Patrick Victor Martindale Weiß

Patrick Victor Martindale White (1912-1990) war der erste Australier, der den Nobelpreis für Literatur erhielt. Er nutzte religiöse Erfahrung und Symbolik, um Zeigen Sie den Kampf des Menschen, das "trostlose Alltagsleben" zu überwinden.

Patrick White wurde am 28. Mai 1912 in London als Sohn australischer Eltern geboren. Seine frühe Ausbildung absolvierte er im Tudor House in Moss Vale, New South Wales (eine anglikanische Schule). Er ging nach England, um das Cheltenham College zu besuchen, und kehrte dann nach Australien zurück, wo er Erfahrung als Jackeroo oder "Gentleman Stockman" auf Schaf- und Viehweideflächen in New South Wales sammelte. Mit 22 Jahren kehrte er nach England zurück, um am King's College in Cambridge zu studieren. Anschließend reiste er ausgiebig nach Europa und in die USA.

Weiß erster Roman, Happy Valley (1939), eine etwas ironische Geschichte eines Arztes in einer Berggemeinde in New South Wales, verwendet die Methode des Bewusstseinsstroms und zeigt die Aufmerksamkeit von White auf Leiden und Einsamkeit als wesentliche Elemente des menschlichen Zustands. Die Sorge um ein unerfülltes Leben ist von zentraler Bedeutung für Die Lebenden und die Toten (1941). Der Roman spielt in den 1930er Jahren in Bloomsbury und untersucht insbesondere die Probleme eines Londoners, der versucht hat, "einen Kokon der Erfahrung weg von den Geräuschen der Straße zu bauen", während andere Charaktere die Akzeptanz des Lebens auf jeder Ebene darstellen. Das Thema wird in wiederholt Das Schinkenbegräbnis, Ein Stück, das Ende der 1940er Jahre geschrieben, aber erst 1960 aufgeführt wurde.

Während der Kriegsjahre diente Weiß im Nahen Osten und in Griechenland in der Geheimdienstabteilung der Royal Air Force. Er kehrte 1948 nach Australien zurück und ließ sich in Sydney nieder. Danach zeigte er eine sicherere Note in seinem Schreiben.

Die Geschichte der Tante (1948) spiegelt eine zugrunde liegende Besorgnis über den Widerstand gegen die Konformität wider, die andere Leben auferlegen. Die Hauptfigur wird zuerst als dünnes, fahles Kind gesehen, das ein einsames Leben in einer australischen Landstadt führt, dann in Sydney, wo sie ihrer Mutter untergeordnet wird. Als nächstes wird sie als Jungfrau gesehen, die darum kämpft, gegensätzliche Aspekte ihrer Auslandserfahrung in Einklang zu bringen. Später, während einer Reise durch Amerika, beschließt sie, den Zug zu verlassen und ihre Identität beiseite zu werfen. Schließlich wird sie mit einer halluzinatorischen Figur konfrontiert, die ihr Ende in einer psychiatrischen Klinik vorhersagt.

Der Baum des Menschen (1955) war der nächste in einer Reihe von Romanen, in denen White in seinen Worten versuchte, "das Außergewöhnliche hinter dem Gewöhnlichen zu entdecken, das Geheimnis und die Poesie aufzudecken". Es zeichnet das Leben eines Siedlers und seiner Frau nach, die sich in der australischen Wildnis niederlassen und sehen, dass ihr Gehöft in einer Siedlung, dann in einer größeren Gemeinschaft, versunken ist. Schließlich droht ihrer alten erfüllenden Welt das Eintauchen in seelenlose Vorstädte. Die endgültige Vision des zentralen Charakters legt nahe, dass Erfüllung in der Befreiung von der Gewöhnlichkeit des Lebens liegt: in der Transzendenz.

Ein Weg zur Überwindung wird in untersucht Voss (1957), eine Geschichte, die das Thema der Selbstfinsternis in der natürlichen Welt verankert. Es stellt die Herausforderung der Erforschung des 19. Jahrhunderts in Australien wieder her und ist in erster Linie ein Buch über spirituelle Bedürfnisse. Als deutscher Entdecker, der großen Wert auf seine Seele legt, begrüßt Voss die Entbehrungen der Wüste und besteht darauf, alle Gefühle der Kameradschaft auszublenden. Das völlige Verschwinden der Expedition ist ein natürliches Ergebnis.

In Fahrer im Streitwagen (1961) organisierte White seine Geschichte um vier zurückgezogene oder unpassende Charaktere in Sydneys Vorstadt, durch die er von dem entfremdeten, gequälten Bewusstsein erzählt. Ähnliche verzerrte Persönlichkeiten sind im Stück zu sehen Die Saison bei Sarsaparilla (1962) und in der Kurzgeschichtensammlung Die Verbrannten (1964). Indem Weiß die Ablehnung der "Illuminates" durch die Gesellschaft zeigt, in der sie sich befinden, verurteilt er das Leben, wie es gewöhnlich gelebt wird. Das Spiel Nacht am kahlen Berg (1964) erschreckt auch diejenigen, die das größte Bedürfnis nach Mitgefühl geltend machen könnten.

