Parsons Sache

The Parsons 'Cause war ein rechtlicher und politischer Streit in Virginia, bei dem die Minister der Church of England bezahlt wurden. Seine Bedeutung lag darin, die Statur des religiösen Establishments in Virginia zu untergraben und einen bisher unbekannten jungen Anwalt, Patrick Henry, zu politischer Bedeutung zu bringen.

In der Tabakmonokultur im kolonialen Virginia waren praktisch alle von den Unwägbarkeiten des Welttabakmarktes betroffen. Als der Tabakpreis stieg, waren die Zeiten bündig; Wenn es fiel, konnte es zu ernsthaften Störungen und Leiden kommen. Das Old Dominion, wie Virginia genannt wurde, litt unter einem chronischen Mangel an Arten (Geld in Münzen). Infolgedessen wurden die Gehälter der Minister in der Zeit nach 1748 durch ein Gesetz geregelt, das die jährliche Zahlung von sechzehntausend Pfund Tabak vorschreibt. So erlebten sie gute wirtschaftliche und schlechte Zeiten zusammen mit Laien aus Virginia. 1755 und 1758 machte die Generalversammlung jedoch Ausnahmen von diesem System. In jedem dieser Jahre hatte eine verringerte Ernte aufgrund von Ernteausfällen den Tabakpreis in bemerkenswerte Höhen getrieben. Als Reaktion darauf erklärte der koloniale Gesetzgeber willkürlich, dass ein Pfund Tabak, soweit es die Verpflichtung einer Gemeinde gegenüber ihrem Minister betraf, einen Zwei-Penny-Wert haben sollte - anstelle seines tatsächlichen Wertes von ungefähr dem Doppelten dieses Betrags in der letztes Jahr.

Vorhersehbar waren die Geistlichen mit den Two-Penny Acts unzufrieden. Sie hielten eine Versammlung ab, baten das Mutterland um Hilfe und baten die Generalversammlung, ihnen gerecht zu werden - alles ohne große Wirkung. Der Geheimrat des Königs, die für die Überwachung der königlichen Kolonien zuständige Einrichtung, erklärte die Zwei-Penny-Gesetze für ungültig, da sie verabschiedet worden waren, ohne dass die erforderliche Klausel ihre Wirkung ausgesetzt hatte, bis der König seine Zustimmung erteilte. Da die Nichtzulassung jedoch nicht als rückwirkend erklärt wurde, schien dies nur ein Sieg im Namen zu sein.

Als Reaktion darauf reichten Minister in mehreren Bezirken Klagen gegen ihre örtlichen Pfarrgemeinden ein und forderten, dass ihnen die Löhne zurückgezahlt werden, um die Differenz zwischen dem Marktwert des Tabaks, den sie ohne die ungültigen Zwei-Penny-Gesetze erhalten hätten, und dem Betrag, den sie tatsächlich hatten, auszugleichen empfangen. Diese Anzüge wurden als Gruppe als Parsons 'Cause bekannt. In den ersten beiden Schadensersatzklagen, um zu Urteilen zu gelangen, weigerten sich die Gerichte, trotz der Klarheit des Gesetzes für die Kläger zu finden.

In Hanover County fand jedoch das Gericht, dessen vorsitzender Richter John Henry (Vater von Patrick Henry) war, für den Kläger. Zu diesem Zeitpunkt übergab der hochrangigere Anwalt, der den Fall ausprobiert hatte, das Argument zur Schadensersatzfrage an den jungen Patrick. Um "Verrat" zu murmeln, argumentierte Patrick Henry, dass ein König, der sich weigerte, ein von der Generalversammlung von Virginia verabschiedetes Gesetz zu ratifizieren, um Menschen mit wirtschaftlichen Schwierigkeiten (in diesem Fall die Steuerzahler) aufzunehmen, damit aufhörte, ein geeigneter Souverän zu sein und zu einem entarteten Tyrann, dessen Wille nicht respektiert werden muss. Zum Erstaunen des Klägers in dem Fall und erneut trotz der Klarheit des Gesetzes nahm sich die Jury nur fünf Minuten Zeit, um Schadensersatz in Höhe von einem Cent zu gewähren. Patrick Henry wurde dann auf die Schultern der Zuschauer gehievt und um das Gerichtsgebäude herumgeführt.

Kein Geistlicher hat jemals von der Sache der Pfarrer profitiert. Das Argument der Partisanen von Virginia als Antwort darauf, dass es letztendlich Sache der Generalversammlung sei, zu bestimmen, was für Virginia am besten sei, und dass der König solche Bestimmungen ratifizieren müsse, hätte explosive Auswirkungen - insbesondere wie von Patrick Henry ausgesprochen.

Literaturverzeichnis

Beeman, Richard R. Patrick Henry: Eine Biographie. New York: McGraw-Hill, 1974.

Henry, William Wirt. Patrick Henry: Leben, Korrespondenz und Reden. 3 Bde., 1891. Harrisonburg, Va.: Sprinkle Publications, 1993.

Mayer, Henry. Ein Sohn des Donners: Patrick Henry und die amerikanische Republik. New York: Grove Press, 2001.

Kevin RC Gutzman