Paläolog, Sophia

(gest. 1503) Nichte der letzten beiden byzantinischen Kaiser und die zweite Frau des Großfürsten Iwan III. von Moskau.

Sophia Paleologue (Zoe) verbesserte das internationale Ansehen des russischen Großprinzen durch ihren dynastischen Status und förderte die byzantinische Symbolik und Zeremonie am russischen Hof.

Zoe Paleologue war die Tochter des Despoten Thomas von Morea, des jüngeren Bruders der byzantinischen Kaiser Johannes VIII. Und Konstantin IX., Und Katharina, der Tochter des Prinzen Centurione Zaccaria von Achaia. Nach der Eroberung von Morea durch die osmanischen Türken im Jahr 1460 und dem anschließenden Tod ihrer Eltern wurde Paleologue eine Gemeinde des Uniate-Kardinals Bessarion, der ihr in Rom eine katholische Ausbildung als Abhängige von Papst Sixtus IV. Erteilte.

Nach langwierigen Verhandlungen mit dem russischen Großfürsten, der die Gelegenheit sah, sein Ansehen in einer ehelichen Vereinigung mit einer byzantinischen Prinzessin zu erhöhen, bot der Vatikan einem Vertreter Iwan III. Am 1. Juni 1472 in einer Verlobungszeremonie den Paläolog an. Während der Reise des Paläologen nach Russland, die byzantinische Prinzessin, versicherte der russischen Bevölkerung in Pskow ihre orthodoxe Gesinnung, indem sie das lateinische religiöse Ritual und die Kleidung ablehnte und Ikonen verehrte. Paleologue heiratete Ivan III am 12. November 1472 in einer orthodoxen Hochzeitszeremonie im Moskauer Kreml und nahm den Namen Sophia an.

Der Paläolog gebar zehn Kinder, von denen eines der zukünftige Erbe des russischen Throns Basilius III. War. Die Existenz von Ivan Molodoy, dem überlebenden Sohn der Vereinigung von Ivan III. Mit seiner ersten Frau, Maria von Twer, und natürlichen Nachfolger des Throns, verursachte Reibereien zwischen dem Großfürsten und dem Paläologen. Nach zeitgenössischen russischen Chroniken war Paleologue fasziniert von Ivan Molodoy und seiner Frau Elena Voloshanka. Die Situation des Paläologen vor Gericht verschlechterte sich noch mehr, nachdem Woloschanka einen Sohn, Dmitri Iwanowitsch, zur Welt gebracht hatte. Der vorzeitige Tod von Ivan Molodoy im Jahr 1490 ließ Gerüchte aufkommen, dass Paleologue ihn vergiftet hatte. Der Schwerpunkt des dynastischen Kampfes von Paläolog und Woloschanka verlagerte sich auf Dmitri Iwanowitsch. Die Entscheidung von Iwan III., Dmitry 1497 zu seinem Erben zu machen, führte zum Aufstand des Paläologen und ihres Sohnes Basil. Obwohl Iwan III. Sophia blamierte und Dmitri im folgenden Jahr zu seinem Nachfolger krönte, ging die byzantinische Prinzessin 1499 als Sieger hervor, als Basil zum Großfürsten von Nowgorod und Pskow ernannt wurde. Paleologue verschwor sich mit den Litauern und übte Druck auf ihren Ehemann aus, Woloschanka und ihren Sohn Dmitry einzusperren und 1502 den Basilius-Großfürsten von Wladimir und Moskau zu proklamieren.

Bei der Verfolgung ihrer politischen und dynastischen Ziele nutzte Paleologue traditionelle byzantinische Methoden, um für ihre Behauptungen zu werben. In einem liturgischen Wandteppich, den sie 1498 dem Kloster des Heiligen Sergius von Radonesch schenkte, proklamierte sie ihr überlegenes Erbe, indem sie ihre Position als Zarewna von Konstantinopel dem großartigen Fürstentitel ihres Mannes gegenüberstellte. Indem sie die byzantinische religiöse Symbolik ausnutzte, drückte sie in derselben Stickerei ihre Behauptung aus, Basilius III. Sei der von Gott auserwählte Erbe des russischen Throns. Während die Behauptung einiger Gelehrter, der Paläolog sei für die Einführung weitreichender byzantinischer Ideen und Praktiken am russischen Hof verantwortlich, nicht begründet wurde, hat das Talent der byzantinischen Prinzessin für politische Botschaften, die in religiöse Sprache und Bildsprache gehüllt sind, zweifellos bleibende Spuren hinterlassen über die mittelalterliche russische Kultur.