Paisley, Ian (geb. 1926)

einflussreicher protestantischer Gewerkschaftsminister in Nordirland.

Der Reverend Ian Richard Kyle Paisley wurde am 6. April 1926 in der alten kirchlichen Hauptstadt Irlands, der Stadt Armagh, geboren. Sein Vater Kyle war ein Baptistenminister, der Mitglied der Ulster Volunteer Force gewesen war, die sich der Hausherrschaft widersetzt hatte vor dem Ersten Weltkrieg. Die Familie zog 1928 nach Ballymena, County Antrim, als Paisleys Vater Pfarrer einer größeren Gemeinde wurde. 1942 verbrachte Paisley ein Jahr an der Barry School of Evangelism in Südwales und kehrte 1943 nach Belfast zurück, wo er drei Jahre lang Teilzeitstudent an einem theologischen College der kleinen protestantischen Sekte, der Reformed Presbyterian Church of Ireland, war. Paisleys Marke des evangelischen Protestantismus war stark von den wörtlichen und separatistischen Lehren des amerikanischen Fundamentalismus beeinflusst, und er entwickelte enge Beziehungen zu Dr. Bob Jones (1883–1968) von der Bob Jones University in South Carolina, der ihm 1966 einen Ehrentitel verlieh 1951 gründete Paisley seine eigene Free Presbyterian Church in der Gegend von Ravenhill in Belfast, wo er später die große Martyrs Memorial Church errichtete.

Ab den späten 1940er Jahren war Paisley am Rande der gewerkschaftlichen Politik engagiert. Er war Mitglied des Orangenordens, trat jedoch 1962 zurück und trat dem unabhängigen Orangenorden bei. Er verband sich mit einer "unabhängigen unionistischen" Tradition, die religiösen Fundamentalismus mit einer populistischen Kritik am unionistischen Establishment verband, weil es angeblich Protestanten der Arbeiterklasse verraten und Katholiken und Nationalisten beschwichtigt hatte. Die ursprüngliche Unterstützung für seine Organisationen Ulster Protestant Action und die Protestant Unionist Party kam von unzufriedenen Protestanten der Arbeiterklasse in Belfast. Sein politischer Durchbruch ereignete sich, als ein neuer gewerkschaftlicher Premierminister, Kapitän Terence O'Neill (1914–1990; Premierminister 1963–1969), vorsichtig vorging, um einige der Missstände der katholischen Minderheit in Ulster anzusprechen. Paisley identifizierte O'Neill mit den "Appeasern" in den protestantischen Mainstream-Kirchen, die die ökumenische Bewegung als Reaktion auf das Zweite Vatikanische Konzil (1962–1965) unterstützten.

Paisleys lebhafter, wiederbelebender Predigtstil, kombiniert mit einem scharfen Witz und heftigen Karikaturen seiner religiösen und politischen Gegner, ermöglichte es ihm, Reservoirs von Klassen- und ethnischen Ressentiments und Unsicherheiten in der protestantischen Gemeinschaft zu erschließen. Seine Bereitschaft, seine Anhänger auf die Straße zu bringen, führte zu erhöhten Spannungen zwischen den Gemeinschaften. 1966 wurde er wegen eines Protestes vor der Presbyterianischen Generalversammlung inhaftiert. Paisleys Unterstützung nahm jedoch weiter zu, als O'Neill vor dem Beginn der Bürgerrechtsbewegung und ihrer Märsche und Straßenproteste stand. Paisley stellte sich an die Spitze jener Ultra-Loyalisten, die auf die Straße gingen, um sich den Märschen zu widersetzen.

