Papier- und Zellstoffindustrie

Papier- und Zellstoffindustrie. Mit Ursprung in China vor über 2,000 Jahren produziert die Papier- und Zellstoffindustrie die verschiedenen Papiersorten, die für Druck, Taschen, Schilder, Pappe und mehr verwendet werden. William Rittenhouse, ein deutscher Einwanderer, führte die Industrie 1690 in das koloniale Amerika ein. Aus einer Familie von Papierherstellern stammend, ließ sich Rittenhouse in der Nähe von Philadelphia nieder, baute eine Holzmühle und begann mit der Papierherstellung. Die Familie Rittenhouse betrieb die Mühle bis 1820 weiter American Weekly Mercury, Philadelphias erste Zeitung wurde von Andrew Bradford, dem Sohn eines Partners von Rittenhouse, gegründet und auf Rittenhouse-Papier gedruckt.

In den vorrevolutionären Jahren breitete sich die Branche langsam aus. Der Papierherstellungsprozess war lang und kompliziert. Stofftücher wurden geballt und sechs bis acht Wochen lang nass gehalten, wodurch die Lappen zu Fruchtfleisch wurden. Die Lappen, die nicht verrotteten, wurden dann in Schalen gelegt und mit Hebeln geschlagen, die an einer Achse befestigt waren, die entweder von Hand oder mit Wasserkraft gedreht wurde. Sobald die Substanz teigartig gemacht war, tauchte der Bottichmann eine Form mit einem gesiebten Boden in den Bottich, um eine Schicht des Fruchtfleisches zu sammeln und überschüssiges Wasser abzulassen. Dann gab er die Form an den Coucher weiter, der sie geschickt auf einem Stück Filz umdrehte. Die beiden taten dies, bis sie jeweils 144 Blätter hatten, die durch Filz getrennt waren. Arbeiter, die eine große Holzschraubenpresse verwendeten, die das restliche Wasser entfernte und die Lappenfasern verdichtete, drückten dann die 144 Blätter. Die Seiten wurden von einem Laien getrennt und zum Trocknen aufgehängt. Nach dem Trocknen wurden die Blätter in eine Mischung aus gekochten Tierhäuten getaucht, um die Saugfähigkeit des porösen Papiers zu verringern. Sie wurden erneut gepresst und getrocknet, und der letzte Schritt bestand darin, das Papier mit Achat oder Speckstein zu polieren.

Dieser zeitaufwändige und arbeitsintensive Prozess in Verbindung mit der Knappheit von Lumpen machte Papier zu einem wertvollen und teuren Gut. Während Philadelphia und Umgebung das Zentrum der Papierherstellung in den Kolonien blieben, musste die Nachfrage nach Papier importiert werden.

Als die Kolonien ihre Unabhängigkeit erklärten und der Import von Papier eingestellt wurde, wurden drastische Maßnahmen ergriffen. Papier wurde rationiert, diesen Eröffnungsmühlen wurden zinslose Kredite gewährt, und Papierhersteller waren sogar vom Militärdienst befreit. Infolgedessen wurden während und in den Jahren unmittelbar nach der Revolution eine Reihe neuer Mühlen eröffnet. Am Ende des Krieges waren schätzungsweise 80 Mühlen in Betrieb, und bis 1810 stieg diese Zahl auf fast 200 Mühlen, was 425,000 Riesen und ein Jahreseinkommen von über 1 Million US-Dollar ergab.

Nach der Revolution begannen die Unternehmer, sich mit den beiden Hauptproblemen der Papierherstellung zu befassen: dem langen Prozess und der Knappheit der Lumpen. Ein französischer Veteran des Unabhängigkeitskrieges entwickelte die erste Papiermaschine um 1799, aber Thomas Gilpin aus Delaware soll 1816 die erste Maschine in Amerika erfunden haben. Etwa zur gleichen Zeit erfand auch ein anderer Mann, John Ames aus Springfield, Massachusetts, eine Maschine das, wie Gilpins, benutzte eine Zylinderscheibe und einen Finisher. Die verschiedenen Maschinen, die von weniger Arbeitern betrieben wurden, wurden mit Zellstoff gefüttert und größere und längere Blätter hergestellt. Experimente mit Pflanzenfasern versuchten, das Problem der Lappenknappheit zu lindern, aber die einzige kommerziell verwendete Faser war Stroh.