In Das feste Mandala (1966) White stützt sich auf einen Körper aus mystischem und visionärem Material, der aus den Beobachtungen und Schriften des Psychiaters Carl Jung abgeleitet wurde, um das Mandala als Symbol für göttliche Perfektion und Transzendenz darzustellen. Die Wahl der Charaktere, insbesondere der Zwillingsbrüder, die als warmherziger Schwachkopf und trockener Intellektueller stark kontrastiert werden, erhöht die Intensität der Symbolik. Der Trottel als Ursache der Demütigung erzeugt bei seinem Zwilling solchen Hass, dass dieser daran stirbt, während der Simpleton durch die Perfektion, die er in vier Glasmurmeln aus seiner Kindheit findet, schmerzhaft kommt, um seine Vision zu artikulieren.

Mit der Veröffentlichung von Der Vivisector (1970) bemerkten Kritiker eine zunehmende Trostlosigkeit in Weiß 'Vision und eine implizite Verdunkelung der Sicht des Schriftstellers auf seine eigenen Bemühungen. (Vivisektion ist die Praxis, in den Körper eines lebenden Organismus zu schneiden oder ihn zu zerlegen.) Mit dieser Arbeit wurde White jedoch zu einer bedeutenden Persönlichkeit der zeitgenössischen Literatur. 1973 erhielt er den Nobelpreis.

Bewertung seiner Arbeit

Der zentrale Zweck von Whites Werken war es, die zugrunde liegenden Probleme der Menschheit, die Unmöglichkeit, eine Brücke von einem Leben zum anderen zu bauen, und die Beziehung des Einzelnen zu Gott zu untersuchen. Er entwickelte einen auffälligen und unverwechselbaren Stil, manchmal mit surrealistischen Obertönen, um seinen zunehmend kraftvollen und emotionalen Themen zu entsprechen.

White nutzte konsequent religiöse Erfahrung und ein hohes Maß an Symbolik, um die Beziehung des Menschen zum Unbekannten zu erforschen und um Mittel aufzuzeigen, mit denen das Individuum eine Gesamtheit von Gelassenheit und Einsicht erreichen kann. Während seiner gesamten Arbeit zeigt er eine Beschäftigung mit emotionaler Unfähigkeit und eine Vorliebe dafür, Emotionen sehr stark in die Analyse sozialer Ansprüche zu investieren. Er schafft Figuren, die die bürgerliche Gesellschaft für wertlos oder abstoßend hält, und erklärt durch sie die Mystik, die er vermitteln möchte. Insgesamt deutet sein Schreiben auf eine Abneigung gegen das komfortable städtische Leben hin und befasst sich mit Möglichkeiten, wie Transzendenz erreicht werden kann. Seine bewegendsten Charaktere, oft suchende, exzentrische und manchmal bizarre Persönlichkeiten, zeigen ein hohes Maß an "psychischer Isolation" und beinhalten einige Fälle extremer Entfremdung.

White räumte ein, dass seine Bücher aus seinem Interesse an Religion hervorgegangen seien. Sein Hauptanliegen war "die Beziehung zwischen dem fehlerhaften Menschen und Gott". Obwohl er die Zugehörigkeit zu einer Kirche ablehnte, sagte er 1969, er habe einen religiösen Glauben und seine Arbeit sei "ein Versuch, dies unter anderem auszudrücken". Er sah die Menschheit als außer Kontrolle geraten ("eine Art Frankenstein-Monster"); Als die Welt heidnisch wurde, war es immer noch wünschenswert, die Menschen in die Richtung der Religion zu führen, wenn auch auf andere Weise.

Vor dem Tod am 20. September 1990 in Sydney nach langer Krankheit. White schrieb 12 Romane, drei Gedichtbände, drei Sammlungen von Kurzgeschichten, neun Theaterstücke und eine Reihe von Sachbüchern, darunter seine Autobiografie. Fehler im Glas: Ein Selbstporträt (1981).

Weiterführende Literatur

Ein Kapitel über Weiß von Vincent Buckley in Geoffrey Dutton, Hrsg., Die Literatur Australiens (1964) enthält eine gründliche Analyse der Methode und des Inhalts von White, wobei insbesondere die Neigung von White zur Mythenbildung hervorgehoben wird. Eine genaue Betrachtung und allgemein sympathische Wertschätzung von Weiß findet sich in GA Wilkes, Australische Literatur: Ein Überblick (1969), wobei der Schwerpunkt auf den Figuren liegt, um die Methode zu erklären, mit der das zentrale Thema und die Ethik von Weiß entwickelt werden. John McLarens Aufsatz "Das Bild der Realität in unseren Schriften unter besonderer Bezugnahme auf die Arbeit von Patrick White", gesammelt in Clement Semmler, Hrsg., Australische Literaturkritik des XNUMX. Jahrhunderts (1967) liefert eine gründliche, aber weniger günstige Bewertung der Romane von White. □