Patentarzneimittel

Patentarzneimittel waren Produkte, die behaupteten, eine Vielzahl von häufigen Krankheiten zu heilen, darunter viele wie Krebs und Diabetes, die immer noch nicht heilbar sind. Diese Produkte tauchten in amerikanischen Häusern des XNUMX. und XNUMX. Jahrhunderts auf, weil der Zugang zu Ärzten eingeschränkt war, insbesondere in ländlichen Gebieten, und weil Ärzte in der Regel so beängstigende Praktiken wie Blutvergießen praktizierten.

Die ersten Patentmedikamente in Amerika kamen aus England. In Großbritannien Mitte des XNUMX. Jahrhunderts erhielten einige Hersteller von medizinischen Präparaten königliche Patente für ihre Produkte. Die Patente schützten die Rechte der Eigentümer an den Produkten und verliehen den Arzneimitteln ein gewisses Prestige. Später der Begriff Patentmedizin wurde auf jedes Produkt dieses Typs angewendet, ob patentiert oder nicht.

Im XNUMX. Jahrhundert glaubten medizinische Theoretiker, dass Krankheiten nur durch eine so entsetzliche Substanz wie die Krankheit aus dem Körper vertrieben werden könnten. Je schlechter ein Arzneimittel schmeckt oder riecht, desto größer ist seine Korrekturkraft. Diese übel schmeckenden, übelriechenden Produkte hatten Inhaltsstoffe, die sich auf den Körper auswirkten und so die Illusion einer Heilung in Aktion erweckten. Bateman's Drops, Dalby's Carminative und Godfrey's Cordial enthielten das beruhigende Opium. Hooper's Pills reinigten das Verdauungssystem und induzierten die Menstruation. British Oil und Steer's Opodeldoc waren beide Ammoniak enthaltende Linimente, die die Haut reizten.

Die Popularität der englischen Heilmittel verdankte viel der Tatsache, dass die Form der Flasche nicht variierte, obwohl die Zutaten variieren konnten. Sogar ein Analphabet konnte ein Lieblingsnostrum identifizieren. Dies ermöglichte es unternehmungslustigen amerikanischen Kaufleuten, die bekannten Flaschen mit billiger verkauften Kreationen ihrer eigenen Kreation aufzufüllen, als die amerikanische Revolution den Versand britischer Produkte unterbrach. Englische Medikamente konnten ihre Vorkriegsverkäufe nie wiedererlangen, als das Ende der Kämpfe im Jahr 1782 ihre Rückkehr auf den amerikanischen Markt ermöglichte.

Nach der Revolution begannen amerikanische Ärzte mit der Suche nach amerikanischen Kräutern, die kranke Amerikaner von der "unrepublikanischen Abhängigkeit" von europäischen Arzneimitteln befreien könnten. 1793 erließ der Kongress ein Gesetz zur Erteilung von Patenten an Erfinder. Im Jahr 1796 erhielt Samuel Lee Jr. aus Windham, Connecticut, als erster Amerikaner ein Patent auf ein Medikament für Bilious Pills, das angeblich gegen Gallenerkrankungen sowie gegen Gelbfieber, Gelbsucht, Ruhr, Wassersucht, Würmer und Frauen vorging Beschwerden. Während die meisten Hersteller von Patentmedizin ihre Inhaltsstoffe geheim hielten und die Verpackung patentierten, gab Lee bekannt, dass er Gamboges, Aloe, Seife und Kaliumnitrat verwendete. Wichtiger noch, wie er in der Werbung betonte, verwendete er kein Quecksilber.

1793 führte der prominente Arzt Benjamin Rush alle körperlichen Beschwerden auf Bluthochdruck zurück und verschrieb als Heilmittel Blutvergießen bis zur Bewusstlosigkeit. Rush empfahl auch solch enorme abführende Quecksilberdosen, dass Patienten Zähne und gelegentlich Kieferknochen verloren. Während die Ärzte Rushs strenge Methoden, die zu dieser Zeit als "heroische Medizin" bekannt waren, annahmen, boten Patentmediziner verängstigten Patienten eine milde und angenehme Behandlungsmethode an. Solche Händler griffen regelmäßig die brutale Therapie des regulären Arztes an und verbesserten gleichzeitig die Schmackhaftigkeit ihrer Zubereitungen. Swains Allheilmittel verdankte einen großen Teil seines Erfolgs einem köstlichen Geschmack, und mit Zucker überzogene Pillen wurden erstmals von Patentmedizinern eingeführt. Die Popularität von Patentarzneimitteln als Behandlungsregiment nahm im XNUMX. Jahrhundert weiter zu.