Als sich die Krise des unionistischen Staates verschärfte, wurde Paisley zur schärfsten Stimme der Rechten. Er übernahm die Verantwortung für O'Neills Rücktritt und belästigte O'Neills Nachfolger, als sie unter dem Druck der britischen Regierung Reformen einführten. Im April 1970 gewann Paisley eine Nachwahl für O'Neills Wahlkreis Bannside in Stormont, und bei den allgemeinen Wahlen im Juni 1970 gewann er den Sitz in North Antrim in Westminster. Zu diesem Zeitpunkt war die Bürgerrechtsbewegung dem bewaffneten Kampf der IRA gewichen, und die Bedingungen von Gewalt und Unsicherheit verstärkten die Anziehungskraft der Rechten innerhalb der protestantischen Gemeinschaft. Im Oktober 1971 wurde die Protestant Unionist Party in die Democratic Unionist Party (DUP) umgewandelt, als Paisley versuchte, den Appell an unzufriedene Gewerkschafter zu erweitern, die Vorbehalte gegen den Einfluss des protestantischen Fundamentalismus auf seine Partei hatten. Die Suspendierung des Stormont-Parlaments im Jahr 1972 war ein schwerer Schlag für die Unionistische Partei, aber die DUP konnte sie nicht ausnutzen, da Paisley die Idee der vollständigen Integration Nordirlands in das Vereinigte Königreich vorübergehend unterstützte. Er sah sich auch mit der Entstehung einer alternativen Rechtsführung in der Person des ehemaligen gewerkschaftlichen Kabinettsministers Bill Craig (* 1924) und seiner Ulster Vanguard-Bewegung konfrontiert.

Bei den Wahlen zu einer neuen Versammlung in Nordirland im Jahr 1973 gewann die DUP 10 Prozent der Stimmen für die 29 Prozent der Ulster Unionists. Paisley schloss sich mit Craig und dem rechten Flügel der Ulster Unionist Party (UUP) zusammen, um im Dezember 1973 gegen das Sunningdale-Abkommen vorzugehen, mit dem eine Exekutive gegründet wurde, die auf der Aufteilung der Macht zwischen Gewerkschaftern und Nationalisten beruhte. Er unterstützte den Streik des Ulster Workers 'Council, als eine Kombination aus Arbeitskampf und Einschüchterung durch protestantische paramilitärische Gruppen die Provinz zum Stillstand brachte und den Rücktritt der Exekutive im Mai 1974 erzwang.

Nach dem Streik nahm die Unterstützung der DUP erheblich zu, als Craig sich durch seine Unterstützung für eine "Notfallkoalition" mit Nationalisten isolierte. Gleichzeitig litt die Ulster Unionist Party unter schwacher Führung und internen Spaltungen. Das DUP könnte sich auf das entschlossene Engagement der Mitglieder der Free Presbyterian Church verlassen, ein einheitliches und hartes Image zu präsentieren, das in einer Zeit akuter Unsicherheit Anklang fand. Bei den ersten Wahlen zum Europäischen Parlament 1979 führte Paisley die Umfrage mit fast 30 Prozent der Stimmen an. 1981 setzte sich die DUP bei den Kommunalwahlen erstmals vor der Ulster Unionist Party durch. Dieser Sieg erwies sich jedoch als kurzfristig und erst bei den Wahlen zur Nordirland-Versammlung im Oktober 2003 würde die DUP die UUP erneut übertreffen.

Dies spiegelte das Unbehagen in Teilen der protestantischen Gemeinschaft über den religiösen Extremismus vieler Parteimitglieder und Aktivisten wider und auch über Paisleys fortgesetzte Identifikation mit der Militanz auf den Straßen durch Ereignisse wie den gescheiterten Streik des United Unionist Action Council im Jahr 1977 und eine von der DUP gesponserte Bürgerwehr Organisation, die "Third Force", gegründet 1981. Die Partei litt auch unter ihrer Unfähigkeit, Margaret Thatchers Engagement für das anglo-irische Abkommen von 1985 zu verschieben. In den 1990er Jahren, während Paisley weiterhin massive Stimmen bei Europawahlen gewann, die DUP schien auf dem zweiten Platz der UUP bestätigt zu sein. Der Waffenstillstand der IRA und das Karfreitagsabkommen von 1998 haben die gewerkschaftliche Politik jedoch in einer Weise erschüttert, die der DUP zugute kam.

Paisley hatte die Vereinbarung als "Ausverkauf" der IRA abgelehnt. Wichtige Aspekte des Abkommens, wie die vorzeitige Freilassung paramilitärischer Gefangener und die Polizeireform, waren unter den Basisunionisten äußerst unbeliebt. Als der UUP-Führer David Trimble (* 1944) Republikaner in der Regierung akzeptierte und die IRA die Stilllegung ihrer Waffen vorantrieb, brach die Unterstützung für die UUP ein und Paisley und seine Partei profitierten davon. Angesichts der anhaltenden Stärke des Fundamentalismus in der DUP blieben jedoch Zweifel bestehen, dass Paisley seine politische Karriere krönen würde, indem er erster Minister Nordirlands wird, selbst wenn seine schlechte Gesundheit dies zulässt.