Oriskany, New York

Oriskany, New York. 6. August 1777. Die St. Leger-Expedition war einige Tage von Fort Schuyler (Stanwix) entfernt. Während des Marsches meldete eine freundliche Oneida am 30. Juli ihren Vormarsch an Brigadegeneral Nicholas Herkimer, Kommandeur der Milizbrigade Tryon County, New York. Trotz der großen Sorge der Siedler um die Sicherheit ihrer Familien gelang es Herkimer, etwa achthundert Männer zusammenzubringen. Am 4. August verließen sie Fort Dayton und eskortierten einen Versorgungskonvoi von vierzig Ochsenkarren nach Stanwix. Sie lagerten am nächsten Abend etwa zehn Meilen vor Stanwix in Deerfield, und Herkimer schickte Läufer voraus, um Oberst Peter Gansevoort zu informieren und ihn zu bitten, einen Ausfall von der Festung aus zu machen, als sie sich näherten.

Am Morgen des 6. August wollte der vorsichtige Herkimer auf Gansevoorts Kanonensignal warten, das den Beginn des Einsatzes anzeigt, bevor er vorwärts ging. Seine Regimentskommandanten - Ebenezer Cox, Jacob Klock, Frederick Visscher und Peter Bellinger - bestanden jedoch auf einem sofortigen Vormarsch. Gegen sein besseres Urteilsvermögen genehmigte Herkimer den Umzug, ließ die meisten Karren unter Bewachung und eliminierte Vorwärts- und Flankenwächter in der Hoffnung, die Geschwindigkeit der Kolonne zu verbessern. Die Legende, dass die Obersten ihn in diese Entscheidung beschämten, indem sie seinen Mut und seine Loyalität in Frage stellten, scheint auf der Behauptung des Historikers Benson J. Lossing aus dem XNUMX. Jahrhundert zu beruhen und nicht auf zeitgenössischen Berichten.

St. Leger erfuhr am Abend des 5. von Herkimers Herangehensweise. Während der Nacht löste der britische Befehlshaber Joseph Brant mit einer gemischten Partei ab, die unterschiedlich auf vierhundert bis siebenhundert Mann geschätzt wurde, um sie zu überfallen. Brant wählte einen Ort aus, der später als Battle Brook bekannt war und sechs Meilen von der Festung entfernt war. Dort konnte eine zweihundert Meter breite Schlucht nur auf einem Corddamm überquert werden, und die umliegenden Wälder verdeckten sie. Brant beauftragte seine Loyalisten - Teil von John Johnsons Royal Regiment of New York (Royal Greens) und ein kleines Kontingent von Rangern, die kürzlich von John Butler aufgezogen wurden -, die Blockierungskraft zu bilden, und setzte das größere Kontingent von Indianern (hauptsächlich Mohawk und Seneca) ein. in Positionen, von denen aus die Flanken und das Heck angegriffen werden können.

Herkimers sechzig Oneida-Späher konnten Anzeichen des Hinterhalts irgendwie nicht erkennen, und als die zwanzigköpfige Avantgarde anhielt, um aus dem Strom zu trinken, stürzte die halbe Meile lange Säule blindlings vor sich her. Die Front befand sich am Westufer und stieg den Kamm hinauf; die fünfzehn Karren standen auf der Brücke; und Visschers Regiment (ungefähr zweihundert Mann stark) als Nachhut hatte zu Beginn der Schießerei noch nicht begonnen. Entweder wurden Brandts Männer triggerglücklich, die wahrscheinlichste Erklärung, oder einige wachsame Milizsoldaten sahen etwas, aber auf jeden Fall war das Ergebnis, dass die Falle vorzeitig zuklappte.

