Owen, Wilfred (1893–1918)

Englischer Kriegsdichter.

Wilfred Owen war ein Kriegsdichter des Ersten Weltkriegs, dessen Vers zu einer Ikone in der Sprache der Erinnerung an den Konflikt von 1914 bis 1918 geworden ist. Owen wurde 1893 im Westen Englands geboren. Eine streng christliche Erziehung führte ihn als Laienassistent zum Pfarrer einer Gemeinde in Oxfordshire. Dort begann er Gedichte zu schreiben. Nachdem er die Aufnahmeprüfung an der University of London nicht bestanden hatte, ging er nach Bordeaux, Frankreich, um an einer Berlitz-Schule Englisch zu unterrichten.

1915 meldete er sich freiwillig zum Militärdienst und bildete sich im März 1916 an einer Offiziersschule in Essex, England, aus, bevor er sich dem Manchester Regiment anschloss. Sein Antrag auf Beitritt zum Royal Flying Corps wurde abgelehnt, und am 12. Januar 1917 traf er an der Westfront an der Somme in Nordfrankreich in der Nähe von Beaumont Hamel ein, wo im vergangenen Sommer mörderische Kämpfe stattfanden. In den folgenden Wochen ertrug er schwere Artilleriesperren, starke Kälte und Gehirnerschütterungen. Im Mai 1917 wurde bei ihm ein Schock diagnostiziert und er wurde nach Großbritannien zurückgeschickt.

Er wurde im Craiglockhart War Hospital in der Nähe von Edinburgh behandelt. Dort konnte er sich ausruhen und schreiben. Er gab dort ein Soldatenjournal oder eine informelle Zeitung mit dem Titel heraus Die Hydra, in dem er einige seiner schönsten Gedichte veröffentlichte. Diese wurden in Begleitung eines anderen Insassen, Siegfried Sassoon, geschrieben, der seinen Vers kritisierte und verbesserte. Owens "Hymne für die verurteilte Jugend" entstand zu dieser Zeit mit der Ermahnung, dass junge Männer die "alte Lüge" nicht wiederholen, dass es edel und angemessen ist, für das eigene Land zu sterben. Hier war eine Grenzbotschaft: die Schriften eines Soldatenpazifisten, eines Mannes, der sich entschied, Waffen zu ergreifen und an die Front zurückzukehren, aber ohne die Lügen und Wahnvorstellungen von Sesselpatrioten. Er nahm die gleiche Botschaft aus Henri Barbusses Grabenroman Under Fireund später 1917 und Anfang 1918 schrieb er weiter den Vers, der ihn zum Träger der Botschaft des Mitleids des Krieges machte.

Owen kehrte im September 1918 an die Front zurück, diesmal als Kompaniechef. Er erhielt das Militärkreuz für die Führung seiner Firma gegen eine Maschinengewehrposition auf der Linie Beaurevoi-Fonsomme. Später im Oktober und Anfang November war er mit britischen Einheiten zusammen, um die deutsche Armee entlang des Oise-Sambre-Kanals zurückzudrängen. Am 4. November 1918 wurde er beim Versuch, den Kanal zu überqueren, getötet.

Seine Familie erhielt die Nachricht von seinem Tod am Tag des Waffenstillstands (11. November 1918). In den folgenden Jahren wurde eine Reihe von Sammlungen seiner Gedichte veröffentlicht. Ihre Rhythmen und Töne haben seitdem das britische Verständnis des Ersten Weltkriegs geprägt. Owen hatte die Musik der King James-Version der Bibel in den Ohren, konnte aber ihre Majestät nicht mit der Hässlichkeit des Artilleriefeuers, der Gaskriegsführung und der Brutalität der Grabenkämpfe in Einklang bringen. Er lehnte das Heilige nicht ab; er rekonfigurierte es in seiner Poesie als die Sprache des Mitleids und des Leidens für Männer, die wie Vieh starben. Aus diesem Grund wurde er von einigen Kritikern, darunter WB Yeats, mit der Begründung verurteilt, passives Leiden sei kein geeignetes Thema für die Poesie. Andere sahen seine Arbeit als so kriegsfeindlich an, dass sie unmöglich als Stimme der britischen Armee gelten konnte, die fünfzig Monaten Kampf standhielt und den Krieg gewann. Aber dies sind Ansichten von Minderheiten, die im Laufe der Jahre verblasst sind. Stattdessen ist Owen die Stimme der britischen Armee und damit der britischen Nation geworden, die die Folter des Ersten Weltkriegs erträgt. Alle Schulkinder in Großbritannien lesen Owens Gedichte als Teil des erforderlichen Lehrplans für das Erlernen der englischen Sprache. Weil er im Krieg starb, hat sein Vers einen besonders dauerhaften Stempel getragen. Er erlebte nie die Schäbigkeit der Zwischenkriegsjahre oder die Rückkehr des Krieges in den späten 1930er Jahren und danach. Er hielt die Haltung der sechs Millionen britischen Männer in Uniform fest, die in das 1914. Jahrhundert eintraten, und seine Brutalität, ohne dies XNUMX zu beabsichtigen. Owen spricht immer noch für sie.