Mit Wissenschaft und Technologie, die sich mit den Themen Zeit, Arbeit und Rohstoffe befassten, wuchs die Papierherstellung weiter. Vor dem Bürgerkrieg hatten die USA ungefähr 440 Mühlen, die meisten davon in New York, Massachusetts, Pennsylvania und Connecticut. Der Bürgerkrieg und die Depression von 1873 bedeuteten jedoch Verluste für alle Branchen. Die übrigen Papierhersteller organisierten sich in Fachpressen und Organisationen. Die 1898 gegründete International Paper Company vertrat zwanzig Mühlen aus fünf Bundesstaaten. Es wuchs, um 90 Prozent des Zeitungsdruckpapiers zu kontrollieren und besaß 1 Million Morgen Wald in den USA und 1.6 Millionen Morgen in Kanada.

1866 reiste Frederick Wuertzbach nach Deutschland, um eine neue Maschine zu kaufen, mit der Holz zu Zellstoff gemahlen wurde. Die von Heinrich Voelter entwickelte Maschine bot Papierherstellern einen reichlich vorhandenen Rohstoff zum Ersetzen von Lappen. Das erste Papier aus Zellstoff wurde am 8. März 1867 bei der Smith Paper Company hergestellt. Während Holzzellstoff kein Papier von so hoher Qualität wie Lappenzellstoff produzierte und anfänglich auf einen gewissen Widerstand stieß, wurde Holzzellstoff zum Hauptmaterial für Papier.

Als die Industrie nach und nach Holzzellstoff akzeptierte, verlagerte sie sich geografisch in Gebiete mit großen Wäldern, zuerst nach Nordosten und dann nach Süden. Wissenschaft und Technologie fanden weiterhin Möglichkeiten, Qualitätspapier aus verschiedenen Holzarten herzustellen. Im Süden entwickelte der Chemiker und Professor Dr. Charles Herty neue Techniken für die Verwendung von Georgiens hochharziger Kiefer für Zellstoff.

Vom Beginn des Ersten Weltkriegs bis zur Weltwirtschaftskrise boomte die Papierindustrie. Die Nachfrage nach Papier während des Krieges gab den Arbeitern die Möglichkeit, sich manchmal durch Streiks für bessere Arbeitsbedingungen und Gehälter einzusetzen. Während der Depression trat die Regierung ein, um der Papierindustrie zu helfen, hauptsächlich durch die National Recovery Administration. Franklin Roosevelts New Deal war gut für die Branche, öffnete aber die Tür zu mehr staatlicher Kontrolle. Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs produzierte die Industrie ungefähr 6 Millionen Tonnen Pappe. Die Anforderungen des Krieges bedeuteten jedoch Engpässe in nahezu allen Lebensbereichen, einschließlich Zellstoff, sowie die Arbeit, Bäume zu ernten und in Mühlen zu arbeiten. Weitere Herausforderungen ergaben sich in den Umweltbewegungen der 1970er Jahre, als die Besorgnis über Waldflächen und die Entsorgung gefährlicher Abfälle aus Chemikalien zum Bleichen, Färben und Herstellen von Zellstoff zunahm.

Trotz Kriegsengpässen und anderen Herausforderungen wuchs die Industrie im Laufe des 1995. Jahrhunderts. Die Vereinigten Staaten bleiben mit einem Pro-Kopf-Verbrauch von 736 Pfund im Jahr 555 der weltweit größte Verbraucher von Papierprodukten. Von den 200,000 US-amerikanischen Werken produziert ungefähr die Hälfte sowohl Papier als auch Zellstoff, und die Industrie beschäftigt über XNUMX Mitarbeiter.

Literaturverzeichnis

Smith, David C. Geschichte der Papierherstellung in den Vereinigten Staaten (1691–1969). New York: Lockwood, 1970.

Wilkinson, Norman B. Papierherstellung in Amerika. Greenville, Del.: Hagley Museum, 1975.

Lisa A.Ennis