Opiumkriege

Opium-Kriege ist ein Begriff, der sich auf zwei Kriege bezieht, die Großbritannien Mitte des neunzehnten Jahrhunderts gegen das imperiale China führte, vermutlich wegen der Versuche der chinesischen Behörden, den wachsenden Zustrom von im Ausland hergestelltem Opium zu stoppen. Die eigentliche Ursache des ersten Opiumkrieges (1839–1842), auch „anglo-chinesischer Krieg“ genannt, war der chinesische Widerstand gegen die Freihandelsanforderungen und -praktiken Großbritanniens, für die der uneingeschränkte Handel mit Opium nur das umstrittenste Beispiel war. Um die hohen chinesischen Einfuhrzölle und andere Beschränkungen des Außenhandels zu beenden, fanden die Briten einen Vorwand für einen Krieg, als China die Einfuhr der Droge untersagte und dann eine britische Opiumlieferung beschlagnahmte.

Opium wurde in China seit langem zur Behandlung einiger Krankheiten verwendet, aber im siebzehnten und frühen Teil des achtzehnten Jahrhunderts begannen Millionen Chinesen aus allen sozialen Schichten, es in der Freizeit zu verwenden. Die britische East India Company lieferte große Mengen von in Indien angebautem Opium nach China, das sie gegen chinesischen Tee und andere lokale Produkte eintauschte. Die kaiserliche Regierung war so besorgt über die wachsende Zahl chinesischer Opiumsüchtiger, dass sie 1799 ihren Importhandel verbot und sogar die Todesstrafe für den illegalen Handel mit Opium verfügte. Trotz dieses gesetzlichen Verbots florierte der Opiumhandel weiter, da private Händler aus Großbritannien und anderen westlichen Ländern, einschließlich der Vereinigten Staaten, enorme Gewinne aus dem Verkauf des Extrakts an chinesische „Opiumesser“ erzielten. In den späten 1830er Jahren importierten ausländische Kaufleute jährlich geschätzte 5 Millionen Pfund der illegalen Droge nach China. Der Opiumschmuggel hatte Chinas Handelsbilanz so gestört, dass seine rückständige Wirtschaft kurz vor dem Zusammenbruch zu stehen schien. Die alarmierten kaiserlichen Behörden machten den Opiumbesitz 1836 illegal und begannen, die zahlreichen Opiumsalons zu schließen.

1839 beschlagnahmten chinesische Zollbeamte eine Opiumlieferung, die britische Kaufleute in der Seehafenstadt Canton vermarkten wollten. Als Reaktion darauf lehnte Großbritannien die Legitimität des chinesischen Opiumverbots ab und drohte mit militärischer Gewalt, wenn das beschlagnahmte Opium nicht an seine britischen Eigentümer zurückgegeben würde. Als China sich weigerte, beschoss die britische Marine Canton und besetzte die umliegenden Küstengebiete, einschließlich Hongkong. Der Krieg ging weiter, bis China gezwungen war, die demütigenden Bedingungen des Vertrags von Nanking von 1842 zu akzeptieren und britische Kaufleute für ihr verlorenes Opium zu entschädigen. Der Opiumhandel wurde unter den großzügigen Einfuhrlizenzprivilegien, die der Vertrag von Nanking britischen Kaufleuten gewährt hatte, fortgesetzt und sogar ausgeweitet. Dieser erste der sogenannten "ungleichen Verträge" mit China trat auch Hongkong an Großbritannien ab, öffnete fünf Küstenstädte, darunter Canton, für das britische Aufenthalts- und Handelsrecht und verhängte einen sehr niedrigen Zoll für britische Importe unter den "meisten". Prinzip der bevorzugten Nation. 1844 setzten die Franzosen und Amerikaner China unter Druck, ihnen die gleichen Handelsrechte wie den Briten zu gewähren.

Der zweite Opiumkrieg (1856–1860) wird manchmal als „Pfeilkrieg“ bezeichnet, weil die Briten, empört über die ihrer Meinung nach eindeutigen Vertragsverletzungen, als Vorwand dienten, um die Feindseligkeiten beim Einsteigen und bei der Beschlagnahme des britischen Schiffes zu erneuern Pfeil und die Verhaftung seiner zwölf Besatzungsmitglieder wegen Opiumschmuggels und Piraterie. Diesmal startete Frankreich zusammen mit den Briten eine Strafexpedition ins Landesinnere, nachdem die Chinesen einen ersten britischen Angriff abgewehrt hatten. Ein kombinierter anglo-französischer Militärangriff auf das chinesische Hinterland führte zur Unterzeichnung des Vertrags von Tientsin von 1858. Das chinesische kaiserliche Gericht lehnte es ab, die belastenden Bedingungen dieses zweiten „ungleichen Vertrags“ zu akzeptieren, bis eine weitere gemeinsame anglo-französische Expedition 1860 die Hauptstadt Peking eroberte und Chinas totale Kapitulation erzwang. Der Vertrag von Tientsin erlaubte ausländische Botschaften in Peking, einer damals geschlossenen Stadt, öffnete elf weitere Küstenstädte für den Außenhandel und legitimierte den Opiumhandel vollständig. Es erlaubte den Westlern auch, in das chinesische Innere zu reisen, gab christlichen Missionaren das Recht, in ganz China zu predigen und Eigentum zu halten, und senkte die Einfuhrzölle auf britische Waren noch weiter. 1860 wurden ähnlich auferlegte Verträge mit Frankreich, den Vereinigten Staaten und Russland unterzeichnet.

Die Opiumkriege markierten den Beginn der jahrhundertelangen Unterwerfung und Knechtschaft Chinas gegenüber ausländischen Mächten. Die besiegten Chinesen waren gezwungen, die Einfuhr von Opium zu legalisieren, unfaire und unausgewogene Bedingungen des Außenhandels zu akzeptieren, Chinas Seehäfen und den Jangtse für ausländische Handelsdurchdringung im Rahmen des sogenannten „Vertragshafensystems“ zu öffnen und Westler von Chinas lokalen zu befreien Gesetze und nationale Gerichtsbarkeit. Die Unabhängigkeit Chinas in dieser Zeit war so stark eingeschränkt, dass die Chinesen die Opiumkriege immer noch als nationale Schande ansehen.