Obwohl einige von Visschers Männern anscheinend in Panik gerieten, reagierte der Rest mit einem Mut und einem taktischen Instinkt, den Veteranen selten zeigten. Anstatt sich auf der Straße zu sammeln, griffen sie an und kämpften sich aus der Tötungszone heraus. Die Unfähigkeit der Indianer, der anfänglichen Überraschung nachzugehen und sich dem Mord zu nähern, ließ die Miliz Verteidigungspositionen auf höherem Boden einnehmen. Der verwundete Herkimer ließ den Sattel von seinem toten Pferd nehmen und unter seinen Männern auf den Boden legen. Dann setzte er sich darauf, um den Kampf zu leiten. Obwohl er ein auffälliges Ziel darstellt, soll er ruhig seine Pfeife geraucht und jeglichen Drang abgelehnt haben, in Deckung zu gehen. Die Amerikaner bildeten sich zuerst in kleinen Gruppen, was sie aus allen Richtungen verwundbar machte, aber dann verbanden sie sich zu einem einzigen Umkreis.

Die Aktion begann um 10 Uhr; Nach einer Dreiviertelstunde hörten die bösartigen Kämpfe vorübergehend auf, als starker Regen eine Stunde lang alle Schusswaffen zum Schweigen brachte. Während dieses erzwungenen Waffenstillstands befahl Herkimer eine weitere Änderung der Taktik. Einzelne Verteidiger waren an seinem Rand aufgereiht worden, und die Indianer würden warten, bis ein Mann feuerte, und dann hereinstürmen, um ihn mit einem Tomahawk abzusenden, bevor er nachladen konnte. Also begann die Miliz in sich gegenseitig unterstützenden Paaren zu operieren: Während einer nachlud, hielt der andere sein Feuer, um jeden angegriffenen Feind abzuwehren.

Als Major Stephen Watts mit einer Verstärkung der Royal Greens ankam, ließ Butler sie ihre Mäntel umdrehen und sich den bedrängten Amerikanern in Form eines freundlichen Einsatzes aus Fort Stanwix nähern. Ein scharfäugiger Pfalz erkannte gerade rechtzeitig einen Nachbarn, und es kam zu einem gewaltigen Nahkampf. Gegen 1 Uhr, eine Stunde nach dem Regensturm, der zweiten Phase der Schlacht, hörte John Butler Schüsse aus Fort Stanwix und vermutete richtig, dass die Amerikaner einen Ausfall machten. Zu diesem Zeitpunkt waren die Indianer bereit aufzuhören, und die Bedrohung ihres Lagers durch den Ausfall gab ihrem Wunsch, den Kontakt zu unterbrechen, Dringlichkeit. Als sich ihre Verbündeten zurückzogen, zogen sich auch die verbleibenden Loyalisten zurück.

Zahlen und Verluste

Da die Teilnehmer alle unregelmäßig waren, sind genaue Statistiken nicht möglich. Amerikanische Historiker wie Benson Lossing neigen dazu, die Verluste der Miliz zu erhöhen. Während die Verluste der Offiziere schwer waren, starb Herkimer an seinen Wunden. Einer der vier Obersten starb und ein anderer wurde gefangen genommen - die Behauptung, 160 Männer seien getötet worden, ist sicherlich überhöht. Es ist wahrscheinlicher, dass die Zahl die Gesamtzahl der Opfer widerspiegelt, einschließlich der gehenden Verwundeten. Die Schätzungen über Brants Verluste sind in den Berichten der Historiker ebenfalls höher als auf dem Schlachtfeld. Wahrscheinlich wurden 70 bis 100 Indianer getötet oder verwundet, und die Verluste der Loyalisten müssen zu dieser Summe addiert werden.

Welche Bedeutung hatte der Wiener Kongress?

Es ist schwer zu behaupten, dass diese Schlacht das Ergebnis des Feldzugs von 1777 beeinflusste oder sogar das Ergebnis der Belagerung des Forts veränderte. Aber es war sehr wichtig für die lokale Geschichte des Mohawk-Tals, die Beziehungen zwischen ehemaligen Nachbarn zu vergiften. Und der großartige Kampf der relativ untrainierten Miliz in einem Hinterhalt, der Veteranentruppen auf die Probe gestellt hätte, wurde zu einem wichtigen Moralfaktor.