Vater umgezogen war, ging er als Jurastudent an die Universität von Montpellier. Die Literatur interessierte ihn jedoch mehr als die Rechtsprechung. 1890 lernte er Pierre Louÿs und André Gide kennen, die mit Valéry über das literarische Leben von Paris sprachen.

Symbolik war die Mode des Tages, und der junge Provinzial, der in den letzten fünf Jahren mit zunehmendem Eifer Verse geschrieben hatte, war bestrebt, Kontakt mit der Hauptstadt aufzunehmen. Er schickte zwei seiner Gedichte an Stéphane Mallarmé, der sie lobte, und in den nächsten zwei Jahren veröffentlichte Valéry eine Reihe von Gedichten in Avantgarde-Magazinen. Dann, während einer Nacht heftiger Blitze und Donner im Herbst 5, als er Verwandte in Genua besuchte, hatte der vielversprechende junge Dichter eine psychologische Erfahrung, die sein Leben neu ausrichtete. Aus nicht ganz klaren Gründen kam Valéry aus dieser Krise mit der Entscheidung heraus, sich ausschließlich dem Streben nach Wissen zu widmen. Er ging nach Paris und verbrachte seine Tage in einem kahlen Hotelzimmer damit, Probleme der Mathematik und Psychologie zu studieren und zu meditieren.

Wenn Valéry jedoch auf Poesie verzichtet hatte, hatte er nicht auf die Gesellschaft von Dichtern verzichtet. Gide, Louÿs und Henri de Régnier besuchten ihn und er ging dienstags in die Rue de Rome, als Mallarmé sie empfing. Auch Valéry hatte in seiner sogenannten Zeit des großen Schweigens nicht auf jegliches Schreiben verzichtet. 1894 begann er Der Abend mit Monsieur Teste), ein seltsamer Bericht über einen Mann, der danach strebt, nur vom Intellekt zu leben. Im Jahr 1895 die Einführung in die Methode von Leonardo da Vinci, das ein Ideal der intellektuellen und kreativen Fähigkeiten postulierte, erschien. Er hatte auch die ersten Einträge in den Notizbüchern gemacht, in denen er 50 Jahre lang seine Überlegungen niederlegte. Er veröffentlichte jedoch keinen neuen Vers.

Die Frage der Erwerbstätigkeit wurde vorläufig durch eine Ernennung im Kriegsministerium geregelt. Der Job gefiel Valéry nicht, und 1900, im Jahr seiner Heirat, gab er ihn für eine Stelle als Privatsekretär bei einem Administrator der Zeitungsagentur Havas auf. Während der nächsten 20 Jahre verbrachte Valéry 3 oder 4 Stunden am Tag in diesem Dienst, eine Beschäftigung, die ihm den Lebensunterhalt sicherte und ihm dennoch ausreichend Freizeit für seine eigene Arbeit ließ. Er beschäftigte die frühen Jahre des Jahrhunderts mit seiner Familie (er hatte einen Sohn und eine Tochter), mit seinen Freunden und mit den sozialen und kulturellen Ereignissen der Hauptstadt.

Auf Drängen von Gide stellte Valéry 1912 einige seiner alten Gedichte zur Veröffentlichung zusammen. Es musste ein wenig nachgearbeitet werden, entschied er, und dabei fand er sich wieder beim Verfassen von Versen wieder. Das junge Schicksal) begann als Übung. Als alle 500 Verse geschrieben und das Werk dem Literaten von Paris (1917) vorgestellt worden waren, war die Anerkennung einstimmig.

In der Nachkriegszeit veröffentlichte Valéry Gedichte und Essays und hielt Reden. Wie üblich besuchte er Theaterstücke, Konzerte und Dinnerpartys. Das Muster seines Lebens war festgelegt. Er beklagte sich über seine sozialen Aufgaben und seine Gesundheit und machte sich Sorgen um Geld, konnte sich aber nicht über mangelnde Anerkennung beschweren. In Frankreich und im Ausland wurde er überall als einer der größten Schriftsteller aufgenommen. Er wurde 1925 Mitglied der Französischen Akademie und zum Lehrstuhl für Lyrik am Collège de France ernannt. Während des Zweiten Weltkriegs übte er trotz Entmutigung und Entbehrung seine Pflichten nach wie vor aus. Er starb am 20. Juli 1945 in Paris und erhielt eine staatliche Beerdigung.

Obwohl sich Valéry in vielerlei Hinsicht von Henri Bergson unterscheidet, ähnelt er dem Philosophen darin, dass er sich mehr dafür interessiert, wie der Geist zu seinem Ziel gelangt, als für das Ziel selbst. Alle seine Studien in Mathematik, Philosophie, Psychologie, Kunst, Architektur, Literatur und Tanz dienten dem Zweck, den Geist bei der Arbeit zu verstehen. Er hatte oft das Gefühl, dass seine Suche zwecklos war und dass es eine falsche Wahl war, auf Leistung oder Handeln für Wissen zu verzichten. Die Frage nach Tun und Wissen war für Valéry eine lebenslange Beschäftigung: Sie ist ein Hauptthema in seinem Schreiben; es war ein Hauptfaktor in seiner langen Stille; und es ist wirklich der Schlüssel zu seiner Psychologie als Künstler und als Mann. Valéry bereitete 250 Entwürfe von vor Das junge Schicksal. Er glaubte, dass Kraft, Präzision und coole Fähigkeiten ein Gedicht hervorbrachten, keine Inspiration.

Weitere Werke von Valéry sind Der Meeresfriedhof (1920; Der Friedhof am Meer), die ein gutes Beispiel für seine Poetik bietet; Oden (1920); Altes Versalbum (1920); und Charms (1922). Seine Prosawerke umfassen fünf Sammlungen von Aufsätzen, alle mit dem Titel Vielfalt (1924-1944; Vielfalt).

Weiterführende Literatur

Auszüge aus Valérys Notebooks sind in Die gesammelten Werke von Paul Valéry, herausgegeben von Jackson Mathews (1956-1975). Henry A. Grubbs, Paul Valéry (1968) bietet eine hervorragende Diskussion über das Leben und die Arbeit des Dichters zusammen mit einer kritischen Bibliographie. Andere empfohlene Studien sind Elizabeth Sewall, Paul Valéry: Der Geist im Spiegel (1952); Jean Hytier, Die Poetik von Paul Valéry (1953; Trans. 1966); und Norman Suckling, Paul Valéry und der zivilisierte Geist (1954). □