Patente und Erfindungen

Die US-Verfassung (Artikel 1, Abschnitt 8) ermächtigt den Kongress, "den Fortschritt der Wissenschaft zu fördern ... indem sie Autoren und Erfindern das ausschließliche Recht auf ihre jeweiligen Schriften und Entdeckungen sichert". Das erste US-Patentgesetz, das 1790 verabschiedet wurde, hatte zwei grundlegende Ziele: Erfinder vor unbefugter Verwendung ihrer Werke zu schützen und der Öffentlichkeit einen besseren Zugang zu Informationen über nützliche Erfindungen zu ermöglichen.

Obwohl freie Schwarze vor dem Bürgerkrieg gesetzlich berechtigt waren, Patente zu halten, erhielten nur wenige diese tatsächlich. Der erste Afroamerikaner, von dem bekannt ist, dass er ein Patent erhalten hat, war Thomas L. Jennings für ein chemisches Reinigungsverfahren (3. März 1821). Ihm folgte Henry Blair, der 1834 einen Pflanzer für Maissamen und 1836 einen Pflanzer für Baumwollsamen patentierte. 1843 patentierte Norbert Rillieux ein Raffinierungsverfahren, das die Zuckerindustrie revolutionierte.

Schwarze wurden jedoch daran gehindert, sich voll am System zu beteiligen. Sie hatten keinen routinemäßigen Zugang zu Lehrstellen im weiß dominierten Handwerk und daher zu der Art von Ausbildung und Erfahrung, die dazu beigetragen hätte, ihre erfinderischen Fähigkeiten zu fördern. Infolgedessen mussten sich schwarze Erfinder fast ausschließlich auf ihre eigene Initiative verlassen. Darüber hinaus entwickelten sich ihre Produkte tendenziell aus Berufen, die für Schwarze als akzeptabel eingestuft worden waren - zum Beispiel Hausdienst, Zimmerei und Landwirtschaft. Innerhalb dieser Grenzen entwickelten einige Afroamerikaner erfolgreiche, wichtige Erfindungen. Einige, wie Jennings, erreichten Wohlstand und soziale Sichtbarkeit, die sie später als Hebel für Kampagnen zur Verbesserung der Anzahl der schwarzen Amerikaner nutzten.

Sklaven waren nicht berechtigt, Patente zu halten, doch einige entwickelten kreative Geräte und Techniken, die die Effizienz der Geschäfte ihrer Herren verbesserten. Sklavenhandwerker bildeten eine kleine Elitegruppe, die sich von Feldarbeitern und Hausangestellten unterschied. Aufgrund ihrer rechtlichen Stellung stellte sich die Frage, wer (wenn überhaupt) zum Eigentum an ihren Erfindungen berechtigt war. 1857 beanspruchte ein Sklavenhalter aus Mississippi die Rechte an der Erfindung seines Sklaven, einem Baumwollschaber, der als innovatives Arbeitsschutzgerät gilt. Die Bundesregierung bestritt diese Behauptung, verstärkte das Eigentumsverbot für Sklaven, lehnte es jedoch ab, Sklavenbesitzern das Privileg zu gewähren, die Früchte des erfinderischen Genies eines Sklaven zu "besitzen". Als Reaktion darauf machte das Konföderierte Patentgesetz in solchen Fällen die Eigentumsrechte an Sklavenbesitzern geltend. Es war kein Zufall, dass Joseph Davis, dem Bruder des konföderierten Präsidenten Jefferson Davis, zuvor ein Patent für einen von seinem Sklaven Benjamin Montgomery erfundenen Dampfbootpropeller verweigert worden war.

Nach dem Bürgerkrieg wurde niemand aus Gründen der Rasse oder des rechtlichen Status von der Patentanmeldung ausgeschlossen. Das Ergebnis war ein dramatischer Anstieg der Zahl der an Schwarze erteilten Patente. Am 10. August 1894 wurden die Namen und Erfindungen von zweiundneunzig Schwarzen in die Congressional Record. Bis 1900 hatten Schwarze über vierhundert Patente erhalten. Unter ihnen war AP Ashbourne für Prozesse im Zusammenhang mit der Zubereitung von Speisen. 1872 erhielt Elijah McCoy das erste von vielen Patenten für die automatische Motorschmierung, Prozesse, die für die Eisenbahn- und Schifffahrtsindustrie von entscheidender Bedeutung sind. Jan Matzeliger erhielt ein Patent (20. März 1883) für seine Erfindung einer schuhbeständigen Maschine, gefolgt von vier weiteren, die sich ebenfalls mit der Technologie des Schuhmachens befassten. Mitte der 1920er Jahre meldete George Washington Carver nach jahrzehntelanger innovativer Arbeit in Botanik und Landwirtschaft am Tuskegee Institute Patente für kosmetische und pigmentproduzierende Verfahren an. Solche Erfindungen spiegelten die anhaltende Konzentration von Schwarzen in Dienstleistungs- und Handarbeitsberufen wider - ein Muster, das nicht nur von der sozialen Tradition beeinflusst wurde, sondern auch von der Betonung, die schwarze Führer wie Booker T. Washington auf die industrielle und technische Ausbildung als den vielversprechendsten Weg legten Gelegenheit für Afroamerikaner.

Dieser Weg entsprach dem Druck der amerikanischen Urbanisierung. Um die Wende des 1890. Jahrhunderts, als Schwarze in die Städte abwanderten, hatten viele technische Berufe in Regierung und Industrie ausgeübt. Andrew F. Hilyer, ein Anwalt in Washington, DC, patentierte 1905 einen Raumbefeuchter; Robert Pelham, ein Zeitungsverlag in Detroit, patentierte 1913 eine Tabelliermaschine und 1914 eine Addiermaschine; Garrett Morgan aus Cleveland patentierte 1923 eine Gasmaske und 1884 eine automatische Verkehrsampel. Granville Woods und Lewis Latimer trugen zur Entstehung von Elektrizität als Energieersatz für Gas bei. Woods, bekannt als "schwarzer Edison", patentierte 1881 einen Telegraphensender und anschließend Geräte zur Erleichterung der Elektrifizierung der Eisenbahn. XNUMX patentierte Latimer ein Verfahren zur Herstellung von Kohlenstoffilamenten und wurde Teil des Forschungsteams der Edison Electric Light Company.

Der Zugang zu einer Karriere als Erfinder wurde schwieriger, da die zunehmende Komplexität der Technologie den Charakter von Innovation und Entdeckung veränderte. Im zwanzigsten Jahrhundert wurde der einsame, selbstmotivierte Erfinder durch Teams von angestellten Forschern ersetzt, die häufig über einen höheren Abschluss verfügten und in großen Unternehmen oder staatlich geförderten Labors arbeiteten. Nur wenige Schwarze haben sich für solche Positionen qualifiziert, und diejenigen, die häufig von potenziellen Arbeitgebern diskriminiert wurden. Dies gibt Aufschluss darüber, warum die Beteiligung von Schwarzen an Patentierungen und Erfindungen heute proportional geringer ist als vor hundert Jahren.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Erfinder und Erfindungen

Literaturverzeichnis

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philip n. Alexander (1996)
Aktualisierte Bibliographie